Till  Rally Swedens hemsida

12-15 februari 2016

Svenska Rallyt 1998 Svenska Rallyt 1999 Svenska Rallyt 2000
Svenska Rallyt 2001 Svenska Rallyt 2002 Svenska Rallyt 2003
Svenska Rallyt 2004 Svenska Rallyt 2005 Svenska Rallyt 2006
Svenska Rallyt 2007 Svenska Rallyt 2008 Svenska Rallyt 2010
Svenska Rallyt 2011 Svenska Rallyt 2012 Svenska Rallyt 2013
Svenska Rallyt 2014 Svenska Rallyt 2015 Svenska Rallyt 2016
Svenska Rallyt 2017 Svenska Rallyt 2018  

Några bra länkar under rallyt:
WRC.com Officiell VM-hemsida
Rally Sweden Svenska deltävlingens hemsida
WorldRallyRadio Engelska Rallyradion
SR/Svenska Rallyt Sänder radio live och uppdaterar med nyheter
SVT/Svenska Rallyt SVT sänder från Rally Sweden
     





16-10-07 Bekreftet: Rally-VM skal igjen kjøres i Norge
Rally Sweden bekrefter at det blir VM-rally på norske veier også i 2017. Rally Sweden er et av de største årlige sportsarrangementene i Sverige.

Fra 9. til 12. februar 2017 vil Rally Sweden samle 200.000 publikummere, verdens beste rallyførere, musikk, mat og fest i en stor vinterfestival.

Også i 2017 skal deler av Rally Sweden kjøres på norsk jord. Fredag blir den norske dagen i Rally Sweden. Totalt seks etapper skal kjøres nordøst for Kongsvinger.

Svullrya og Røgden ble kjørt med stor suksess i 2016-utgaven av Rally Sweden – disse etappene skal også kjøres neste år.

Publikumsetappen på Kirkenær måtte avlyses i 2016 på grunn av dårlige snøforhold. Denne etappen flyttes nå til Hof Finnskog, i nærheten av Flisa, for å være sikre god snøforhold.

Disse tre etappene blir kjørt to ganger i løpet av fredagen.

Nytt av året er også at serviceplassen flyttes nordover fra Karlstad til Torsby Flyplass. Det gjør det mulig å kjøre flere etapper lenger nord, på mer snøsikre veier. Samtidig vil rallyets siste etappe avsluttes på serviceplassen, og dermed sette en ny standard i VM-sirkuset.
– Det finnes en uttalt visjon om at hele VM skal gå i en retning hvor den siste Power Stage-etappen slutter på serviceplassen. Nå er vi først ute med å gjøre dette. Det vil ta avslutningen av rallyet til et nytt nivå. Nå er vi live på TV, mens vinnerne kan feire seieren sammen med teamet og publikum direkte på serviceplassen, sier adm. direktør i Rally Sweden, Glenn Olsson.

Rally Sweden 2017 byr på hele 57,8 prosent nye etappekilometer, inkludert tre helt nye etapper. De klassiske etappene som Karlstad Superspesial, Vargåsen med Colins Crest, og Hagfors er fortsatt med i Rally Sweden.

I tillegg til nye etapper på norsk side, er den gamle etappen Likenäs tilbake i neste års rally. Etappen har vært etterlengtet av mange, og tas nå inn igjen i rallyet.
– Vi har tatt vekk de minst snøsikre etappene, og erstattet de med tre nye som ligger høyere over havet og lenger nord. Hele det nye opplegget med serviceplass i Torsby vil gjøre hele konkurransen betydelig mer tilgjengelig for publikum, sier banesjef Johan Magnusson.

Den nye serviceplassen i Torsby har mange fordeler, men også en del utfordringer.
– Vi fyller stort sett hele flyplassen i Torsby. Bare alene kommer WRC-teamene med over 50 store trailere. Vi ligger også veldig nære to europaveier med mye trafikk, og ettersom det er starten på vinterferien vil vi få utfordringer med trafikken. Å løse logistikken for både førerne og publikum, slik at det blir bra flyt, er helt avgjørende – og noe vi jobber hardt for å få til, sier serviceplasssjefen Adam Magnusson.

Norske etapper i Rally Sweden 2017:
SS – Navn – Km – Første bil
SS 2 – Røgden 1 – 18,47 km – kl. 08.00
SS 3 – Hof-Finnskog 1 – 20,60 km – kl. 09.01
SS 4 – Svullrya 1 – 24,45 km – kl. 10.16
SS 5 – Røgden 2 – 18,47 km – kl. 13.25
SS 