Till  Rally Swedens hemsida

5-8 februari 2014

Svenska Rallyt 1998 Svenska Rallyt 1999 Svenska Rallyt 2000
Svenska Rallyt 2001 Svenska Rallyt 2002 Svenska Rallyt 2003
Svenska Rallyt 2004 Svenska Rallyt 2005 Svenska Rallyt 2006
Svenska Rallyt 2007 Svenska Rallyt 2008 Svenska Rallyt 2010
Svenska Rallyt 2011 Svenska Rallyt 2012 Svenska Rallyt 2013
Svenska Rallyt 2014 Svenska Rallyt 2015 Svenska Rallyt 2016
Svenska Rallyt 2017 Svenska Rallyt 2018  

Några bra länkar under rallyt:
WRC.com Officiell VM-hemsida
Rally Sweden Svenska deltävlingens hemsida
WorldRallyRadio Engelska Rallyradion
SR/Svenska Rallyt Sänder radio live och uppdaterar med nyheter
     



14-02-09 Första starten i VM avklarad för Mattias Adielsson
Den 22-årige rallytalangen Mattias Adielsson från Göteborg tillsammans med sin kartläsare Patrik Barth från Lysvik nådde aldrig målet i 2014 års Rally Sweden. Trots en strålande insats satte snön stopp för dem under den sista dagen, då även kylaren gick sönder.
- Det här har varit fantastiskt roligt, jag har verkligen fått mersmak av så här långa tävlingar, tre dagar av ren lycka, säger Mattias Adielsson.

Tävlingen började på onsdagen med en publiksträcka, inför 8 000 åskådare, på travet i Karlstad. Innan start fick Mattias ta emot ett stipendium från Svenska Rallyförarklubbens ordförande Björn Waldegård för hans målmedvetna satsning att nå toppen.

Rallyt började sedan på riktigt under torsdagen då de även körde några sträckor i Norge.
- Känslan i bilen efter första dagen var grym, vi var snabbaste tvåhjulsdrivna bil och låg 25:a totalt, säger Adielsson.

Fredagen började lika bra som torsdagen slutat, men på SS 10, Rämmen, fick de snö i fronten och var tvungna att stanna och rensa kylaren från snö.
- Vi ville inte chansa att köra vidare när vi såg att motortemperaturen började stiga lite väl högt, så det var bara att stanna och ta bort snön. Vi tappade tid så vi var inte längre först bland de tvåhjulsdrivna bilarna. Nu blev fokuset att köra ikapp de 2,41 min som blev efter, säger Adielsson.

Under fredagens eftermiddags sträckor tog Adielsson in 1,20 min på ledaren och hade en härlig känsla i bilen. Stäcktiderna låg bland de 20 bästa och de var före flera fyrhjulsdrivna bilar.

Sista dagen började lika bra som fredagen slutat. Hög fart och bra tider. Tyvärr tog det slut i början på SS 19 Vargåsen då de körde av i en snövall och kylaren fick sig en törn. Allt vatten rann ur och det var bara att parkera på sträckan.
- När snön är så blöt som den varit under rallyt är det så lätt att fastna, snön suger liksom fast bilen och då blir vi passagerare. Tyvärr så kunde vi inte fortsätta då kylaren blev skadad, säger Patrik Barth
- Vi är dock otroligt nöjda med rallyt vi har satt mycket bra sträcktider, 15 sträcksnabbaste bland de tvåhjulsdrivna bilarna är vi mycket nöjda med. Jag vill även passa på att tacka alla som har hejat på oss ute i skogen. Det är en skön känsla att få köra inför en så stor publik, avslutar Mattias Adielsson.

www.adielssonmotorsport.com
14-02-09 Bronze medal for Mads Østberg
Mads Østberg and Jonas Andersson matched the performance of Kris Meeke and Paul Nagle at Monte-Carlo to claim the third podium spot at Rally Sweden. For his first-ever appearance in a rally on snow, Kris Meeke finished in the points. Khalid Al Qassimi and Chris Patterson ended the rally in sixteenth position. The World Rally Championship now leaves Europe. Next up for the Citroën Total Abu Dhabi World Rally Team crews will be Rally Mexico, due to be held on 6-9 March.

There were still some 142 kilometres of timed stages to run on today’s leg, which equates to 44% of the total distance. Despite the conditions remaining difficult, with a lot of slush and water, Mads Østberg managed to up his pace.

Increasingly comfortable in his Citroën DS3 WRC, the Norwegian closed the gap to his fellow countryman Andreas Mikkelsen in second. Pushing hard, he claimed his first stage win with Citroën on Torntorp 2. He repeated the feat on the Power Stage to collect the three bonus points. He secured his first podium finish in the DS3 WRC, ending the rally just 5.9 seconds shy of second spot.

After starting the day in sixth position, Kris Meeke lost seven minutes when he went off and got stuck in snow bank on SS18. The Northern Irishman nonetheless managed to finish the rally in tenth position, scoring eight points for the Citroën Total Abu Dhabi World Rally Team in the process.

Once again one of the first on the road today, Khalid Al Qassimi had to deal with especially slippery conditions. Careful to avoid making any mistakes, he finished the event in sixteenth place.

QUOTE, UNQUOTE
Mads Østberg: “We have made a lot of progress since Friday. I’m pleased to finish on the podium in Sweden for the fourth year running! The three points from the Power Stage are a nice bonus. I feel more and more confident in the car, which is promising for the next few events. We have learned a lot and now I can’t wait to tackle the gravel rallies.”

Kris Meeke: “I think I can be pleased with this first rally on snow. The only minor mistake we made proved very costly. If there had been spectators around, we would probably have only lost fifteen seconds or so. But we had to get the car out ourselves. However, the rest of the weekend went very well. We have learned a lot. The main thing for me is that we managed to get close to the leading guys. And finishing in the points is encouraging for the rest of the season.”

Khalid Al Qassimi: “I tried to be more aggressive today. Things went well from the second stage onwards. We had a few hairy moments but we made good progress. On the Power Stage, I preferred to ease off a little and not make a mistake, so I could be sure of reaching the end without any problems.”

Yves Matton (Citroën Racing Team Principal): “Our crews met the targets that we set them. Mads has secured his first podium finish with Citroën on what is more or less his home event. More than the result itself, it’s the way that he has tackled the rally that has impressed us the most. He changed his driving style and took a step closer to getting the best out of Citroën DS3 WRC. He did a lot of work with the team and his times throughout the rally are very encouraging. Kris had an intelligent race. He completed all the stages and I don’t think we can hold his minor mistake against him. At the end of the day, he has produced a better performance that many a driver at their first Rally Sweden. We’re very pleased with his performance levels and the points he has picked up for Citroën. Khalid wanted to drive on snow. The conditions weren’t kind to him, but he enjoyed himself.”

HOW THE ACTION UNFOLDED
SS17 – Hara 1 (11.32km) – Jari-Matti Latvala won the stage to double his overall lead. Mads Østberg started the day with the second fastest time. Kris Meeke remained in sixth position.

SS18 – Torntorp 1 (19.26km) – Kris Meeke went off and got stuck in a snow bank, losing seven minutes. Mads Østberg finished third fastest, moving to within twenty seconds of second place.

SS19 – Vargasen 1 (24.63km) – Mads Østberg went third fastest again, further narrowing the gap to Andreas Mikkelsen. Latvala extended his lead at the top of the overall standings.

SS20 – Varmullsasen 1 (15.87km) – Mads Østberg continued to cut Andreas Mikkelsen’s lead ahead of the midday service. Kris Meeke continued to improve, moving up to twelfth overall.

SS21 – Hara 2 (11.32km) – To make up for the time lost in the morning, the organisers decided to cancel this stage.

SS22 – Torntorp 2 (19.26km) – Mads Østberg won his first stage in the Citroën DS3 WRC. Kris Meeke climbed to eleventh in the overall standings.

SS23 – Vargasen 2 (24.63km) – Stage win for Ogier, who moved up to sixth overall. Mikkelsen held off Østberg.

SS24 – Varmullsasen 2 (15.87km – Power Stage) – Elfyn Evans retired. Mads Østberg set the fastest time to secure the three bonus points, but fell short of claiming second overall by just 5.9 seconds. Jari-Matti Latvala won the rally, as Andreas Mikkelsen finished as runner-up. Kris Meeke completed the top 10, whilst Khalid Al Qassimi finished sixteenth.

FINAL PROVISIONAL STANDINGS
1. Jari-Matti Latvala / Miikka Anttila (Volkswagen Polo R WRC) 3:00:31.1
2. Andreas Mikkelsen / Mikko Markkula (Volkswagen Polo R WRC) +53.6
3. Mads Østberg / Jonas Andersson (Citroën DS3 WRC) +59.5
4. Mikko Hirvonen / Jarmo Lehtinen (Ford Fiesta RS WRC) +2:26.9
5. Ott Tanak / Raigo Molder (Ford Fiesta RS WRC) +3:00.5
6. Sébastien Ogier / Julien Ingrassia (Volkswagen Polo R WRC) +4:29.9
7. Henning Solberg / Ilka Minor (Ford Fiesta RS WRC) +4:47.5
8. Pontus Tidemand / Ola Floene (Ford Fiesta RS WRC) +5:38.5
9. Craig Breen / Scott Martin (Ford Fiesta RS WRC) +8:55.4
10. Kris Meeke / Paul Nagle (Citroën DS3 WRC) +11:18.0
16. Khalid Al Qassimi / Chris Patterson (Citroën DS3 WRC) +18:50.5

FASTEST TIMES
Sébastien Ogier, 10 – Jari-Matti Latvala, 5 – Andreas Mikkelsen, 4 – Mads Østberg, 2 – Ott Tanak and Henning Solberg, 1 (1 stage cancelled)

LEADERS
SS1, SS6, SS8 and SS9: Andreas Mikkelsen
SS2 to SS5 and SS7: Sébastien Ogier
SS10 to SS24 (finish): Jari-Matti Latvala

DRIVERS’ WORLD CHAMPIONSHIP STANDINGS
1. Jari-Matti Latvala 40 points
2. Sébastien Ogier 35 points
3. Mads Østberg 30 points
4. Andreas Mikkelsen 24 points
5. Bryan Bouffier 18 points
6. Kris Meeke 17 points
7. Mikko Hirvonen 13 points
8. Ott Tanak 10 points
9. Elfyn Evans 8 points
10. Henning Solberg 6 points
11. Jaroslav Melicharek and Pontus Tidemand 4 points
13. Matteo Gamba and Craig Breen 2 points
15. Yuriy Protasov 1 point

MANUFACTURERS’ WORLD CHAMPIONSHIP STANDINGS
1. Volkswagen Motorsport 72 points
2. Citroën Total Abu Dhabi World Rally Team 56 points
3. Volkswagen Motorsport II 26 points
4. M-Sport World Rally Team 22 points
5. Hyundai Shell World Rally Team 8 points
6. RK M-Sport World Rally Team 4 points

14-02-09 Stark avslutning för Tidemand - åtta i Rally Sweden
Kylan och Rally Swedens klassiska vinterlandskap uteblev. Istället kantades tävlingen av regn, lera och blötsnö och gjorde dagarna riktigt besvärliga för deltagarna. Hemmahoppet Pontus Tidemand kom inte helt överens med sin M-Sport-drivna Ford Fiesta RS WRC och kämpade hårt med inställningarna. Trots det slutade han på en fin åttondeplats i sitt första avslutade VM-rally i en WRC-bil.

Rally Sweden började inte på bästa tänkbara sätt för Pontus Tidemand. På rallyts första sträcka, onsdagskvällens superspecial på Färjestad i Karlstad, körde han heat mot EVEN Management-kollegan Andreas Mikkelsen. Men mycket snö i spåret gjorde att han fick problem med greppet, tappade ett par sekunder redan i starten och slutade på en elfte plats i den totala ställningen.

Under torsdagen, som var tävlingens första fullängdsdag, korsade man norska gränsen för ett par sträckor i grannlandet. Men det milda och fuktiga vädret hade påverkat vägarna och för Pontus, som startade längre bak i fältet, innebar det stora utmaningar.
- Det hann bli rejält uppkört, men vi gjorde det bästa vi kunde av vårt läge, konstaterade Pontus på torsdagens sista serviceuppehåll. Känslan var okej samtidigt som vi visste att det fanns mer att jobba på. Vi passade på att spara däck eftersom större delen av tävlingen var kvar, men det handlade inte om säkerhetskörning. Vi hade heller inga incidenter fastän vi verkligen försökte hitta rätt.

Rallyts längsta dag, fredag, bjöd på svåra förhållanden med både is och grus på vägarna och regn och snö i luften. Pontus kämpade för att hålla ett bra tempo och inte halka efter. Han satte jämna tider och bortsett från en punktering så klarade han sig utan större misstag.
- Vi har slitit med inställningarna ordentligt idag, förklarade Pontus. Det började riktigt tufft för oss i förmiddags, men under eftermiddagen började jag lita mer på bilen och kände att självförtroendet var påväg.

Efter fredagens avslutande superspecial hade Pontus kopplat grepp om åttondeplatsen och var realistiskt optimistisk inför den sista tävlingsdagen. Huvudmålet var att komma i mål, placeringen en bonus.

Men lördagen började i motvind. Pontus kände fortfarande av problemen, kunde inte attackera som han hade velat och fortsatte att tappa tid för varje sträcka.
- Vi hade stora problem med bilen, berättar Pontus. Inför tävlingen valde jag en annan bakdiff än den M-Sport rekommenderade och det fungerade helt enkelt inte. De här sträckorna är så snabba att man verkligen måste ha förtroende för bilen för att kunna trycka på. Jag insåg att vi skulle bli tvungna att byta den om vi skulle ha chans att få till några bra sträckor innan det var för sent.

Under lunchservicen byttes bakdiffen ut och inställningarna finslipades. Det gav resultat – Pontus kom genast bättre överens med bilen och kunde hålla ett bättre tempo och göra en bra avslutning på tävlingen. ”Nu är det äntligen jag som kör bilen, inte tvärtom”, kommenterade han efter en av sträckorna.

Vid målgången på lördagseftermiddagen hade Pontus kvar sin åttondeplats och även om han gärna hade velat avancera ett par placeringar är han nöjd med resultatet.
- Min första tanke efter sista sträckan var att jag önskade att det var nu rallyt började! Men jag är glad över att vi tog oss hela vägen till mål och att vi fortsatte kämpa in i det sista. Det är inte roligt att tugga på när känslan är allt utom bra, men det här har gett otroligt mycket erfarenhet och jag har också lärt mig en läxa på köpet. Det är nu ska jag ska utvecklas och gå framåt, så det är kanske lika bra att man gör tabbar nu istället för när man kör hela WRC-serien, avslutar Pontus med ett leende.
http://www.pontustidemand.se/
14-02-09 Kubica competes a challenging Swedis debut
Rally Sweden provided a host of challenges for Robert Kubica and Maciej Szczepaniak. Contesting the snow-covered stages for the first time behind the wheel of their RK M-Sport World Rally Team Ford Fiesta RS WRC, the week was not without incident. Despite finishing the event in 24th place, the Pole was able to develop his knowledge and experience of the unfamiliar surface.

As the FIA World Rally Championship’s only true winter rally, the chance for a driver to test his skills on snow comes around just once a year. Continuing to advance as one of the series’ most promising up-and-coming talents, it was paramount that Kubica made it through all 24 speed tests. Mission accomplished, he made the most of the opportunity – discovering the limits and characteristics of the specialist stages.

Having made a strong start, Kubica was on course for a points-paying finish. Unfortunately, his hard work was undone through the second pass of Friday’s classic stages. Becoming engulfed in the soft snow banks, the Pole twice lost 10 minutes to the leaders having to free his Fiesta from their grasp. Yet determined to improve, he wasn’t going to let the elements stand in the way of his discovering all that the stages had to offer.

The popular Pole faced a new challenge over the final day of competition. Running as the first car on the road, Kubica had to contend with the rally’s most challenging conditions. Far removed from the event’s traditional hard ice and compacted snow, unpredictable grip and treacherous corners were the order of the day. Despite losing another three minutes with a third brush with the white barriers, the Pole instrumented a steady improvement in pace.

Bringing his Fiesta home, Kubica may not have achieved the points-paying position he was capable of, but the knowledge and experience gained will be invaluable in years to come.

Another fresh challenge now waits. Bidding farewell to Sweden’s cold climate, Kubica will next tackle the blistering heat and high-altitude of Rally Mexico’s gravel tracks in three weeks’ time.

Robert Kubica (24th) said:
“Finally we got to the end, that was our target but unfortunately without mistakes. I made a stupid mistake yesterday with an awkward landing after a jump. After that it became even more difficult. I made two mistakes which were a little bit crazy. By driving slowly and carefully I don’t drive like I should be and have more moments and more mistakes than when I’m driving fast.

“It’s been a really difficult event, and I’ve gained a lot of experience which can only help us in the future. I have to say that I was looking forward to finishing this rally, and we have done that. Of course not in the way we would have liked to, but a finish is a finish and the experience is the same.

“When we were in good shape and driving fast I think we were having a good rally, especially considering the conditions. We made mistakes, but I know the reasons for them so now we just need to reset and focus on Mexico.”

Team Principal, Malcolm Wilson OBE, said:
“I’m sure this is a rally that Robert [Kubica] would most likely want to forget, but it has been invaluable to his development. I know he will be disappointed, but in his defence this has been the most difficult Swedish rally that I can remember. To come here with no previous experience on snow, I think he’ll go away, reflect, and realise that he has learnt a lot from this weekend.”

14-02-09 A solid performance from M-Sport in Sweden
Mikko Hirvonen and Elfyn Evans may be poles apart in terms of Rally Sweden experience, but both M-Sport World Rally Team drivers put in a solid performance at the FIA World Rally Championship’s only snow event of the year. Battling for the podium positions, Hirvonen ultimately had to settle for fourth. Unfortunately for Evans, an untimely off on the final stage cost him what could have been a points-paying ninth place.

Having been in the fight for the top positions, Hirvonen and co-driver Jarmo Lehtinen rejuvenated their relationship with the Ford Fiesta RS WRC. Able to battle with the leaders, the Finn has established a solid base on which to build as the season ensues.

Opting to be safe rather than sorry through the final speed tests, Hirvonen kept well clear of the snow banks which threatened to snare anyone who ventured even slightly off line. Keeping his head, the Finn was not going to be distracted from his objective of finishing the event – securing a strong result and continuing to build momentum for the season ahead.

Evans and co-driver Daniel Barritt came tantalisingly close to achieving their aim of making it through all 24 stages unscathed. Having never contested a full-snow rally with Michelin’s studded tyres, the Welshman made the most of his debut – learning the rally and developing his skills as he went.

Building knowledge and confidence with each stage, Evans’ focussed on seconds per kilometre as opposed to an overall result and it was encouraging to see that his pace improved throughout the weekend – showcasing his speed with the occasional split to challenge the front-runners.

Regrettably, his hard work was to go unrewarded on the final speed test. Sliding wide in the treacherous conditions, his Fiesta RS WRC hit one of the predatory snow banks. With damage to the radiator there was no hope of making it back to service and the Welshman was forced to make an untimely retirement.

Regardless of the outcome, Evans has secured a wealth of experience in what were far from ideal Rally Sweden conditions – a fact which sets him up nicely for another new challenge when he crosses the Atlantic for Rally Mexico in three weeks’ time.

Mikko Hirvonen (4th) said:
“It’s been a tough rally, but I think that we did a good job in the end. After the first split, I backed off completely. We had so many moments in those first five kilometres and I understood straight away that if I wanted to fight at the top I would risk not finishing at all, and that wasn’t something I was willing to do this weekend.

“We’re not quite back up to the pace that I was hoping for, but it was not too bad. Some sections were really good so I think that gives us a good base to build on and hopefully when we get back to gravel we can be even faster.”

Elfyn Evans (DNF) said:
“We were achieving what we wanted from the event – improving the pace and on course for what would have been a good result for us – so it is really disappointing that it had to finish the way that it did.

“We were going into a corner that tightened, but unfortunately I didn’t have that marked in the notes. It wasn’t a very high-speed incident by all means, but the back end stepped out and after that there wasn’t a lot we could do to save it. We went off the road and damaged the radiator.

“It is extremely disappointing to end the event like this, but at least we got through the majority of the stages. It was a good event in terms of gaining experience, so now we just need to take that forward and move onto the next one.”

Team Principal, Malcolm Wilson OBE, said:
“It is great to see Mikko [Hirvonen] getting a solid result after the disappointment of Monte-Carlo. It was also good to see his pace getting back to what we are used to seeing from him and the extra point in the Power Stage shows that he still has it in him. He’s got a strong platform to build on now as we head into the gravel events.

“It was a real shame to see Elfyn [Evans] stopped on the final stage. He got caught out on a really fast, tricky section. He may not have finished the rally, but I am pleased that he has completed the majority of the distance. It’s what he needed to do to get the experience for the future and it is all part of his development. It is just a shame that we lost some valuable points.”

ADDITIONAL M-SPORT DRIVERS
Ott Tänak put in a sensational performance on his return to the FIA World Rally Championship. Having last contested the snow-covered stages of Rally Sweden in 2012, the Estonian finished the event in fifth place having challenged the front runner through the early phases and claimed a stage win through the second pass of Kirkenær (SS5).

Also making a return to the championship following a year’s hiatus, Henning Solberg was back to his best. Entertaining the crowds throughout the weekend, the Norwegian secured an impressive stage win through SS11 to finish the event in a well-deserved seventh place.

Pontus Tidemand finished what is only his second outing in the Fiesta RS WRC in eighth place. The young Swede struggled to find the optimum set-up for the challenging conditions. But growing in confidence, the youngster was happy with the experience gained and did Sweden proud as the only home driver to take to the wheel of a world rally car.

Ott Tänak (5th) said:
“I don’t think we could have expected anything better. We had a good, clean rally with no problems and after a 12 month break it really was a fantastic result for us. This was like another first event for us and we were getting more and more confident as the rally went on. We were trying lots of different things – driving styles, set-ups – and Raigo [Molder, co-driver] and I really improved our relationship in the car. There were a lot of new things this weekend. We got a lot of good experience and it gives us a really good base to build on.”

Henning Solberg (7th) said:
“I am very, very happy with how this rally has gone. It’s been 12 months since I’ve driven a rally so to be able to challenge the top guys felt really good. And, we set some good times. And, we set a fastest stage time. Not so bad for a man in his 40s! Now, the plan is to go on to do more rallies, that is what I want, so we’ll be looking to try and get the budget together.”

Pontus Tidemand (8th) said:
“It’s been a difficult event with some really tricky conditions but I have to be happy to be here at the end. We’ve learnt a lot and were able to try a lot of different things with the car and the driving. It was good fun and great to see all the Swedish flags out on the stage, I really hope we did them proud.”

M-Sport Managing Director, Malcolm Wilson OBE, said:
“Ott [Tänak] has had a really strong rally. To come back after 12 months away and be challenging with the guys who have so much more recent experience is fantastic and a great way for him to burst back onto the WRC scene. He has at least two more events in a world rally car so I’m really looking forward to seeing what more he can do.

“It’s always a pleasure to have Henning [Solberg] back in the team. He’s also put in an impressive performance with 12 months away from the sport. He’s challenged the best here this weekend, and I just hope that he can get the budget together to do some more rallies with us.

“It’s been a big learning curve for Pontus [Tidemand], He didn’t have the right set-up at the beginning of the rally, but he has learnt a lot in terms of working with the engineers to find the optimum settings. I’m pleased to see that he got his confidence back towards the end and I think that he can be pleased with the job he has done this weekend.”

WRC 2
There was another clean sweep of the podium for M-Sport in the WRC 2 category today. M-Sport Fiestas dominated the FIA World Rally Championship’s premier support series with a range of cars occupying the top-six positions.

The close fought battle went down to the wire, with Karl Kruuda stealing victory behind the wheel of his Ford Fiesta S2000 by a slender 2.3 seconds on the final stage. Jari Ketoma’s Ford Fiesta R5 finished second with local-boy Fredrik Åhlin securing the third step of the podium in a similar Fiesta R5.

Having led much of the event at the wheel of his Ford Fiesta RRC, Yazeed Al Rajhi had to settle for fourth with the Fiesta R5s of Yurri Protasov and Lorenzo Bertelli in fifth and sixth places respectively.

M-Sport Managing Director, Malcolm Wilson OBE, said:
“It’s fantastic to see our cars dominating the WRC 2 category again. All of the drivers excelled in these difficult conditions and it’s also good to see such a range of our cars performing at the highest level. Karl [Kruuda] has proved that the [Ford] Fiesta S2000 remains a competitive contender and the other drivers have really underlined the performance of both the [Ford] Fiesta R5 and the [Ford] Fiesta RRC in this series.
14-02-09 Dubbelseger för Volkswagen i Rally Sweden
Volkswagen tog sin andra dubbelseger i årets Rally Sweden, andra deltävlingen i FIA:s World Rally Championship (WRC). Jari-Matti Latvala/Miikka Anttila (FIN/FIN) and Andreas Mikkelsen/Mikko Markkula (N/FIN tog inte bara dubbelsegern utan bjöd också sina fans på en rafflande duell.

Årets Rally Sweden kördes under extremt svåra förhållanden med temperaturer kring noll och snö omväxlande med regn. Där visade sig Polo R WRC för andra gången i rad vara den snabbaste bilen och tog 43 av 69 möjliga topp tre-placeringar, 18 sträcksegrar och under en period av rallyt låg de etta, tvåa och trea. Sverige var än en gång en lyckosam arena för Volkswagen.

Teamets nordiska förare Jari-Matti Latvala och Andreas Mikkelsen var inblandade i en spektakulär duell under långa perioder av rallyt. Till slut kunde de båda räkna sig som vinnare: Latvala tog sin nionde WRC-seger, sin tredje i Rally Sweden och sin andra i Volkswagens färger och gick därmed upp i ledningen i årets WRC-mästerskap. Mikkelsen klev för första gången upp på pallen i rallyvärldens tungviktsklass. Världsmästarna Sébastien Ogier /Julien Ingrassia, båda från Frankrike, slutade på sjätte plats efter att ha kört upp sig från 20:e plats där de hamnat efter ett sällsynt förarmisstag.
- Vi är glada över att Jari-Matti Latvalas fina körning den här helgen gav utdelning, sade Heinz-Jakob Neußer från Volkswagens ledning för teknisk utveckling.
-Hans seger var mycket välförtjänt och resultatet av en intelligent körning. Andreas Mikkelsen - junioren i vårt team - visade under svårast tänkbara förhållanden att han har potentialen att konkurrera med de bästa i världen. Sébastien Ogier hade otur med sin miss. Trots det var han än en gång den som alla måste slå, han vann tio delsträckor.

Helgens kamp - Latvala mot Mikkelsen
Duellen mellan Latvala och Mikkelsen, båda i Volkswagen, höll deras fans i spänning under större delen av hela Rally Sweden. Det dröjde till lördagens avslutande del innan man kunde avgöra vem av de båda teamkamraterna som skulle gå vinnande ur den spännande kampen man mot man. På lördagsmorgonen var det bara 3,2 sekunder som skilde mellan veteranen och nykomlingen. Först efter ett litet misstag från Mikkelsens sida, under de mycket svåra förhållandena, kunde Jari-Matti Latvala känna tyngden lätta från sina axlar. Mikkelsen förlorade några avgörande sekunder efter att ha sladdat av på den 18:e specialsträckan.

En titt i statistiken visar hur Volkswagen dominerade Rally Sweden. Latvala var 18 gånger bland de tre bästa, Mikkelsen 13 gånger. Jari-Matti Latvala tog också sin 300:e sträckseger under karriären .

Återkomsten - Ogier upp till sjätte plats
Han styrde in i kurvan någon bråkdels sekund försent, sladdade in i en snövall men kunde fortsätta tack vare hjälpsamma fans. Sébastien Ogier och Julien Ingrassia fick se båda sidor av Rally Sweden under fredagen. Trots att deras misstag kostade dem ledningen, kunde de båda världsmästarna fortsätta i sin Polo R WRC i säsongens enda snörally. Efter en rad sträcksegrar kunde de komma tillbaka från 20:e plats och ta viktiga mästerskapspoäng. Ogier/Ingrassia var snabbast på tio av specialsträckorna.

Avgörande att ta hand om däcken
Ett tunt lager av is och snö på första slingan följt av barmark och grus på den andra var inte idealiska förhållanden för de dubbdäck som används i Rally Sweden. Där gruset kommit till ytan riskerade förarna att slita loss dubben ur sina Michelin "X-ice North 2"-däck om de tog i för hårt. Både Jari-Matti Latvala och Andreas Mikkelsen tog väl hand om sina 28 däck i kampen om segern och de kunde båda starta på lördagens avslutande delar med sex nya Michelin-däck.

14-02-08 Volkswagen Motorsport ökar ledningen
Volkswagen Motorsport utökade ledningen med tolv poäng i konstruktörsmästerskapet efter sin andra seger för året. Fabriksteamet med Sébastien Ogier och Jari-Matti Latvala har nu 72 poäng - 16 fler än Citroën och 50 poäng fler än M-Sport-Ford.

Stage gav Latvala två bonuspoäng
Segern i Rally Sweden gav för första gången i karriären Jari-Matti Latvala ledningen i världsmästerskapet. Dessutom fick han två bonuspoäng i Power Stage. Han kom tvåa efter Mads Östberg i Ford på den avslutande specialsträckan som ger extrapoäng till de tre snabbaste bilarna. I världsmästerskapet har nu Latvala 40 poäng, fem poäng fler än världsmästaren Sébastien Ogier. Andreas Mikkelsen ligger fyra i förarmästerskapet med 24 poäng.

Sébastien Ogier, Volkswagen Polo R WCR:
-Sjätte plats är tröstpriset för oss. Naturligtvis hade Julien och jag velat upprepa framgången från förra året, men efter mitt misstag på fredagen är åtta poäng det bästa vi hade kunnat hoppas på. Vi körde bra den sista dagen trots de otroligt sliriga förhållandena. Genom att sätta de tio snabbaste tiderna visade vi dessutom att vi kommer att vara att räkna med nästa år eftersom Rally Sweden är en av mina absoluta favorittävlingar. Grattis till Jari-Matti och Miikka som gjorde en fantastisk körning, precis som också Andreas och Mikko gjorde. Teamet har ännu ett skäl att fira och i världsmästerskapet är det alltid spännande.

Jari-Matti Latvala, Volkswagen Polo R WRC:
-Det är fantastiskt att vinna Rally Sweden för tredje gången. Den här segern är särskilt viktig för mig eftersom det var här jag vann mitt första WRC-rally någonsin 2008. Det var inte enkelt att vinna. Svåra förhållanden och bra tider från mina team-kompisar innebar att Miikka och jag fick koncentrera oss för att ge vårt bästa. På grund av tövädret tvingades vi köra mycket på grus och vi var tvungna köra smart för att spara däcken. Andreas Mikkelsen gjorde det inte lätt för oss i går, han gjorde en bra tävling och förtjänar verkligen pallplatsen. Det var briljant att vi fick tävla rättvist och slapp böja oss för teamorder och det är ovanligt i de här sammanhangen. Inte minst det gör att jag känner mig mycket nöjd hos Volkswagen.

Andreas Mikkelsen, Volkswagen Polo R WRC:
-Första pallplatsen! Jag har längtat efter det här resultatet så länge. Att lyckas med det praktiskt taget på min dörrtröskel är enormt! Sista dagen här i Sverige var en verklig utmaning. Med snöslasket och gruset som kommit fram var det absolut inte enkelt. Jag hade känning på segern långa sträckor av tävlingen - det kändes fantastiskt. Efter ett litet misstag kunde jag inte längre sätta press på teamkompisen Jari-Matti Latvala. Då koncentrerade jag mig istället på att hålla avståndet mellan mig och Mads Östberg på tredje plats, och på slutet var det nära. Men hur som helst, till slut förtjänade vi verkligen andraplatsen. Att ha fått det här genombrottet i världsmästerskapet här i Rally Sweden, under några av de svåraste förhållandena på många år, gör mig särskilt stolt. Mitt team, min kartläsare Mikko Markkula och jag har förtjänat en öl eller två idag. Vi ska fira med stil ikväll.

FIA Rally World Championship (WRC),
Rally Sweden – slutresultat
1. Jari-Matti Latvala/Miikka Anttila (FIN/FIN), Volkswagen 3t 00m 31.1s
2. Andreas Mikkelsen/Mikko Markkula (N/FIN), Volkswagen + 53.6s
3. Mads Østberg/Jonas Andersson (N/S), Citroën + 59.5s
4. Mikko Hirvonen/Jarmo Lehtinen (FIN/FIN), Ford + 2m 26.9s
5. Ott Tänak/Raigo Mõlder (EST/EST), Ford + 3m 00.5s
6. Sébastien Ogier/Julien Ingrassia (F/F), Volkswagen + 4m 29.9s
7. Henning Solberg/Ilka Minor (N/A), Ford + 4m 47.5s
8. Pontus Tidemand/Ola Fløene (S/N), Ford + 5m 38.2s
9. Craig Breen/Scott Martin (IRL/GB), Ford + 8m 55.4s
10. Kris Meeke/Paul Nagle (GB/IRL), Citroën + 11m 18.0s

FIA World Rally Championship (WRC), ställningen
Förarmästerskapet
poäng
1. Jari-Matti Latvala 40
2. Sébastien Ogier 35
3. Mads Østberg 30
4. Andreas Mikkelsen 24
5. Bryan Bouffier 18
6. Kris Meeke 17
7. Mikko Hirvonen 13
8. Ott Tänak 10
9. Elfyn Evans 8
10. Henning Solberg 6
11. Jaroslav Melichárek 4
12. Pontus Tidemand 4
13. Matteo Gamba 2
14. Craig Breen 2
15. Yuriy Protasov 1

Konstruktörsmästerskapet
poäng
1. Volkswagen Motorsport 72
2. Citroën Total Abu Dhabi WRT 56
3. Volkswagen Motorsport II 26
4. M-Sport 22
5. Hyundai Motorsport 8


14-02-08 Midday Quetes, Rally Sweden, Day 4
Mikko Hirvonen (4th) said:

“In the first stage [SS17] I had so many moments in the first five kilometres – three or four times we were nearly off the road. That first split was actually a really good time, but I didn’t want to risk not finishing the rally. Once you slow down here you lose so much time that it is impossible to keep up with the guys with a good rhythm.

“We saw yesterday that the second pass was really rough so we’ll make the set-up a little stiffer in service to help deal with that. Other than that, the car is working well so there is no need to make any dramatic changes.”

Elfyn Evans (9th) said:
“The morning was OK, we were just trying to learn more again. The conditions were quite varied with lots of grip in some places and then nothing in the next so it was quite challenging. I wouldn’t say that I feel confident quite yet. There are still a lot of areas to improve, but for now I think we are doing OK.”

ADDITIONAL M-SPORT CREWS
Ott Tanak (5th) said:
“It was another tricky morning with some really changeable conditions. I wasn’t completely confident in the car with understeer in some places and oversteer in others. We also had a spin on the third stage [SS19] which cost us some time. I’m sure as we see more gravel through this afternoon we will be able to pick up the pace.”

Henning Solberg (6th) said:
“It’s really difficult out there – almost impossible to push! But I have more than 20 years [experience] in the snow so I know how to handle it. I think we have done a good job. To come here after 12 months away and match the times of the world champion is not bad at all.”

Pontus Tidemand (8th) said:
“I’m not so happy with the morning to be honest. I’m not comfortable with the set-up in these conditions. I don’t fully trust the car to stay in the lines which means that I can’t attack. These stages are so fast that you need to really commit – I can’t do that at the moment so I’m losing a lot of time. I don’t feel any pressure, so hopefully it will get a bit better this afternoon.”

Robert Kubica (28th) said:
“We had another moment on the last stage [SS20]. It was my mistake from the recce – I didn’t mark that the corner was tightening as much as it was and when I turned in on the inside line there was quite a lot of understeer. We got dragged into another snow bank and lost a lot of time.

“We’ll fix the car in service, and I don’t think the conditions can get any worse than what I had as the first car on the road this morning! For sure the conditions will be better so I hope we can continue to learn and make some improvements.”
14-02-08 Andreplass god som gull
Det var en lykkelig Andreas Mikkelsen som kunne ta i mot hyllesten fra tusenvis av tilskuere etter å ha tatt steget opp på seierspallen i en VM-runde i rally for første gang. Andreplass smakte som seier for Volkswagen Motorsportføreren.
– Jeg hadde et oppriktig og realistisk mål om å komme på pallen i Sverige i år. Dette er et spesielt løp, med tusenvis av nordmenn og norske flagg rundt løypa. Å lykkes med målsettingen og kjøre inn til andreplass i et så viktig løp et stort, sier en lykkelig nordmann.
I sin VW Polo R WRC satte han sammen med sin finske kartleser Mikko Markkula standarden allerede fra start. Onsdag kveld vant han superspesialetappen i Karlstad. Da løpet for alvor var i gang torsdag, fortsatte han i imponerende høyt tempo. Bare teamkollegaene Sebastien Ogier og Jari Matti Latvala klarte å matche tempoet til Andreas. Etter torsdagens etapper lå han på andreplass, kun 5,8 sekunder opp til Sebastien Ogier. På fredagens første fartsetappe ble det bråstopp for Ogier, som tapte mange minutter da han måtte ha hjelp til å komme seg ut av snøbrøyta. Dermed smatt Andreas opp i tet. Utover dagen ble det en jevn duell han og teamkamerat Latvala om ledelsen. De to var i en klasse for seg, og ved dagens slutt var det Latvala som hadde et overtak på 3,6 sekunder. Ned til Mads Østberg på tredjeplass var det 43 sekunder. Dermed var det bare tekniske problemer, avkjøring eller punktering som kunne sørge for at ikke Volkswagen nok en gang stakk av med seieren.

På avslutningsdagens andre etappe ble det likevel litt dramatikk. Andreas var av veien, men var heldig og kom seg på veien igjen. Med fronten full av snø, dampet det av bilen da han kjørte i mål på etappen. Han tapte nesten halvminuttet på uhellet, og plutselig var Østberg bare 19,3 sekunder bak andreplassen.
– Det gikk noen tanker i hodet mitt da dette skjedde, men jeg holdt hodet kaldt og var bare opptatt av å ta meg raskest mulig til mål, forklarer han.

Dermed var han i realiteten ute av seierskampen, og alt handlet om å kontrollere inn til andreplass uten å ta unødvendige sjanser. Og dette klarte han med glans. Da landsmannen Østberg skrudde opp tempoet, svarte Andreas. Han slapp aldri Citröen-føreren faretruende innpå seg. Selv om Østberg vant den avsluttende etappen, hadde Andreas kontroll selv om det tilslutt skilte bare 5,9 sekunder mellom Norges to nye rallyess. Opp til Latvala var det 53,6 sekunder.
– Det føles helt utrolig. Nesten som om en drøm blir virkelig. Både venner og familie var her og støttet meg, og det er ekstra moro å kunne dele gleden med dem. Helt fantastisk! Jeg er så glad, sier han.
For seks år siden ble 24-åringen tidenes yngste fører som tok VM-poeng da han kjørte inn til femteplass i Rally Sweden. Oslo-gutten ble spådd en lysende karriere, men han måtte ta en omvei på vei til verdenseliten i rally. Han har jobbet beinhardt og målbevisst for å komme dit han er i dag, og det smakte derfor ekstra godt å innta podiet i Karlstad. En ny barriere er brutt for den tidligere IRC-mesteren.
– Dette har jeg jobbet så hardt for. Å endelig lykkes, har så mye å si. Jeg visste jeg var god nok til det, men det er så mye som spiller inn. Dette gjør godt for selvtilliten, sier han.

I AM Andreas Mikkelsen: http://youtu.be/fO0J7F1tdUw
Mer om WRC: www.wrc.com
Andreas Mikkelsens hjemmeside: www.andreasmikkelsen.com
14-02-08 Pontus Tidemand åtta inför Rally Swedens sista dag
Tre av Rally Swedens fyra dagar är avklarade och Pontus Tidemand ligger på en åttonde plats efter fredagens avslutande superspecial. Hittills har det inte varit en lätt tävling för Pontus, men han är ändå nöjd med prestationen och positiv inför den sista dagen.

Rally Sweden började kanske inte på bästa tänkbara sätt för Pontus Tidemand. Med mycket snö i spåret på onsdagskvällens inledande superspecial på Färjestad, fick han problem med greppet, tappade ett par sekunder redan i starten och slutade på en elfte plats i den totala ställningen.

På torsdagen gick tävlingen in i Norge och det milda vädret hade satt sina spår på vägarna, något som Pontus startposition inte gynnades av.
- Det hann bli rejält uppkört, men vi gjorde det bästa vi kunde av vårt läge, konstaterar Pontus. Känslan var okej samtidigt som vi visste att det fanns mer att jobba på. Vi passade på att spara däck eftersom större delen av tävlingen var kvar, men det handlade inte om säkerhetskörning. Vi hade heller inga incidenter fastän vi verkligen försökte hitta rätt.

På kvällens service gjordes några justeringar med förhoppning om en bättre fredag.
Även fredagen, som var rallyts längsta dag, bjöd på svåra förhållanden med både is och grus på vägarna och regn och snö i luften. Pontus kämpade för att hålla ett bra tempo och inte halka efter. Han satte jämna tider och bortsett från en punktering så klarade han sig utan större misstag.
- Vi har slitit med inställningarna ordentligt idag, förklarar Pontus. Det började riktigt tufft för oss i förmiddags, men under eftermiddagen började jag lita mer på bilen och kände att självförtroendet var påväg.

Efter fredagskvällens superspecial har Pontus grepp om åttondeplatsen, bara 1,4 sekunder efter styvfar Henning Solberg som är sjua. Till topplaceringen är det en minut och 51 sekunder.

Imorgon lördag är Rally Swedens sista dag och åtta specialsträckor, alla på över milen, väntar de tävlande. Det slutliga resultatet är fortfarande öppet och Pontus är optimistisk:
- Det är många kilometer kvar än och med sådana här väg- och väderförhållanden kan vad som helst hända. Jag behöver komma i mål och få en avslutad tävling i WRC-bil, men självklart skulle det kännas jättebra att kunna sluta femma eller sexa. Vår åttondeplats är trots allt inte så långt därifrån.

http://www.pontustidemand.se/
14-02-06 M-Sport fight on in Sweden
M-Sport World Rally Team’s Mikko Hirvonen continued to fight for the top positions during today’s gravel-strewn third day of Rally Sweden. The Finn currently holds fourth place with Elfyn Evans breaking into a points-paying position in tenth.

Locked in an intense battle for the podium, Hirvonen and co-driver Jarmo Lehtinen made the most of the difficult conditions – keeping their Ford Fiesta RS WRC well clear of the white barriers and setting a string of competitive stage times.

With some of the most challenging conditions in the event’s long and prestigious history, Hirvonen rose to the challenge and is looking well placed ahead of tomorrow’s finale and longest leg – 142.16 kilometres of what could be the most arduous tests of the week.

Less than 20 seconds adrift of the podium, the Finn’s vast experience of these specialist stages could yet come into play and he’ll be sure to muster all of his expertise and commitment for the final push.

Elsewhere, Evans and co-driver Daniel Barritt were continuing to gain a wealth of knowledge and experience on their first venture to the snow-covered stages. Growing in confidence, the Welshman continued to improve his times behind the wheel of the Fiesta RS WRC and had the better of his fellow Sweden debutants through a number of tricky speed tests.

Getting to grips with everything from full snow to exposed gravel and ruts, Evans continued to develop his skills as a world class driver. Equalling the time of his more experienced team mate through SS15, the Brit also secured a sixth fastest time and was propelled into a well-deserved points-paying position.

Mikko Hirvonen (4th) said:
“We lost a bit of time catching Robert [Kubica] on SS12. I think we were very unlucky because he managed to get his car on the road literally right in front of me. We must have lost about seven to ten seconds, but these things happen. He stopped on the side of the road after that so I’m sure that it was the same for everyone – everyone will have needed to slow down a bit.

“There was a lot of gravel on the second pass – the roads were almost completely destroyed. Of course there have been some gravel lines in previous years, but I have never seen such deep ruts like this. It’s not perfect conditions and it’s hard on the tyres, but that is just the way it is.

“There is a bit of a gap to Mads [Østberg] now, but I’m not going to let him get away so easily. Tomorrow will be even more tricky than today, and as we’ve already seen, anything can happen. I’ll be there putting the pressure on him, that’s for sure.”

Elfyn Evans (10th) said:
“There is so much gravel on the stages now that you have to really concentrate and think about everything you do. You need to look after the tyres, judge the grip and stay on the line, all whilst driving as quickly as you can – it’s certainly a new experience.

“We tried something a little different through the afternoon stages, but I’m yet to see if that will have any benefit. We’re just taking the time to learn as much as we can and make it to the end of the rally without incident. We’re in a points-paying position now, so if we can hold on to that tomorrow I think it would be a very good result for us.”

Team Principal, Malcolm Wilson OBE, said:
“Mikko [Hirvonen] has put in another solid performance. In fairness, I think we lost a little bit more than we might have liked, but there is still a good distance left to run tomorrow. There’s still a chance to get onto the podium and I’m sure Mikko can put some pressure on the guys in front.

“Elfyn [Evans] too has done exactly what he needed to do today. He’s continued to be sensible, gained good experience and set some really strong sectors given his inexperience of the rally and the conditions. It’s been another solid day for him and it’s great to see his improvement as the day has gone on.”


ADDITIONAL M-SPORT DRIVERS
Ott Tänak continued to impress behind the wheel of the Ford Fiesta RS WRC. The day was not without its challenges – the Estonian having to control the pace as his new co-driver got up to speed with the power of the Fiesta through the longer, faster stages – but a rejuvenated Tänak controlled the situation perfectly. Despite his pacenote worries, the Estonian continued to challenge the leaders – holding fifth position just 25.7 seconds adrift of the podium.

Having suffered a puncture through yesterday’s final speed test, Henning Solberg was back to his best. Thoroughly enjoying his time back behind the wheel, the Norwegian was propelled up the time sheets – setting the fastest time through the first Hagfors Sprint stage (SS11) and holding seventh position going into the final day.

Pontus Tidemand was also growing in confidence. Keeping his Fiesta RS WRC well clear of trouble in the difficult conditions, the Swede found a more favourable set-up and climbed to a respectable eighth place overall.

Ott Tänak (5th) said:
“Well, this was something new! The stages are mainly gravel now with just a few patches of snow which are quite slippery. It was really difficult to judge where you should look after the tyres and where you should go fast. We took it steady with no big moments, so it was actually quite nice to drive!

“Tomorrow we just need to carry on with the same speed. We’ve done well today, especially in the afternoon, and the work inside the car [with the pacenotes] is improving as well. This morning was quite tricky for us. There are a lot of new things and this is only my co-driver’s second WRC event. We worked hard during service to improve and it was good to see that everything was going in the right direction.

“We had quite a nice fight with Mikko [Hirvonen] and Mads [Østberg] but we weren’t really pushing and I don’t think we have the same objectives as they do for this event. For the moment, we are just looking at our own pace and not taking any unnecessary risks. I just want to drive, get the mileage down and then see what happens.”

Henning Solberg (7th) said:
“I am pushing on every stage but it has been really tricky out there. You have to really concentrate to keep the line and keep the car on the road. The car was a bit too low through SS14 so we took it steady through there, but all in all I think it has been another good day for us. We are still here and still enjoying – that is the main thing.”

Pontus Tidemand (8th) said:
“It took us a little while to get comfortable with the conditions, which are unlike anything I have ever experienced here before. We made some changes to the set-up of the car throughout the day and immediately I felt as though we were driving better. I had more confidence and was able to push a bit more so I am happy with the job we have done today.”

M-Sport Managing Director, Malcolm Wilson OBE, said:
“We’ve been the only ones to set fastest times other than the Volkswagen drivers so that has been very encouraging to see. It’s been 12 months since Henning [Solberg] has done a rally so to come back and do a fastest time is a great confidence boost for him. Ott [Tänak] has also had another very strong day. Considering that this is only his co-driver’s second ever world rally, they’ve both coped with the challenge exceptionally well.

STEEP LEARNING CURVE AS KUBICA BATTLES ON IN SWEDEN RK M-Sport World Rally Team’s Robert Kubica and Maciej Szczepaniak continued to build on their knowledge of Rally Sweden’s treacherous stages today. Unfortunately, the snow banks proved less forgiving and they suffered two 10 minute time losses when their Ford Fiesta RS WRC became engulfed in the white barriers.

New stages, new conditions and new challenges were the order of the day, but Kubica took them all in his stride. Getting to grips with the art of winter rallying, the Formula One race winner consistently improved his times throughout the morning to climb into a points-paying position come the midday service break.

Regrettably, his good work was to go unrewarded through the second pass. Drifting wide in the treacherous conditions of both Lesjöfors 2 (SS12) and Rämmen 2 (SS14), his Fiesta fell prey to the snow banks.

Providing another new experience, albeit not an ideal one, the Pole had to twice call upon the assistance of the spectators to dig his Fiesta free.

Determined to the last, no one was going to stand in the way of him improving his skills on snow – not even the snow itself. Making it back to the stages, Kubica is resolute on making his way through all 24 speed tests and will be concentrating on gaining further knowledge and experience during tomorrow’s final day.




Robert Kubica (29th) said:

“It was a good day in terms of learning the stages and improving the times in these difficult conditions, unfortunately we have also been very unlucky. On SS12 we were very unfortunate. Coming over a crest there was a sharp corner and we landed slightly off line, the snow banks are so soft that we got dragged in. It was a new experience more than anything else.

“Then on SS14, I think we were driving really nicely until close to the end. I lost the line, touched another bank, and again got pulled in. I have to thank all the fans because without them I think I would still be there – they have done a great job today!”

Team Principal, Malcolm Wilson OBE, said:

“Robert [Kubica] has come to Sweden and encountered what are certainly the worst conditions that I have ever seen. Sadly, he’s learnt the hard way that once you hit the soft snow banks they just pull you in. He’s been very unlucky, but he’s also been fortunate that the spectators have been able to get him back on the stage. The important thing is that he is still here and can still benefit from the experience of every stage.

14-02-06 Mads Østberg on course for podium spot
Having started joint fifth overall this morning, Mads Østberg moved ahead of Mikko Hirvonen and Ott Tanak to grab third place at Rally Sweden.
The two other Citroën Total Abu Dhabi World Rally Team crews also moved up the standings on day two. Kris Meeke and Paul Nagle ended the leg in sixth position, whilst Khalid Al Qassimi and Chris Patterson climbed to eighteenth overall. Eight stages are left to run tomorrow before the rally ends in Karlstad.

The final few kilometres of yesterday’s first leg had given an idea of the potential of the Citroën Total Abu Dhabi World Rally Team. The three Citroën DS3 WRCs took advantage of the work done since the start of Rally Sweden to continue to make progress and move up the standings.

After starting the day in fifth position, Mads Østberg grabbed third overall on SS8. Visibly more comfortable on roads where the frozen gravel was exposed, the Norwegian showed good speed and consistency to carve out a significant advantage over his nearest challengers.

After spending the first day learning about the conditions, Kris Meeke maintained the same pace today. The Northern Irishman cut the gap to the leaders and although he maintained that he was not focussing too much on the result, his sixth place reflected the hard work he had put in.

Second on the road, Khalid Al Qassimi had to deal with especially tricky conditions. Without making any mistakes, he moved up to 18th position.

A long final day awaits the crews still in the race. Tomorrow’s closing leg features eight timed stages over a total of 142 kilometres. SS24, Varmullsesen, will be the Power Stage. The rally is due to finish in Karlstad at 5.27pm.

QUOTE, UNQUOTE
Mads Østberg: “I’m starting to understand where we are losing time compared to the fastest drivers. But it’s difficult to find those extra few seconds. I’m trying to change my driving style so I can close the gap. The goal is to keep it up and try and hold onto our position until the end.”

Kris Meeke: “The conditions were changing a lot this morning. As more cars came through the stages, the gravel was increasingly exposed under the snow. There was a lot more grip. I was pleased with my consistency, especially as some of the others ran into problems. I’m now sixth overall, and to be honest, that’s beyond the expectations I had for this rally.”

Khalid Al Qassimi: “We were first on the road today. It was difficult to feel confident. I tried to push a bit more in some sections, but I almost went off. I don’t want to take any more risks even though I know I can go faster. If we feel better tomorrow, then we’ll push a bit more.”

Yves Matton (Citroën Racing Team Principal): “The conditions were especially tough today. Mads upped his pace, whilst leaving a certain margin of safety. This is only his second rally in the Citroën DS3 WRC. Going after one of the top two places would involve taking risks that we feel are too great for his experience in the car. Kris continued to drive according to his feeling. He is racking up the miles in preparation for the races ahead. And that’s exactly what we asked him to do before the start.”

HOW THE ACTION UNFOLDED
SS8 – Lesjöfors 1 (15.00km) – Overall leader Sébastien Ogier and Thierry Neuville stopped on the stage. Although Ogier managed to get underway again after losing around four minutes, Neuville was forced to retire. Mads Østberg finished third on the stage to take the same position in the overall standings. Kris Meeke set the ninth fastest time.

SS9 – Fredriksberg 1 (18.15km) – A stage win for Ogier as he tried to climb his way up the standings. Mikkelsen extended his lead at the front of the rally. Mads Østberg fended off attacks from Mikko Hirvonen and Ott Tanak. Kris Meeke moved up a place, ahead of Pontus Tidemand.

SS10 – Rämmen 1 (22.76km) – Mads Østberg grabbed the third fastest time to extend his lead over his nearest challengers. Tidemand moved back ahead of Kris Meeke in seventh. At the front, Latvala grabbed the lead from Mikkelsen.

SS11 – Hagfors Sprint 1 (1.87km) – Henning Solberg went fastest on this very short stage. Mads Østberg made it to the midday service in third overall, behind Latvala and Mikkelsen. Kris Meeke continued his scrap with Tidemand for seventh place. Khalid Al Qassimi had moved up three positions, ending the morning seventeenth overall.

SS12 – Lesjöfors 2 (15.00km) – The two Citroën DS3 WRCs of Mads Østberg and Kris Meeke finished the stage bunched together, in sixth and seventh respectively. Kubica went off and Hänninen retired. Kris moved up to sixth overall.

SS13 – Fredriksberg 2 (18.15km) – Sébastien Ogier kept his run of stage wins going to move back into the top 10. Mads Østberg and Kris Meeke consolidated their positions with consistent performances ahead of the day’s longest stage.

SS14 – Rämmen 2 (22.76km) – Mads Østberg went second fastest to moved 16.9 seconds clear of Mikko Hirvonen. Kris Meeke held a similar lead in sixth over his nearest challenger, Pontus Tidemand.

SS15 – Hagfors Sprint 2 (1.87km) – Another second fastest time for Mads Østberg, making up 6.2 seconds on rally leader Jari-Matti Latvala. Seventh best time for Kris Meeke.

SS16 – Karlstad Super Special Stage 2 (1.90km) – Second pass on the Karlstad racecourse. Mikkelsen closed the gap to Latvala. Østberg ended the day third overall, Meeke was sixth and Al Qassimi was eighteenth.

STANDINGS AFTER DAY 2
1. Jari-Matti Latvala / Miikka Anttila (Volkswagen Polo R WRC) 1:48:47.6
2. Andreas Mikkelsen / Mikko Markkula (Volkswagen Polo R WRC) +3.6
3. Mads Østberg / Jonas Andersson (Citroën DS3 WRC) +43.0
4. Mikko Hirvonen / Jarmo Lehtinen (Ford Fiesta RS WRC) +1:02.7
5. Ott Tanak / Raigo Molder (Ford Fiesta RS WRC) +1:08.7
6. Kris Meeke / Paul Nagle (Citroën DS3 WRC) +2:31.2
7. Henning Solberg / Ilka Minor (Ford Fiesta RS WRC) +2:47.0
8. Pontus Tidemand / Ola Floene (Ford Fiesta RS WRC) +2:48.4
9. Sébastien Ogier / Julien Ingrassia (Volkswagen Polo R WRC) +3:38.4
10. Elfyn Evans / Daniel Barritt (Ford Fiesta RS WRC) +3:41.8
18. Khalid Al Qassimi / Chris Patterson (Citroën DS3 WRC) +9:53.4

FASTEST TIMES
Sébastien Ogier, 9 – Andreas Mikkelsen, 4 – Ott Tanak, Jari-Matti Latvala and Henning Solberg, 1.

LEADERS
SS1, SS6, SS8 and SS9: Andreas Mikkelsen
SS2 to SS5 and SS7: Sébastien Ogier
14-02-06 Midday quotes, Rally Sweden, Day 3
Mikko Hirvonen (4th) said:

“This morning has been pretty good. On the first stage [SS8] the conditions were really tricky, but other than that it’s been OK. For me, there is already a lot of gravel out on the stages. It is not so rutted, but you can see a gravel line emerging through the snow. Obviously, the grip is good, but it’s already really tough on the tyres.

“We can still take the fight. The pace is there and we’re not taking any unnecessary risks. We just need to keep it on the road and take the time back a little here and a little there with no silly mistakes. The car feels really good, so there is no need for us to make any changes in service.”

Elfyn Evans (11th) said:
“It’s a different day from yesterday with some longer, really fast stages, but the challenge remains. It was really slippery out there this morning and it has been quite difficult to really commit in the fast sections. If I’m honest, I could have pushed a bit more, but we’re learning and improving so that is the main thing.

“There was already some gravel through the first pass, so this afternoon will be interesting for sure. Either way, it is all good experience for us and we’re determined to make the most of it.”

ADDITIONAL M-SPORT CREWS
Ott Tanak (5th) said:
“We had some problems with the pacenotes. We’re losing [the rhythm] in a couple of places, but this is all new for Raigo [Molder, co-driver] so we just need to be patient. We might not be able to push to the same extent as we did on yesterday’s shorter stages, but we are definitely improving and that is the main thing.

“We had a spin on a narrow section of SS8 which lost us a lot of time, but it’s getting better all the time. We’re working hard to improve and we’ll continue like that into the afternoon.”

Pontus Tidemand (7th) said:
“It was quite difficult in the first stages and we needed to do some work to improve the set-up. We made some changes before SS10 and straight away I had so much more confidence. Hopefully that will give me a boost to continue like that this afternoon. The feeling is much better, so now we just need to see what happens.”

Henning Solberg (9th) said:
“I am really trying! I have a fast car and good tyres so everything is perfect, and we just took a stage win [on SS11] so that is not bad at all! OK, we had a spin on SS10 and the car spun around completely. But the times are coming. We’re here, and we’re having fun being here!”

Robert Kubica (10th) said:
“We changed the balance [of the car] for this morning – just to try something different – but with the conditions we had it didn’t really work to our advantage. There was a lot less grip than I was expecting so the first stages [this morning] were very difficult. There was less ice and quite a lot of snow. For the last stages there was already quite a lot of gravel so the second pass will be quite interesting. But, it’s always good to be discovering new things – new roads, new stages and new conditions, all good.




14-02-06 Rally Sweden - startlista fredag 7 febr
Startlistan för Rally Sweden fredag
» Startlista pdf
14-02-06 The Citroën drivers find their bearings
With just over sixty kilometres of timed stages, day one of Rally Sweden was the shortest leg on this year’s calendar.
Each focussing on different goals, the three Citroën Total Abu Dhabi World Rally Team crews took advantage of the day to acquire experience in their Citroën DS3 WRCs. Mads Østberg and Jonas Andersson ended the day fifth overall, just 22.5 seconds behind the leaders. Kris Meeke and Paul Nagle finished inside the top 10, whilst Khalid Al Qassimi and Chris Patterson held 20th position.

Rally Sweden got underway yesterday evening with a short, televised super special stage. After a night in Karlstad, this morning the Citroën Total Abu Dhabi World Rally Team headed for the Hagfors service park, located 85 kilometres to the north. Today’s leg featured six stages completed without any service period, including four over the border in Norway.

Looking to find the right feeling in the car, Mads Østberg made use of the midday regroup to work on improving the set-up of his Citroën DS3 WRC. In the afternoon, the Norwegian proved to be increasingly competitive before setting the second fastest time on the final stage. He ended the day in fifth overall, within striking distance of the leaders.

Kris Meeke had other aims for this rally. Making his first appearance on snow-covered roads, the Northern Irishman picked up as much experience as possible during the first few tests. Ending the first leg in tenth place overall was just rewards for the hard work he has so far put in.

Handed a penalty for a false start at the beginning of the race, Khalid Al Qassimi made steady progress up through the standings to reach twentieth position on the day’s final test.

Nine stages are scheduled for tomorrow’s second leg. The crews set off from Hagfors at 7am for a day featuring a total of 532 kilometres, with 117kms of timed stages. After SS16, the competitors will drive their cars into parc ferme in Karlstad at 7.40pm.

QUOTE, UNQUOTE
Mads Østberg: “It has been an interesting first leg. The surface was quite slippery this morning with a mix of fresh snow and slush. Our set-up wasn’t ideal this morning, but we managed to make some improvements before the second loop. My driving was also better in the afternoon. When there was a bit of
gravel, I felt more confident. We’re moving in the right direction.”

Kris Meeke: “I have to say I really enjoyed myself today. Finnskogen is one of the greatest stages that I have driven on in my career. There has been a bit of snow and the temperatures have dropped since we did recce. I’m not too bothered about where I am in the standings – the times only serve as a benchmark for me. I’m pleased with the car and the conditions are pretty good. We have to keep doing the same thing tomorrow.”

Khalid Al Qassimi: “We were fairly cautious this morning. I felt more comfortable in the quick sections. Chris and I also need to get our bearings in the car. This is the first time we have competed together. We’re still making adjustments to the pace notes. I’m trying to find the right balance in my driving style. As I grow in confidence, I think I can push harder.”

Yves Matton (Citroën Racing Team Principal): “Kris stuck to the plan we had drawn up before the rally. He adopted a cautious pace so as to avoid any unpleasant surprises. He has had a good first leg, slowly but surely increasing his pace as the day progressed. Mads needed a little time to find his feet. Driving in tests is one thing, driving competitively is another thing entirely. He lost around ten seconds this morning as he got to grips with the car and the conditions. His second fastest time on the final stage augurs very well for the rest of the rally. I’d expect him to get closer to the leaders.”

HOW THE ACTION UNFOLDED
SS1 – Karlstad Super Special Stage 1 (1.90km) – Fastest time for Andreas Mikkelsen on the Karlstad racecourse. Mads Østberg and Khalid Al Qassimi won their head-to-head battles against Martin Prokop and Michal Solowow. Kris Meeke was beaten by Thierry Neuville.

SS2 – Torsby 1 (7.03km) – The first stage of the day was won by Sébastien Ogier who moved into the overall lead. Mads Østberg finished fifth fastest whilst Kris Meeke enjoyed his first experience of driving on snow with the tenth fastest time. Khalid Al Qassimi made a modest start, finishing 23rd.

SS3 – Kirkener 1 (7.16km) – The crews crossed the border into Norway. Another stage win for Sébastien Ogier. Sixth fastest time for Mads Østberg, just ahead of Kris Meeke in eighth.

SS4 – Kinnskogen 1 (16.82km) – Andreas Mikkelsen grabbed another stage win, beating Henning Solberg. Mads Østberg finished behind his fellow countrymen in seventh. Kris Meeke dropped out of the top 10 after setting the eleventh fastest time.

SS5 – Kirkener 2 (7.16km) – After a regroup, the crews began the second loop. Ott Tanak set the fastest time. Mads Østberg seemed to finding his bearings, finishing 4.5 seconds adrift of the leading time. Kris Meeke set the tenth fastest time. Khalid Al Qassimi improved, finishing 19th on the stage.

SS6 – Kinnskogen 2 (16.82km) – The final test in Norway enabled Andreas Mikkelsen to regain the overall lead. Mads Østberg upped his pace to move into fourth place. Kris Meeke ended the test in twelfth position whilst Khalid Al Qassimi held 18th.

SS7 – Torsby 2 (7.03km) – Increasingly comfortable in his Citroën DS3 WRC, Mads Østberg grabbed the second fastest time, just behind Sébastien Ogier, who retook the lead. Kris Meeke set the fourth fastest time to move back into the top 10 of the overall standings. Khalid Al Qassimi also improved, moving up into 20th position overall.

STANDINGS AFTER DAY 1
1. Sébastien Ogier / Julien Ingrassia (Volkswagen Polo R WRC) 39:56.5
2. Andreas Mikkelsen / Mikko Markkula (Volkswagen Polo R WRC) +5.8
3. Jari-Matti Latvala / Miikka Anttila (Volkswagen Polo R WRC) +12.2
4. Ott Tanak / Raigo Molder (Ford Fiesta RS WRC) +14.8
5. Mads Østberg / Jonas Andersson (Citroën DS3 WRC) +22.5
6. Mikko Hirvonen / Jarmo Lehtinen (Ford Fiesta RS WRC) +22.5
7. Thierry Neuville / Nicolas Gilsoul (Hyundai i20 WRC) +32.0
8. Juho Hänninen / Tomi Tuominen (Hyundai i20 WRC) +42.0
9. Pontus Tidemand / Ola Floene (Ford Fiesta RS WRC) +44.6
10. Kris Meeke / Paul Nagle (Citroën DS3 WRC) +46.6
20. Khalid Al Qassimi / Chris Patterson (Citroën DS3 WRC) +2:54.1

FASTEST TIMES
Andreas Mikkelsen and Sébastien Ogier, 3 – Ott Tanak, 1.

LEADERS
SS1 and SS6: Andreas Mikkelsen
SS2 to SS5 and SS7: Sébastien Ogier
14-02-06 Kubica clears day one in Sweden
Taking to the wheel of their RK M-Sport World Rally Team Ford Fiesta RS WRC, Robert Kubica and Maciej Szczepaniak faced a new challenge today as they tackled the snow-covered stages of the FIA World Rally Championship’s only winter fixture – Rally Sweden. Taking the challenge well and truly in their stride, the pairing finished the day in 11th place overall.

The day saw crews tackle two loops of three identical stages, venturing north into neighbouring Norway as they made their way through the snow-covered speed tests. If the stages themselves weren’t daunting enough, drivers also had to anticipate the added challenge of no midday service, but that was not to faze Kubica.

Keeping his Fiesta RS WRC well clear of the white barriers which threatened to engulf any wide-drifting rally car, the Pole finished the day just outside of the top-ten with a wealth of knowledge and experience to boot.

Tricky conditions resulted in a surface that was ever changing and drivers had to have their wits about them when it came to judging the available grip. Whereas those with more experience could pre-empt the traction on offer, Kubica faced a journey into the unknown on what is the first full-snow event of his career.

Mission accomplished, Kubica was considerably pleased with his day’s work. Making it through all six speed tests, the Formula One race winner held his own on a route which could not have been more different from his more accustomed, circuit-like asphalt.

Robert Kubica (11th) said:
“It’s been a difficult day with some very challenging stages, but I think that we have learnt a lot and I am very pleased with our performance. For a first time here in Sweden, and having never been to an event like this before, I don’t think we could have done much more.
“The most difficult aspect has been to judge how much grip there is. Sometimes you can see a surface change, but with no experience, you have no idea what to expect. The most important thing for us now is to continue as we are and ensure we make it to the end of the event. Rally Sweden only comes around once a year, so I am determined to make the most of this weekend – improve my skills, and become a better driver in these conditions.”

Team Principal, Malcolm Wilson OBE, said:
“It’s been a bit unfortunate for Robert [Kubica] that we have not seen the traditional Rally Sweden conditions this year. With lots of snow, this is an extremely fast rally, and I think that that would have suited him perfectly. That said, he has taken a very intelligent approach in what are less than ideal circumstances. He’s kept out of trouble – which is a feat in itself given his limited experience – but more importantly, he has continued to learn and improve throughout the day.”
14-02-06 M-Sport make a strong start in Sweden
One would be pushed to find two crews with more varied experience of Rally Sweden’s specialist stages, but M-Sport World Rally Team’s Mikko Hirvonen and Elfyn Evans both made a strong start to their respective rallies today.

As one of the podium contenders, Hirvonen secured fifth position while Evans achieved his Day 1 objective of making it through all six stages unscathed in 12th place overall.

Contesting two loops of three identical stages, the day’s action saw crews venture to neighbouring Norway before returning to Hagfors for the only service of the day. Mixed conditions offered a surface which varied from good snow to exposed gravel, but that failed to stop the crews excelling in what were somewhat untraditional circumstances.

Having made a welcome return to the M-Sport fold, Hirvonen was rediscovering his rhythm behind the wheel of the Ford Fiesta RS WRC – exchanging times with the leaders and setting himself up nicely for the remaining two days of competition.

He and co-driver Jarmo Lehtinen put in a flawless performance as they got back to grips with their Fiesta’s handling – a fact which puts them well and truly in contention for the podium positions just 22.5 seconds adrift of the lead.

Making their Swedish debut, it was mission accomplished for Evans and co-driver Daniel Barritt. Despite a half spin on the first test of the morning (Torsby 1, SS2), the pairing looked comfortable behind the wheel of their Fiesta RS WRC.

Gaining pace as the day’s action unfolded, the British duo accumulated a wealth of knowledge and experience. With all to play for, Evans will be chasing a top-ten spot in the days to come.

Mikko Hirvonen (=5th) said:
“It’s been a good day for us. On the first stage [SS2] I was a little bit cautious as I really didn’t want to make the same mistake as last year, but other than that everything has been OK.

“Our times have been a little bit up and down when compared to the leaders so we will have to wait and see what tomorrow brings. Our pace has been improving throughout the day, so hopefully we’ll be able to continue what we started and end tomorrow in another strong position.”

Elfyn Evans (12th) said:
“It’s been a difficult day, but also a very valuable one. We made a small mistake on the first stage [SS2], but other than that we’ve had a completely clean run of stages which gives us a really good base to build on. I’ve certainly learnt a lot, and I’m looking forward to building on that again tomorrow.”

Team Principal, Malcolm Wilson OBE, said:
“For what is usually an event with a consistent surface and good grip, I think that this is probably one of the most challenging Rally Sweden’s we have seen for more than 30 years. Both Mikko [Hirvonen] and Elfyn [Evans] have made a very solid start given the circumstances.

“Mikko is getting back to his best. He’s set some good times and is still well within touching distance. As we move into tomorrow’s stages, I hope his experience will come into play and that we’ll see him put some pressure on the leaders.

“Elfyn too has done exactly what he needed to do today. He’s taken a really intelligent approach – making it through all of the stages with no mistakes. I hope that he can continue to learn and gain more experience as the event continues.”

ADDITONAL M-SPORT CREWS
Making his return to the FIA World Rally Championship and the Ford Fiesta RS WRC, Ott Tänak was one of the stars of the day in fourth place overall. Having last contested the event in 2012, the Estonian put in an impressive performance. Challenging for the podium positions, Tänak claimed a stage win through the first pass of Kirkenær (SS5) and looked rejuvenated: customary speed perfectly synchronised with a mature, more composed Ott Tänak.

Also performing well, Pontus Tidemand and Henning Solberg find themselves in ninth and 13th positions respectively. As the only Swedish driver to take to the wheel of a world rally car, the Swedish flags were out in support of Tidemand – the youngster setting a good base on what is his first time in a top-specification Fiesta since this time last year.

Solberg has long been one of the championship’s most entertaining drivers, and he did not disappoint as he piloted his Fiesta RS WRC to the second fastest time through the first pass of Finnskogen (SS4). Unfortunately, the Norwegian suffered a puncture through the final speed test (Torsby 2, SS7) – hitting a stone and relegating him outside of the top-ten.

Ott Tänak (4th) said:
“It’s been such a long time since my last WRC drive, so it really is a fantastic feeling to be back driving this car. Everything is working perfectly. I immediately had a good feeling with the car and we’ve just continued to keep that pace throughout the day.
“I don’t think I’m ready to push yet, but we will see. Tomorrow I want to have a risk free drive. We’ll see some longer stages and we’ll need to think about looking after the tyres. No matter how tempting it would be to push, we need to be smart.”

Pontus Tidemand (9th) said:
“It’s been a good day for us. We need to make a few changes with the driving and the set-up of the car to best cope with these conditions, but I think we have put down a good base. We’ve had a good, clean run through all of the stages, and now we can look to build on that tomorrow.”

Henning Solberg (13th) said:
“We lost a lot of time in the last stage [SS7]. We hit a stone and had to drive the whole stage with a puncture so that was a bit unlucky. But other than that we have had a really good day. It’s been a long time since I’ve been behind the wheel, so to see that the speed was still there was really good – a second fastest time [through SS4] for a man in his 40s isn’t so bad!”

M-Sport Managing Director, Malcolm Wilson OBE, said:
“Ott [Tänak] has been one of the stars of today. Having been out of the WRC for 12 months, and then put in the performance that he has on such a specialist event is truly remarkable. His times have been consistently good and he has brought a new maturity which can only benefit him as the rally, and the season, continues. I am thoroughly looking forward to seeing what he can do tomorrow.
14-02-06 Rally Sweden, Midday Quotes, Day 2
Mikko Hirvonen (5th) said:

“It has been an alright morning. The boys in front are going quickly, but we’ll try to keep up. We’ve had a pretty good run, but there is still that little bit missing to get back up to where we need to be – to make the lines a little cleaner and be absolutely perfect. But overall I am happy. We just need to keep it up – try to gain a little more performance with each stage and then just see where we are.”

Elfyn Evans (13th) said:

“It is definitely getting better and better. The first stage [of the day, SS2] was going well until we clipped a soft patch of snow on the inside of a corner – unfortunately that was just enough to spin the car around. We had to reverse and lost a little bit of time there. We were a lot more cautious after that and had a good clean run through the following stages. We’re not taking any risks – just learning and really starting to enjoy it now.”

ADDITIONAL M-SPORT CREWS
Ott Tanak (4th) said:
“This morning has gone really well for us. The car is absolutely perfect and we are really enjoying being back. We’ll keep the same pace for today at least but we are certainly not in a position to start pushing at the moment. I think we are doing OK so I don’t want to put any extra into it.”

Pontus Tidemand (9th) said:

“It has been quite a good morning for us, but we still have a few things to work on. We’ve not been in a world rally car for 12 months so we’re certainly not at 100 per cent just yet. That said, we’ve had a good, clean run with no mistakes, and I think that gives us a good base to build on.”

Henning Solberg (10th) said:
“I lost a lot of time with a spin on the first stage [of the morning, SS2], but now we are back – second quickest on that last stage [SS4]! Second fastest on the longest stage of the day is good. I have to admit that I was a little shaky after that one – we were so quick and I haven’t driven in over a year so I had to breathe a couple of times! Still, not bad for someone over 40!”

Robert Kubica (12th) said:
“There was no particular difficulty this morning, but when you are driving for the first time in snow it is never easy. The road condition changes quite a lot which only complicates the situation. It is very difficult to be confident as I don’t find it as easy to read the road as those with more experience. I can see that there is a change in surface, but I don’t know what to expect, so that is quite tricky.

“I knew that would be the case before I came here and I am actually very pleased with our performance so far. We have taken no risks and I hope that we can continue like that. As the only snow rally on the calendar it is important that we get to the end of this event having learnt as much as we can.”

14-02-06 Följ Rally Sweden på Sveriges Radio
Förutom liveradio hittar du all info och reportage från Rallhy Sweden på sverigesradio.se/sida/artikel.aspx?programid=2505&artikel=5777460
14-02-04 Rally Sweden 5-8 februari
2014 körs Rally Sweden mellan den 5-8 februari. Förra året klev nysatsade Volkswagen in och körde hem såväl förar som märkesmästerskapet när Sebastien Ogier visade vem som var världensbästa rallyförare. Världens bästa junior var svensken Pontus Tidemand. Tidemand som förra året visade att han kan ta plats även i den värsta klassen, WRC, då han var totalfyra när ett tekniskt fel på bilen tvingade honom att bryta. I år är siktet inställt på revansch. Är du sugen på att uppleva rallyfesten?
Köp ditt rallypass här.
14-02-04 Se Rally Sweden i SVT och SBF-play
2014 körs Rally Sweden mellan den 5-8 februari. SVT kommer att sända både live och i studio i programmet, After Rally. Men du kommer även kunna se Rally Sweden live i SBF-play. Det är SVT:s sändningar under torsdagen och fredagen som kommer gå i SBF-play.
Torsdag – 12:29 WRC och 14:54 WRC
Fredag – 17:00 Historic och 19:00 WRC
Mer information om SVT:s sändningar finns här.
14-03-02 Statsministern och prins Carl Philip inviger Rally Sweden
Statsminister Fredrik Reinfeldt och prins Carl Philip inviger världsmästerskapsdeltävlingen Rally Sweden 2014 på Karlstad Super Special Stage på onsdag kväll.
– Det sätter verkligen rätt inramning på invigningen att både vår statsminister och prins kan komma och inviga Sveriges största sportevenemang. I våra sändningar worldwide så blir detta en otroligt bra marknadsföring för Sverige, säger Svenska Rallyt AB:s VD Glenn Olsson.

Prins Carl Philip har sett många Svenska Rallyn på plats. Som hedersgäst och under de senaste åren även som invigare och prisutdelare. Prinsen kommer under 2014 års Rally Sweden också att ha båda uppdragen, och dessutom se en hel del rally på plats både i Sverige och Norge.

Statsminister Fredrik Reinfeldts besök som invigare var sista pusselbiten som föll på plats till vad som kommer bli en fantastisk invigningskväll på onsdag.
– Onsdagskvällen är inget man får missa helt enkelt med invigning av både statsministern och prinsen, Red Bull show med världsstjärnor i både snöskoter och motorcross, plus ett historiskt mästarmöte mellan Stig Blomqvist och Petter Solberg. Och så världens bästa rallyförare på toppen av allt detta med vår svenska juniorvärldsmästare Pontus Tidemand i spetsen. Detta blir en superkväll, berättar Glenn Olsson lyriskt.

Precis innan Ogier, Östberg, Tidemand och de andra stjärnorna ställer sig på startlinjen, bjuds du på en flygande start genom Red Bull FSX/FMX-Show. Det handlar om några av världens tuffaste freestylestjärnor inom snöskoter och motorcross, som visar upp sig på Färjestadstravet strax innan starten av onsdagens specialsträcka och efter fredagens dito. Du kommer få uppleva en unik show med motorcyklar och snöskotrar sida vid sida, i varsitt tjugometershopp. Det handlar om professionella förare som åker världen runt på tävlingar och uppvisningar såsom Kourtney Hungerford och Fredrik Berggren. Och naturligtvis finns även Daniel Bodin, flerfaldig X Games-medaljör, på plats. I år för att kommentera polarna, svara på frågor och skriva autografer då han skadat foten.

Hela programmet för invigningen onsdag 5 februari:
17.00 Portarna öppnar
18.15-18.45 Autografskrivning i Toto-hallen
19.30 Red Bull FSX/FMX Show
19.50 Invigning med statsminister Fredrik Reinfeldt och prins Carl Philip
20.05 Första heat ut på SS 1, WRC Rally Sweden.
14-02-03 Pontus Tidemand redo att ta chansen i Rally Sweden
Än en gång blir drömmen sann när 23-årige Pontus Tidemand på onsdag sätter sig i en Ford Fiesta RS WRC och inväntar starten av Rally Sweden. Denna gång tar han steget upp till att köra för M-Sport och med god förberedelse och stöd från flertalet sponsorer, är han och kartläsaren Ola Fløene redo att anta utmaningen på hemmaplan.
- Det här är en otrolig chans jag får och som jag är så tacksam för, säger Pontus. Jag har bara kört en VM-tävling i en WRC-bil innan och det var ett år sedan, men jag hoppas givetvis att kunna konkurrera med de mer erfarna förarna och komma i mål med ett riktigt bra resultat.

Starten i Rally Sweden har Pontus en mängd sponsorer, svenska såväl som norska, att tacka för. Arbetet har pågått i flera månader och Pontus, som även har EVEN Management och Tätab i ryggen, kunde i början av januari officiellt lämna in sin anmälan till tävlingen.

I förberedelserna har bland annat den norska mästerskapstävlingen Mountain Rally ingått, och där stod Pontus som segrare i slutet av dagen - ett styrkebesked inför VM-rallyt, trots att det i huvudsak var träning. Det sista steget mot start togs i söndags, då den sista testen inför Rally Sweden kördes. Under dagen avverkades betydelsefulla kilometer medan Pontus fick chansen att prova inställningar.
- Det gäller att vara perfektionist och göra det mesta av sådana dagar, säger Pontus. Vi gjorde allt vi kunde både för att testa så mycket hårfina inställningar som möjligt och få med oss den rätta känslan nu när det bara är dagar kvar till starten.

Att vara den enda svenske föraren i WRC-klassen i årets Rally Sweden medför en viss press, men stödet från hemmapubliken är minst lika stort som förväntningarna. Pontus själv tar uppståndelsen med ro:
- Just nu ligger all fokus på uppgiften. Vi har haft en bra uppladdning, fått goda förutsättningar och jag tror inte vi skulle kunnat bli bättre förberedda i nuläget. Målet är att fullfölja tävlingen och bygga på den erfarenheten som behövs för att en dag kunna vinna, men det känns rimligt att sikta på en placering i topp fem.

Rally Sweden avgörs den 5-8 februari och i år är det onsdag till lördag som gäller då man vill undvika krock med de olympiska spelen i Sotji. Totalt ska hela 24 sträckor på sammanlagt 328,4 km köras och i vanlig ordning sker invigningsceremonin och den inledande superspecialen på Färjestadstravet i Karlstad. Följande dag går tävlingen in i Norge för att under fredagen och lördagen i huvudsak vara tillbaka i Värmland igen. Årets Rally Sweden innehåller två nya sträckor: Torsbysträckan på torsdagen och lördagens Harasträckan, som inte körts sedan 2007 men som nu gör en comeback. Målgång och prisutdelning äger rum på torget i Karlstad vid 17.27 på lördagseftermiddagen.

www.pontustidemand.se/
14-02-03 Volkswagen satsar på seger i Rally Sweden
Volkswagen är tillbaka på platsen där den första segern togs och ställer upp i Rally Sweden med stort självförtroende och väl motiverade för att bygga på raden av framgångar. Den 5-8 februari kommer Sébastien Ogier/Julien Ingrassia (båda från Frankrike), Jari-Matti Latvala/Miikka Anttila (båda från Finland), och Andreas Mikkelsen/Mikko Markkula (Norge/Finland) att ta sig an de klassiska specialsträckorna som "Fredriksberg", "Rämmen" och "Colin's Crest".

På tvären längs isiga snötäckta vägar och genom täta skogar med snittfarter på 110 km/tim – det är bara Rally Sweden, årets andra tävling i FIA World Rally Championship (WRC), som bjuder på det. Volkswagen kommer till Karlstad med sina tre Polo R WRC-bilar, inte bara som försvarare av världsmästartitlarna för förare, kartläsare och tillverkare, utan också som ledare i alla tre kategorierna i årets VM.
– Iskallt, minus tio, ja till och med 20 minusgrader – och trots det värmer det oss om hjärtat på Volkswagen när vi tänker på Sverige, säger Jost Capito, chef Volkswagen Motorsport.
– Det var här vi vann vår första WRC-tävling med Polo, vilket kom som en chock för oss alla då. Man glömmer aldrig ett känslosamt ögonblick som det. Det faktum att vi inleder rallyt här i år som VM-ledare och försvarande världsmästare gör att vi är teamet som alla försöker slå från allra första stund. Men det gör också alla, förare, kartläsare och mekaniker dubbelt så motiverade.
– Rally Sweden är mycket speciellt eftersom det är det enda rallyt i WRC-kalendern som körs uteslutande på snö och is. Det finns bara ett däcksval så taktik spelar ingen roll här. Från start gäller bara en sak, full gas. Vi ser verkligen fram emot det.

Perfekt kombination
Sébastien Ogier är den enda icke-nordiska förare som vunnit både Rally Sweden och det finska rallyt under en och samma säsong. De andra förarna i Volkswagens rallyteam är däremot från Norden, Jari-Matti Latvala and Andreas Mikkelsen. Ur statistisk synpunkt är det en perfekt kombination inför Rally Sweden. När Ogier vann tävlingen 2013 var han den andre centraleuropéen som lyckats med det – i hjulspåren på niofaldige världsmästaren Sébastien Loeb. Det gör Ogier till den ende nu aktive WRC-föraren utanför norra Europa som vunnit här tidigare.

Statistiken talar också för Latvala. Finländaren vann tävlingen i Värmlandsskogarna 2008 och 2012. Även Mikkelsen, vid ratten i den tredje av Polo R WRC-bilarna, känner sig hemma i Sverige. 2008 uppmärksammades han när han slutade som femma i en Ford från ett privatstall. Sverige är också något av en hemmabana för Mikkelsen. Andra delen av 2014 års WRC-tävling tar en omväg in i hans hemland Norge.

Massor med snö och is
Årets Rally Sweden inleds på onsdag kväll med en åskådarvänlig specialsträcka där två bilar tävlar mot varandra på Karlstads travbana. En uppskattad åskådarplats som drar mängder av åskådare varje år är den inofficiella hopptävlingen vid "Colins Crest", uppkallad efter förre världsmästaren Colin McRae. Den som hoppar längst med sin WRC-bil på lördagen tilldelas utmärkelsen "Colin Crest Award." Vinnaren får sitt pris på lördagkväll efter eftermiddagens avslutning av Power Stage på Värmullsåsen.

I rally-VM körs bara ett rally uteslutande på snö och is. Rally Sweden är också ett av säsongens snabbaste rallyn. Bara i asfaltrallyn och i finska rallyt kommer deltagarna upp i högre snittfarter. Snövallarna längs vägarna är både en välsignelse och en förbannelse. De förhindrar ofta svåra krascher när förarna gör misstag men deras hårda is kan också leda till ett alltför tidigt slut på rallyt.

Volkswagens förare är försedda med ett specialverktyg för alla eventualiteters skull - en snöskyffel. Det behändiga verktyget i bakluckan på de 315 hk starka WRC-bilarna användes också vid Volkswagens tre segrar i Dakar-rallyt med Race Touareg mellan 2009 och 2011.

Ljuva minnen – WRC-drömmen besannades i Sverige
Volkswagens första seger i ett WRC-rally kom redan vid andra deltävlingen. Klockan 14:43 den 10 februari 2013 förvandlades Volkswagens servicecentrum i Hagfors till ett intensivt firande. Volkswagen hade just tagit sin första seger med Polo R WRC, genom att slå både den bäste föraren och det mest framgångsrika rallyteamet någonsin, Sébastien Loeb och Citroën.

Sébastien Ogier och Julien Ingrassia var värdiga vinnare och skrev historia på mer än ett sätt. Inför 2014 är Volkswagens förutsättningar annorlunda. I stället för att chocka favoriterna, kommer teamet från Wolfsburg den här gången till Sverige som den heta favoriten. Att leva upp till förväntningarna kommer att bli det verkliga testet för Volkswagens vinnande WRC-team – särskilt som konkurrenterna från Citroën, Ford och Hyundai alla vill vinna.

Citat inför Rally Sweden
Sébastien Ogier, Volkswagen Polo R WCR #1
– Svenska Rallyt är ett av årets favoritrallyn. Förra året vann vi här med Volkswagen efter en hård fight med Sébastien Loeb. Det var troligen mitt bästa rally dittills. Precis som Loeb pressade vi oss till gränsen hela tiden och gav 100 procent varje minut. Det lönade sig till slut när vi vann den extrema utmaningen. Rollerna är motsatta för 2014. Nu är vi teamet som alla vill slå. Skandinaver är av tradition svåra att slå här, "sydeuropéer" har bara vunnit här två gånger. Därför kommer jag utan tvekan att hålla ögonen på Mikko Hirvonen och Mads Östberg i Citroën, men framförallt på mina två teamkollegor Jari-Matti Latvala och Andreas Mikkelsen. Det kommer definitivt inte att bli lätt att vinna här igen.

Jari-Matti Latvala, Volkswagen Polo R WRC #2
– Jag ser verkligen fram emot Rally Sweden med snön och de snabba raksträckorna. Förra året höll jag fortfarande på att vänja mig vid Polo R WRC och bilen var inte perfekt inställd. I år känner vi bilen ordentligt och jag känner mig hemma bakom ratten. Till skillnad från för två år sedan känner jag ingen press den här gången och jag åker till Sverige helt avslappnad. Jag har redan ett bra utgångsläge efter femteplatsen i "Monte". Om man kan njuta av ett rally har man mycket större chans att lyckas. Jag siktar minst på en plats på pallen. Det mesta är sig likt i Rally Sweden i år. Det är bara en förändring jämfört med förra årets tävling: "Hara"-specialen på lördag. Det är en kort, snabb specialsträcka som senast fanns med 2007 – en fantastisk sträcka!

Andreas Mikkelsen, Volkswagen Polo R WRC #9
– Jag ser fram emot att bli bättre 2014 och komma på pallen då och då. För mig är Rally Sweden ett mycket viktigt rally varje år eftersom jag känner mig hemma här. Jag hoppas också att andra året ska bli lättare. Jag jobbar nu med samma killar som förra året vilket gör att vi kan bli bättre. Att köra på snö och is Rally Swedens lilla omväg in i mitt hemland Norge är naturligtvis ganska speciellt för mig. Kanske en del av mina landsmän från Norge håller tummarna för mig på "Torsby"-specialen. Vad som än händer behöver jag inte oroa mig för brist på stöd i Rally Sweden. Vi hoppas på ett bra resultat.

Ställning, FIA World Rally Championship(WRC)
Förarmästerskapet
Sébastien Ogier, 27 poäng
Bryan Bouffier, 18
Kris Meeke, 16
Jari-Matti Latvala, 13
Mads Østberg, 12
Elfyn Evans, 8
Andreas Mikkelsen, 6
Jaroslav Melichárek, 4
Matteo Gamba, 2
Yuriy Protasov, 1

Konstruktörsmästerskapet
Volkswagen Motorsport, 37 poäng
Citroën Total Abu Dhabi WRT, 33
M-Sport WRT, 10
Volkswagen Motorsport II, 8
Jipocar Czech National Team, 0
Hyundai Shell WRT, 0
RK M-Sport WRT, 0

Mer information
www.volkswagen-motorsport.com
www.rallysweden.se
14-01-31 Rådström kör Rally Sweden Historic
En av årets mest intressanta starter i Rally Sweden Historic gör onekligen värmlänningen Arne Rådström från Torsby, med norrlänningen Thomas Nilsson som co-driver. De måste betraktas som en av favoriterna till en pallpacering tävlingen.

En signal om detta är att inför Rally Sweden Historic körde de en testtävling i Offerdal och där slutade de som totaltvå i tävlingen med sin snart 40 år gamla Volvo 242.

För 20 år sedan träffades värmlänningen Arne Rådström och norrlänningen Thomas Nilsson på en parkering i Småland. De var där för att delta i Sydsvenska rallyt. Redan samma höst satt de i samma rallybil, Arne som förare och Thomas som co-driver.

Då hade Arne kört rally några år och starten var inte särskilt blygsam från den normalt lite lågmälde värmlänningen. Han körde en Audi Quattro och var B-förare, han rullade in till målet i en tävling och där pågick fotograferingen av totalsegraren för fullt. Men jobbet fick göras om.

Nu har paret återförenats i en satsning som pågått under ett par år. En Volvo köptes in och ställdes i ordning. Efter lite testande blev det full satsning och redan 2012 kunde Arne kliva högst upp på pallen när Volvo originalcupen räknades samman och han fortsatte på samma linje under 2013, men nådde då bara till en andraplats.

Årets stora grej och satsning blir Rally Sweden Historic och målsättningen är solklar.
- Allt annat än en medalj är ett misslyckande, det finns ett par tuffa motståndare, bland annat två världsmästare Petter Solberg och Stig Blomqvist, men jag åker ju hemma på min egen bakgård så i toppen ska vi vara, säger Arne Rådström.

Även Thomas Nilsson är mycket optimistisk inför satsningen i Värmlandsskogarna och har samma målsättning som Arne Rådström.
- Vi fungerar gigantiskt bra ihop Arne och jag, så jag förstår inte vad det är som ska kunna stoppa oss i denna satsning, summerar Thomas Nilsson.

Under vintern har det pågått ett intensivt arbete med att få ihop en budget för att klara satningen.
- Det har krävt mycket jobb, men det har fungerat och det ser vi också som ett kvitto på att det är många som tror på oss och den målsättning vi har, summerar Thomas Nilsson.

Bakgrund
Arne Rådström och Thomas Nilsson
När Arne Rådström och Thomas Nilsson träffades hade båda hållit på med rally några år Redan samma höst satt de i samma rallybil, Arne som förare och Thomas som kartläsare.

Inför säsongen 1995 fick ha ett erbjudande om att köra en fabriksbil och plötsligt satt han bakom ratten i Toyota Celica. Det gick väl bra och bland annat blev han och Thomas totalsegrare i Bergslagsrallyt, men de där riktiga framgångarna uteblev.
- Med facit i handen var jag väldigt oerfaren och skulle nog ha behövt en mentor som hjälpte mig mer, konstaterar Arne.

Han fortsatte att åka något år till och drömmen om det riktigt stora släppte aldrig. Thomas och Arne fortsatte att hålla kontakt genom åren och för ett par år sedan tog suget över för att köra lite mer på skoj igen, men det stannade inte med det.

Arne boendes i Torsby tävlar för Östmarks MFF och Thomas som bor i Boden representerar NMS Boden.
14-01-31 Home avantege for Mads Østberg and Jonas Andersson
The route of Rally Sweden runs on both sides of the border between Sweden and Norway. The Norwegian Mads Østberg and the Swede Jonas Andersson will therefore both be competing at home at the only winter rally on this year’s calendar.
The Citroën Total Abu Dhabi World Rally Team’s second DS3 WRC will be driven by Kris Meeke and Paul Nagle. The team holds second place in the Manufacturers’ World Championship standings after Monte-Carlo.
Khalid Al-Qassimi kicks off his season alongside new co-driver Chris Patterson in a third Citroën DS3 WRC.

CITROËN AND RALLY SWEDEN: A HISTORIC WIN…
Between 1950 and 2003, only Swedish and Finnish drivers won on the snow-covered roads of Rally Sweden. In 2004, Citroën, Sébastien Loeb and Daniel Elena wrote one of the first great chapters in their incredible story in the WRC.

Back in 2004, the World Championship-winning team entered two Citroën Xsara WRCs for Sébastien Loeb/Daniel Elena and Carlos Sainz/Marc Marti. Although the Spanish pair settled for fifth position at the end, the Franco-Monegasque crew beat the Nordic drivers on their favourite surface, finishing over forty seconds ahead of Marcus Grönholm and Timo Rautiainen!

Sébastien Loeb/Daniel Elena and Mikko Hirvonen/Jarmo Lehtinen have since finished as runners-up five times for Citroën.

384 SPIKES TO CUT THROUGH THE ICE
The first time that Rally Sweden was contested as part of the World Championship, studded tyres were banned! Since then, the regulations have changed significantly. In 1986, the Citroën BX 4TC driven by Jean-Claude Andruet to sixth overall was fitted with Michelin tyres featuring around 600 pyramid-shaped spikes.

Nowadays, Rally Sweden is contested using adapted versions of “gravel” tyres, fitted with 384 spikes that protrude by 6.5 millimetres. The rest is down to the set-up of the car, explained Didier Clément, Chief Operations Engineer for the DS3 WRCs: “It’s the different road surface conditions that make life complicated for the technical team. If you drive on fresh snow, the spikes have trouble getting any bite and the car tends to weave around on the road. Sheer ice is the ideal surface, with exceptional grip. The lines are very precise and braking is very effective. On frozen gravel and dirt, the spikes break and the tyres are no longer effective.”

In adjusting the differentials and suspension, the Citroën Racing technicians have an almost unlimited number of combinations they can use to offer their drivers the best set-up: “The DS3 WRC is very sensitive to changes,” added Didier Clément. “We need to do a lot of work before the rally to prepare for all eventualities. We are used to saying that this rally is won and lost during testing. You need to define a consistent set-up, so that the drivers can go for it right from the word go. On such a quick course, it is very difficult to make up a gap of more than a dozen seconds.”

SUCCESSFUL FIRST TESTS FOR MADS ØSTBERG
Back in 2006, a young 18 year-old driver made his WRC debut at Rally Sweden… Since then, Mads Østberg has in particular racked up three podium finishes at this round in the last three years.

“I was a little afraid before starting my first rally in the WRC,” recalled Mads. “To be honest, I hadn‘t driven in that many events before I found myself in the big time. But I just had to learn as I went along, because I was determined to get to the top level. It is important to have dreams… I have always set myself goals. I have achieved some of them, but there are some others I have yet to achieve!

After finishing fourth in Monaco, the Norwegian took part in the Mountain Rally, an event in his national championship: “It was a good opportunity to learn about the car, get used to it and work with the WRC winter tyres. It was a bit like preparation for the two days of testing scheduled before the rally.”

Having finished second in 2011, third in 2012 and 2013, great things are expected of Mads Østberg by his supporters in Sweden and Norway: “It’s one of the most important races of our season. The aim is to finish on the podium. If everything goes well, I want to try and fight for the win. We’ll have a lot of fans cheering us on alongside the roads. And although I am very focussed on my racing line, I still notice our fans waving the Norwegian and Swedish flags!”

A TOTALLY NEW EXPERIENCE FOR KRIS MEEKE
Fresh from their podium finish at Rallye Monte-Carlo, Kris Meeke and Paul Nagle expect another big challenge in Sweden. In fact, the British crew have the daunting task of tackling Rally Sweden for the first time ever. “I’ve never competed on any rally on snow,” admitted Kris. “It will be a new experience for me. At least the team know what kind of difficulties I will be up against. I am going to concentrate on learning and forget about the actual result.”

“I know I’m quick on tarmac and gravel, but I have no real idea about how I’ll manage on snow,” continued the Northern Irishman. “During testing, I’ll sit next to Mads to watch how he drives. And then it’ll be down to me to learn about everything: the car, the tyres, and so on. Our rivals have a lot more experience than we do. They will undoubtedly go very fast. I’ll just have to put that out of my mind so I can learn and progress at my own pace. And above all, avoid making any mistakes.”

FIRST APPEARANCE THIS SEASON FOR KHALID AL QASSIMI
This year, Khalid Al Qassimi and Chris Patterson have decided to make the Middle East Rally Championship (MERC) their main objective. However, the Abu Dhabi will also be competing in four rounds of the WRC. His season kicks off in Sweden in conditions that will be diametrically opposed to those of his native Abu Dhabi. And yet he has some fond memories from the first of his four appearances in Karlstad: “I wasn’t really happy with my performances. I therefore decided to push myself to the limit and set myself the challenge of taking Colin’s Crest flat out. And believe it or not, I won the prize for the longest jump that year!”

“I haven’t driven the Citroën DS3 WRC since last year’s Rally de España,” he continued. “I’m pleased to be able to call upon the experience of Chris Patterson this season. He will be a real asset in helping me to secure some good results.”

BETWEEN SWEDEN AND NORWAY
Over four days, the competitors must cover a total of 1,583 kilometres. 24 special stages are set to be completed, serving up a total of 324 kilometres of timed sections. The rally will get underway in Karlstad on Wednesday, 5 February at 8.04pm with a 1.9km-long super special stage held on the city’s racecourse.

The next day, the crews set off from Karlstad on an 85 kilometre-long road section taking them to the Hagfors service park. After a fifteen-minute service period, the competitors will cross the border into Norway. On their way, they will tackle a brand new stage, due to finish in Torsby ski stadium (7.03km). The rest of the rally will be staged on the other side of the border, with two loops on Kirkener (7.16km) and Finnskogen (16.82km), just the same as last year. There will be no service period until the crews return to Hagfors at the end of the leg, after a second night time run on Torsby.

On Friday, the action will take place to the east of Hagfors on stages used in 2013: Lesjöfors (15km), Fredriksberg (18.15km), Rämmen (22.76km) and Hagfors Sprint (1.87km). A thirty-minute service period will divide the day into two parts. After another 45-minute break in Hagfors, the crews will head back 85 kilometres to the south for a second run on Karlstad racecourse (1.9km) from 7pm onwards.

The final leg will be held on roads around Hagfors with two loops on stages that are well known to mainstays of the WRC. Racing will resume shortly before sunrise on Hara (11.32km). This will be followed by the Torntop (19.26km), Vargasen (24.63km) and Varmullsasen (15.87km) tests. The second run on Varmullsasen will be the Power Stage.

The rally is scheduled to finish on Saturday in the centre of Karlstad, from 5.27pm.

14-01-31 A new challenge: Kubica prepares for Swediwh Snow
Following a sensational start to their 2014 FIA World Rally Championship (WRC) campaign, Robert Kubica and Maciej Szczepaniak are back behind the wheel of their RK M-Sport World Rally Team Ford Fiesta RS WRC for the season’s traditional winter fixture – Rally Sweden.

Having led Rallye Monte-Carlo by over half a minute come the end of SS2, Kubica has already made his mark on rallying’s highest league, but as the team venture to the snow-covered region of Värmland, a new challenge lies in wait.

Snow is an unfamiliar surface for the Formula One race winner, and if local forecasts are anything to go by, there will be plenty of it next week. Determined as always, the Pole will conduct a thorough two-day test as he gets to grips with the art of winter rallying, but his ultimate goal will be to gain the vital knowledge and experience which driving in this winter wonderland demands.

Based in the heart of Sweden’s rally-rich territory, crews have to contend with temperatures as low as -25°C which sees both man and machine pushed to the limit. To best cope with these conditions, the rally cars are clad with Michelin’s skinny winter tyres – the X-ICE NORTH 2 – which are each fitted with over 380 tungsten-tipped studs and cut through the soft snow to capture grip on the hard ice below.

The Fiesta RS WRC is protected against the steel-tips and the crew benefit from the luxury of heated boots and a heated Fiesta so that they can be in peak condition when the time comes to power through the ice and snow.

Drivers can also ‘lean’ their cars against the compacted snow banks as a guide through the super-quick stages, but ‘lean’ too hard and they risk losing precious minutes having to dig themselves free of the white barriers.

Looking forward to the challenges ahead, Kubica will gain a wealth of experience as he contests his first full-snow rally – continuing his development and enhancing his skills as one of rallying’s most exciting up-and-coming talents.

Robert Kubica said:
"This is my first ever start on a full-snow event and my first participation at Rally Sweden. Honestly speaking, I don't know what to expect, but the snow-covered stages will certainly provide a new and exciting challenge.

“Given my unfamiliarity of the surface, we know that this will be a difficult event. Our priority is to concentrate on learning the new stages and conditions, but I am really looking forward to the rally and the new challenges that lay in wait.”
14-01-31 Snow, studs and spectale: M-Sport sight Swedish sucsess
As the FIA World Rally Championship’s (WRC) only true winter event, Rally Sweden offers a unique challenge. Snow-covered stages and studded tyres provide one of the most spectacular events of the year and – having traditionally performed well at the Swedish fixture – M-Sport has its sights firmly set on further success.

Based in the rally-rich heart of Värmland, the region has benefited from significant snow-fall of late, which could well signal the return of some classic winter rallying.

Provided the snow cover remains good, Rally Sweden might surprise. Whereas other loose-surface events deliver unpredictable grip-levels, traction on snow is relatively high. With temperatures well below zero, Michelin’s X-ICE NORTH 2 tyres bite through the snow to capture grip on the hard ice below – affecting a smooth ride at breath-taking speeds.

But should the stages be covered with soft snow and little ice, the studs tear up the road surface leaving little room for error – exposed gravel threatening to damage the steel-tips and resulting in a considerable loss of traction.

Of course it’s not just tyres which are adapted to cope with the cold climate. The Ford Fiesta RS WRCs are fitted with extra protection to guard against the studded tyres and there are a few driver comforts to ensure the crews can perform to the best of their ability. The cars are fitted with heaters and the drivers and co-drivers benefit from such little luxuries as heated boots and thicker soled shoes.

One driver who knows what it takes to overcome the challenges thrown up by this specialist event is Mikko Hirvonen. He and co-driver Jarmo Lehtinen have contested the rally on ten previous occasions – making the podium no fewer than five times and winning the event with Ford and M-Sport in both 2010 and 2011. Their 2011 victory came on the Fiesta RS WRC’s maiden outing. In fact, the Fiesta claimed a clean-sweep of the podium that year – making it one of rallying’s most successful WRC debuts.

As one of Scandinavia’s most celebrated drivers, the art of winter rallying comes naturally to the Finn who first learnt to drive whilst sitting on his father’s knee on a frozen lake. Needless to say, Hirvonen’s season starts here and he will be looking towards a podium finish.

By contrast, next week will mark Elfyn Evans’ first venture to Sweden’s snow-covered stages. The Welshman has never contested a snow rally with studded tyres, but with the knowledge and guidance of his experienced team mate, he will be well prepared for the challenges ahead.

Partnered by co-driver Daniel Barritt, the pairing will be looking to gain as much knowledge and experience of the unfamiliar surface as possible. With the goal of making it through all 24 stages unscathed, next week provides another perfect opportunity for Evans to hone his skills and continue his development as one of the championship’s most promising up-and-coming young talents.

Mikko Hirvonen said:
“We’ve just completed a really good test and I’m feeling good. We knew from past experience that the Fiesta [RS WRC] would be really strong in the high-speed sections, and it was great to see that I had that same good feeling straight away.

“Rally Sweden is extra fun when it’s really cold and there is a lot of snow – there’s nothing better than bouncing your car off the compacted snow banks at high speed. Although the region has had some good snow fall recently, there might not be much ice and that could be tricky. It means that there will be a lot of gravel coming through the snow which makes tyre management really important.

“I’ve won this rally twice before, but I wouldn’t say that there was much of a secret to doing well here. It used to favour the Scandinavians, but I think last year proved that that is no longer the case and anyone can be quick here.

“The main thing to remember is to really commit to the stages. Especially in the high-speed sections, you need the confidence to go flat-out. It’s one of those events where a driver needs to really attack, but in the narrow sections you also have to be very precise. There’s a very narrow line that forms, and if you venture off that line you can easily find yourself in trouble.

“I really hope that we can get back to our best next week and be challenging for the top positions. Monte-Carlo was a really tricky event for us, so now I’m really looking forward to Sweden where I think we can be competitive. We’re certainly determined to show what we can do.”

Elfyn Evans said:
“This will be my first time driving a proper snow rally with full studded tyres, but I’m feeling good about the challenges ahead. We’ve had a really good test which has helped a lot with the confidence, but obviously the rally itself will be a completely different experience. Even the recce will be new to us – discovering how to best prepare the notes for these kinds of conditions.

“I think that the type of snow we encounter will be key. At the moment, it looks like it’s going to be fairly mild in Värmland so that could make it quite tricky and we will need to ensure that we take care to look after the studded tyres. We just need to take everything as it comes, one stage at a time, and gain as much experience as possible.

“Of course Mikko [Hirvonen] and Jarmo [Lehtinen] are well versed when it comes to this event. They have a lot of experience on snow and have won the rally twice already so we’ll be looking to harness their experience as much as we can. They’ve already been really helpful. After Monte and during this week’s test we have exchanged a lot of questions. Their advice will be invaluable to us next week, and I’m sure they’ll continue to share their knowledge throughout the event.”

ADDITIONAL M-SPORT CREWS
M-Sport developed machinery can boast 45 per cent of next week’s Rally Sweden entry. Impressively, the Cumbrian outfit has also amassed 53 per cent of the WRC 2 category and 53 per cent of the FIA World Rally Championship’s highest class with nine Ford Fiesta RS WRC’s lining up for the start at Karlstad’s famous Färjestad Trotting course.

Highlighting the effectiveness of Ford and M-Sport’s ‘Ladder of Opportunity’, the past three FIA WRC Academy and Junior WRC champions will all take to M-Sport’s top-specification Fiesta. Having excelled behind the wheel of the Ford Fiesta R2, the talented trio are now ready to progress their respective careers within the M-Sport fold.

As the only Swede to contest his home event in a world rally car, Pontus Tidemand powered to an impressive victory of over a minute and a half at last week’s Mountain Rally in Norway. Providing the perfect confidence boost, the youngster – who hails from near-by Charlottenberg – will be ready to see the Swedish flags flying high in Värmland.

Of course Tidemand is not the only local hero to take to the wheel of a Fiesta next week as both Fredrik Åhlin and Per-Arne Sääv take to M-Sport’s Ford Fiesta R5.

M-Sport Managing Director, Malcolm Wilson OBE, said:
“To see so many [Ford] Fiestas on the entry list is absolutely fantastic. Together with Ford, M-Sport has constructed an effective ‘Ladder of Opportunity’ and nowhere is that more apparent than at next week’s Rally Sweden.

“We have some impressive young drivers behind the wheel of M-Sport cars, but most importantly, all three FIA WRC Academy and Junior WRC champions will be behind the wheel of a Ford Fiesta RS WRC – progressing their respective careers at rallying’s highest level.

“It’s also great to see a local hero behind the wheel of one of our Fiesta RS WRCs. As the only Swedish driver to take to a world rally car, I am sure that the Swedish flags will be out in support of Pontus [Tidemand]. He had a very impressive debut here last year, and considering the amount of effort and determination he has put into his preparation, I hope he will have a great rally, worthy of his considerable talent.
14-01-29 Sébastien Ogier: Målet är att försvara världsmästartiteln
Den 5-8 februari körs Rally Sweden, årets andra deltävling i rally-VM (WRC). Det var i Sverige som världsmästaren Sébastien Ogier förra året vann sin första tävling för Volkswagen. Fransmannen säger i en exklusiv intervju att det svenska VM-rallyt är ett av hans favoritrallyn och han inte skulle byta bort sin Polo R WRC mot någon annan bil.

Volkswagen-föraren Sébastien Ogier och hans kartläsare Julien Ingrassia (båda från Frankrike) förlängde sin framgångsrika fjolårssäsong genom att vinna årets första tävling, Monte Carlo-rallyt. Nästa tävling är Rally Sweden – ett rally som väcker fina minnen; det var här som Ogier/Ingrassia tog sin första vinst för Volkswagen förra året. I en exklusiv intervju ser VM-ledaren tillbaka på den framgångsrika säsongen 2013, och svarar på frågor om hans möjligheter i Sverige, hans största rivaler, och det tryck han sätts under som titelförsvarare.

Sébastien, grattis till segern i årets första WRC-tävling i Monte Carlo!
– Tack, vilken perfekt inledning på säsongen! Det är en fantastisk känsla att vinna Monte Carlo-rallyt under så svåra förhållanden – särskilt nu när ”Monte” ingår i VM igen. Och ännu mer när man tänker på de sista två dagarna; när vi kom tillbaka i regnet och snökaoset i Col Turini.

Du kommer att få ännu mer snö i Sverige. Vad tycker du om det rallyt?
– Rally Sweden är helt klart ett av mina favoritrallyn under året. Särskilt som vi och Volkswagen fick vår första seger tillsammans här efter hård kamp med Sébastien Loeb. Det var så långt min bästa tävling i karriären tror jag. Vi körde för fullt hela tiden precis som Loeb och vi var tvungna att ge 100 procent varje minut på specialsträckorna. Det lönade sig till slut och vi vann den här enorma utmaningen.

Hur känns det att köra på snö i en WRC-bil?
– Om snöförhållandena är bra är det verkligen roligt. Snittfarterna är ganska höga och fästet i dubbdäcken är helt fantastiskt. Jag älskar att ställa upp min Polo R WRC i breda sladdar på is.

Efter en briljant uppvisning av både dig och Volkswagen vann ni mästerskapen redan första året. Hade du någonsin räknat med det?
– Nej, om någon före säsongsstarten hade förutsagt att Julien och jag skulle vinna nio deltävlingar och världsmästartiteln, skulle vi förmodligen skickat honom direkt till team-läkaren. Före den första säsongen vet man aldrig hur konkurrenskraftig bilen är, särskilt om man utvecklade en helt ny bil som vi gjorde med Polo R WRC. Men sedan vi vunnit i Sverige, Mexiko och Portugal visste vi att vi hade ett bra paket. Och redan nu har det börjat mycket bra!

Som världsmästare, känner du av trycket mer nu?
– Mest känner jag mig stolt. Den första titeln kan ingen ta ifrån Julien, mig eller teamet. Naturligtvis är målet att försvara titeln. Förra året vann Volkswagen 10 av tretton rallyn, det kommer definitivt att bli svårt att göra om det igen – men var säker på att vi ska försöka!

Om vi ser tillbaka, vilket var det mest känslofyllda tillfället förra säsongen?
– Definitivt att vinna världsmästartiteln vid franska rallyt. När Julien och jag korsade mållinjen vid slutet av power stage och insåg att vi var världsmästare – det var ett otroligt ögonblick! Det var en dröm som man jobbat så hårt för att nå som blev sann. Alla var där för att gratulera och i det ögonblicket blir man helt överväldigad av känslor.

Om det finns något speciellt tillfälle i något rally under de senaste tolv månaderna som du aldrig kommer att glömma, kan du beskriva det och förklara vad det handlade om?
– Det lustigaste tillfället var i mexikanska rallyt när vi på 32:a kilometern på den 18:e specialsträckan "Otates 2" tvingades till ett panikstopp från full fart – för att en grind var stängd. Min kartläsare Julien tvingades hoppa ur bilen och öppna grinden innan vi kunde fortsätta. Som tur var gav funktionärerna oss tillbaka de 37 sekunderna vi förlorade på grund av den här manövern.

Vem blir din tuffaste utmanare år 2014?
– Först och främst min teamkollega Jari-Matti Latvala. Sedan kommer det att bli intressant att följa Thierry Neuville och Hyundai i Sverige efter all deras otur i Monte Carlo. Och Citroën är naturligtvis ett starkt team med massor av erfarenhet, och med Mads och Kris Meeke har de bra förare. Robert Kubica är helt klart också på min lista, speciellt efter hans första dag i Monte Carlo-rallyt. Han har en fantastisk fart särskilt på asfalt – man märker hans bakgrund från Formel 1. Det var synd att han inte lyckades gå i mål, det förtjänade han verkligen.

Han är inte den första F1-föraren som kör rally. Hur bra är han?
– Det är bra för rallysporten att han bestämde sig för att stanna, han är definitivt en tillgång i världsmästerskapet. Han är en mycket bra person och har en extrem talang, som han visade i Monte Carlo. Så jag ser verkligen fram emot att följa vad han kommer att göra i de tolv WRC-rallyn som väntar. På asfalt är han stark men det kommer att bli mycket intressant att se vad han är kapabel till på snö och is i Sverige.

Vad är det med rallysporten som är det verkligt speciella för dig, det lilla extra som får dig att tända till?
– Hela livet har jag tyckt om att vara i naturen, jag älskar äventyr. En av många fördelar med rallysporten är att man kommer till så många fantastiska platser över hela världen. Dessutom har man alla entusiastiska fans och ett bra team som stöttar, och det har jag verkligen i Volkswagen. Så, rally är en fantastisk sport. Banracing är absolut också utmanande men för ögonblicket skulle jag aldrig byta ut min Polo R WRC mot någon annan bil.

Hur klarar du att vara motiverad när saker är jobbiga eller tråkiga?
– Vi har 13 rallyn världen över, från Australien till Sverige, och däremellan en massa tester – så jag reser mer än 250 dagar per år. När jag är hemma njuter jag av att koppla av och sporta litet, till exempel med klättring, löpning eller att ge mig ut på min cykel. Det finns ingen tid att ha tråkigt... (skratt)

www.volkswagen-motorsport.com
14-01-22 Stig Blomqvist jubilerar i Rally Sweden Historic
Stig Blomqvist till start i Rally Sweden Historic, 30 år efter att han blev världsmästare i en Audi Quattro 1984.
– Det blir en gammal världsmästare mot en ännu äldre, säger Stig Blomqvist med ett skratt och en klar passning till fjolårssegraren och kombatanten i den historiska delen av Rally Sweden, Petter Solberg, som vann VM 2003.

Blomqvist har sju segrar i Svenska Rallyt (1971, 1972, 1973, 1977, 1979, 1982 och 1984) och för en gammal världsmästare finns inget annat än seger.
– Nej, vi går såklart för att vinna. Alltid, säger Blomqvists kartläsare Robert Jacobsson.

Duellen med Petter Solberg kan bli något alldeles extra under fredagens och lördagens Rally Sweden Historic. Solbergs Ford Escort MK2 mot Blomqvists Audi Quattro från 1981.
Beslutet om en start i Rally Sweden Historic har växt fram hos teamet och tog ny fart när man gjorde ett mycket uppskattat inhopp under SM-sprinten i Umeå där man var föråkare samt hade lite andra uppdrag med medåkning.
– Sen har det gått väldigt fort. De som äger bilen tyckte vi skulle ställa upp och vi anmälde oss och sen gick finansieringen på bara ett par dagar. Ska bli väldigt, väldigt roligt att få köra Rally Sweden Historic, säger Stig Blomqvist.

När anmälningslistan, med tävlande från Sverige, Norge, Finland, Andorra och Frankrike, nu är komplett kan tävlingsledningen, förutom duellen Blomqvist/Solberg, se fram emot ett gäng andra förare som nog gärna blandar sig i toppstriden.
* Arne Rådström från Torsby slipade formen inför Rally Sweden, kom tvåa totalt i tävlingen Offerdalingen i år. Bra uppladdning och för självförtroendet. Rådström kan konsten att ladda på på snö och is.
* Oscar Svedlund som tidigare tävlat i VM. Vann Svenska Rallyt 2007 i sin klass, Grupp N.
* Kenneth Bäcklund är alltid vass och kommer ladda. Flera SM-tecken.
* Lars-Ove Olsson, känd under namnet Biffen. Från Forshaga. Rutinerad rallyförare även han. Även vunnit SM, Grupp N. Rutinerad räv som fortfarande vinner tävlingar.

Rally Sweden Historic har alla storlekar och effekt på bilar, allt från Mini Cooper, SAAB V4, Ford Escort MK1 och MK2:or till mäktiga Audi Quattro.

Se hela anmälningslistan på: www.rallysweden.com/tavlingen/anmalda-till-rally-sweden-historic/
14-01-11 Feltryck gällande SS20/SS24
I Rally Magazinet är det dessvärre ett feltryck.

Det gäller Värmullsåsen och den väg som går upp till sista vägskälet innan rallybilarna svänger av mot slalombacken 12,84 km in på sträckan, 3 km före mål.

OBS! Inga publikbilar kommer att släppas in på den vägen!!

Den vägen är en ambulansväg, då ambulansen inte kan åka i slalom backen om något hänt tidigare på sträckan.

Sprid gärna detta meddelande så vår rally publik kan planera sitt rally efter rätt information

Nu är det 2,1 minus i Munkfors, 3 mil söder om Hagfors

Hälsningar Magnus Säfström
Media Marshal Shake Down
14-01-07 Anmälningslistan till Rally Sweden 2014
Idag tisdag stängde anmälan till Rally Sweden 2014. Och som vanligt var trycket stort på sista anmälningsdagen.
– Ja, telefonen och mailen har gått varma idag, skrattade tävlingsledaren Christina Lundqvist Viklund när hon kunde pusta ut efter klockan 15.

Både till VM-tävlingen och Rally Sweden Historic, där anmälningstiden också löper ut på tisdagen, var intresset stort.
– Totalt har vi 43 st ekipage, varav hela 17 WRC-bilar, anmälda till Rally Sweden varav de vi hade hoppats och trott mest på finns med. Allra gladast är vi naturligtvis för Pontus Tidemands anmälan i en WRC-bil, sa Lundqvist.

Från de fyra fabriksteamen finns alla de stora namnen med. Volkswagen Motorsport med regerande världsmästaren Sebastién Ogier, Jari-Matti Latvala och Andreas Mikkelsen. Från Citroën Total Abu Dhabi WRT Chris Meeke, Mads Östberg och Khalid Al Qassimi, från M-Sport World Rally Team (Ford) Elfyn Evans, Mikko Hirvonen, Ott Tänak, Michal Solowow, Robert Kubica och från nya Hyundai Motorsport Thierry Neuville och Juho Hänninen.

Nämnas kan även några av anmälningarna från våra nordiska grannar som Henning Solberg och Eivind Brynildsen från Norge samt Kristian Sohlberg och Jari Ketomaa från Finland Totalt innehåller anmälningslistan, som är preliminär då den ska seedas och därefter godkännas av internationella bilsportförbundet FIA, 20 nationaliteter (förare och kartläsare).

Glädjande är också att Svenska Rallylandslagsföraren Fredrik Åhlin från Karlstad startar sin säsong i WRC 2 i Rally Sweden.
– Den här styrningen har jag jobbat för under hela hösten och det känns underbart att hamna i ett sådant stort och professionellt team, säger Åhlin som kommer att köra under däckleverantören DMACK:s flagga i WRC 2.

Intresset för Rally Sweden Historic som kördes för första gången 2013 har också varit riktigt bra.
– Verkligen roligt. Vi fick snabbt in de första anmälningarna och sedan har det rullat på i en jämn takt, säger tävlingsledaren för Rally Sweden Historic Hasse Joansson som dock inte riktigt kan pusta ut än.
– Rally Sweden Historic ingår 2014 i RM-serien och här kommer Historiska Utskottet att göra en första gallring av de anmälda och sen har vi också en gallringsrunda att göra i tävlingsledningen innan vi kan spika den fullständiga anmälningslistan, förklarar Hasse Joansson.

Anmälningstiden för Rally Sweden Historic går ut vid 18.00 på tisdagen och vid denna release hade 53 anmälningar nått rallykansliet. Bland de hetaste anmälningarna hittar vi fjolårssegraren och världsmästaren från 2005 Petter Solberg samt Kenneth Bäcklund.
Rally Sweden Historic körs mellan WRC-fältets två loopar på fredag och lördag.

För tävlingen totalt kan Svenska Rallyt AB:s vd Glenn Olsson i stort sett pricka av ett av de uppsatta målen för Rally Sweden 2014.
– Vi har hela tiden sagt att vi siktar på 100 ekipage totalt sett för WRC och Historic och det ser ut som vi kommer att landa på nästan exakt det, vilket är glädjande.

Alla anmälningar till Rally Sweden hittar du här: http://www.rallysweden.com/tavlingen/anmalda/
Alla anmälningar till Rally Sweden Historic finns här: http://www.rallysweden.com/tavlingen/anmalda-till-rally-sweden-historic/
14-01-07 Svenska Rallylandslagsföraren Fredrik Åhlin börjar sin WRC 2-säsong i Rally Sweden
Nu, äntligen kan Fredrik berätta det som under en lång tid har varit hans förhoppning och dröm inför 2014! Fredrik har jobbat stenhårt hela hösten med att finna en lösning för 2014. Efter hans framgångar i Finland och Rally Uppsala fick Fredrik möjligheten och erbjudandet att bli en av förarna som kör under WRC däckleverantören DMACKs flagga i årets WRC 2-tävlingar.
- "Jag kommer att tillsammans med min ständiga följeslagare Morten Erik Abrahamsen börja WRC 2 säsongen i Rally Sweden. Starten i WRC 2 har möjliggjorts genom mina privata samarbetspartners och supporten från DMACK" berättar Fredrik.

"Den här styrningen har jag jobbat för under hela hösten med massor av pirriga möten och såklart massor av hemlighållande. Det är så skönt att äntligen kunna få berätta att det nu är klappat och klart inför Rally Sweden. Exakt vilka mer tävlingar som kommer ingå i mitt program under året bestäms senare, då det även beror på vad som passar team och teamkollegor bäst" säger Fredrik.

Fredrik känner sig trygg i den nya miljön han kommer till. Han har redan fått en väldigt bra kontakt med CA 1 Sports Teamchef Martin Wilkinson som har en stor erfarenhet inom branschen och arbetat med förare som bland annat Colin McRae.
- "Det känns helt underbart att hamna i ett sådant stort och professionellt team där man verkligen får en känsla att alla kämpar för oss och med ett gemensamt mål" säger Fredrik.

- "Det är klart att jag är stolt över den här chansen som jag fått tillsammans med DMACK. Hela fjolåret handlade egentligen bara om att ha kul och jobba tillbaka självförtroendet. Jag trodde verkligen inte att jag efter det resultatmässigt tunga året 2012 skulle stå här idag och få den här sitsen som jag blivit erbjuden. Det är verkligen ett kvitto att vi har gjort helt rätt val under 2013! Självklart kommer vi fortsätta med samma inställning i år då det faktiskt fortfarande är viktigt att ha roligt" berättar Fredrik.

Det är säkert inte någon klyscha att Fredrik är fantastiskt glad och tacksam för alla som supportat honom och Morten under deras nu nästan tre år långa samarbete. Fredrik riktar självklart ett stort tack till alla dessa.

14-01-03 Tidemand klar för WRC-start i Rally Sweden
Efter hårt jobb och många förhandlingar är det nu klart att det blir deltagande i en toppbil för regerande juniorvärldsmästaren Pontus Tidemand i Rally Sweden. Tack vare det massiva stödet från lokala sponsorer kommer Pontus tillsammans med kartläsaren Ola Fløene till start i en Ford Fiesta RS WRC som körs för M-Sport.

Rally Sweden är den andra deltävlingen i 2014 års upplaga av VM i rally och avgörs den 5-8 februari. Pontus gjorde en omtalad WRC-debut i just Rally Sweden förra året, där han som bäst under rallyts gång hade fjärdeplatsen med flertalet etablerade förare bakom sig. Detta blir alltså Pontus andra tävling i WRC-bil och han är laddad för uppföljningen:
- Det här är vad vi har jobbat för hela hösten så det känns väldigt skönt kunna få ihop det och ha det klart innan sista minuten. Det är lite av en dröm att få tävla med den absoluta världstoppen på hemmaplan med allt stöd man får, så jag är obeskrivligt tacksam för alla runt mig som ställer upp och ser till att det här går i lås.

Pontus är uppbackad av EVEN Management och med flertalet lokala företag som brinner för att få se honom tampas med rallyeliten i de värmlänska skogarna, har starten i Rally Sweden gjorts möjlig. Värstingbilen som Pontus ska köra, en Ford Fiesta RS WRC, tillhör brittiska M-Sport och VD:n Malcom Wilson är förväntansfull:
- Jag är glad att Pontus kommer att sitta bakom ratten i en Ford Fiesta RS WRC i Rally Sweden. Efter att ha utexaminerats från FIA WRC Academy, är han ännu ett perfekt exempel på Ford och M-Sports "stege av möjligheter" i praktiken och jag ser spänt fram emot att se hur han utvecklas.

2013 var en riktig framgångssaga för Pontus. Han började året med att ta guld i Sprint-SM, följde upp med WRC-debuten och fortsatte med en otroligt framgångsrik säsong i Junior-VM, där han i oktober kunde koras till juniorvärldsmästare med ett event återstående i serien. Vid sin sida hade han under hela året den rutinerade norske kartläsaren Ola Fløene, ett teamwork som fortsätter även i Rally Sweden.

Att vara det stora svenska hoppet i VM-tävlingen medför givetvis en hel del förväntningar och press, men Pontus är positivt realistisk och laddad inför uppgiften:
- Det kommer bli en utmaning, men hård konkurrens är motiverande. Känslan jag hade förra året var bra så om allt går problemfritt är topp fem rimligt. Nu gäller det att sätta upp en bra plan för förberedelserna veckorna innan och se till att hålla oss positiva och fokuserade. Sen är det bara att göra sitt bästa och inte glömma bort att njuta!

Även Malcom Wilson är spänd på att se vad Pontus kan åstadkomma i sin hemmatävling:
- Under förra årets tävling gjorde Pontus en otrolig uppvisning i sin debut i WRC-bil och jag ser ingen anledning till att vi inte skulle kunna få se mer av samma vara från honom 2014. Det kommer definitivt bli kul att se en svensk förare i en toppbil på hemmaplan och jag är säker på att de svenska flaggorna kommer vifta för honom.
14-01-03 Tidemand till start i WRC!
På fredagseftermiddagen fick Rally Sweden-organisationen beskedet man hoppats på. Juniorvärldsmästaren Pontus Tidemand till start i en WRC-bil!
– Ett mål som vi jobbat för hela hösten och det känns jätteskönt att vi har kunnat få ihop det nu, säger en glad Pontus Tidemand.

Tidemand kommer till start i en Ford från M-sport.
– Vi har blivit lovade den senaste bilen som M-sport har i varje fall och det har varit ett krav från oss hela tiden. Jag är jättetacksam för alla sponsorer, management, partners m m både i Sverige och Norge som har gjort detta möjligt, säger Tidemand vars stallchef tror mycket på juniorvärldsmästaren.
– Topp fem så är jag jättenöjd med Pontus. Han visade ifjol att han har förmågan på den här nivån och har alla möjligheter att bli en stor stjärna inom rallysporten, säger stallchefen Malcolm Wilson till SVT Sport.

Den 7 januari kl. 15.00, som är sista anmälningstid för årets Rally Sweden, närmar sig. Planeringen går bra och det är redan fler anmälda än vid samma tidpunkt förra året. Och med Pontus Tidemand anmälan faller fler och fler bitar på plats inför Sveriges största återkommande evenemang.
– Vi ligger i fas tidsmässigt med förberedelserna och nu börjar även väderprognoserna se bra ut, säger Glenn Olsson, vd på Svenska Rallyt AB

Arbetet med själva tävlingen rullar på med ganska exakt en månad till start, och Rally Sweden arrangörerna kan konstatera att förra årets lyckade VM-rally skapat positiva effekter för tävlingen.
Målsättningen är att det totalt sett för VM-tävlingen samt Rally Sweden Historic ska komma 100 olika tävlingsekipage till start.
– Det är redan fler anmälda till tävlingarna i år jämfört med samma tidpunkt förra året, och vi vet av erfarenhet att de flesta anmälningarna kommer sista dagen. Det är naturligtvis väldigt kul att både många team och förare vill köra hos oss. Det blir spännande att följa slutspurten nu fram till tisdag, säger tävlingsledaren Christina Lundqvist Viklund

Att dessutom väderprognoserna visar att både kyla och snö är på väg in över landet är ytterligare en glad nyhet för Rally Sweden. Såväl WSI:s, (Weather Services Internationals, långa prognos som YR.no och SMHI:s tiodagarsprognoser visar att både kyla och snö kommer i slutet av nästa vecka.

Att det hittills varit milt och lite snö har inte påverkat planeringen av tävlingen eller de som jobbar med den.
– Vi har väldigt duktigt och erfaret folk som jobbar med tävlingen och de, precis som jag, vet att milda förvintrar inte hindrar kylan från att tränga in framåt februari. Vi har kört vinterrally sedan 1965 och faktiskt bara behövt ställa in tävlingen en enda gång på grund av väder, säger Glenn Olsson.

Och nyheten om Tidemand kom som en försenad julklapp för organisationen.
– Det var länge sen vi hade en svensk på startlinjen med de här förutsättningarna. Det blev lite som julafton på nytt när vi fick den här nyheten, avslutar Glenn Olsson.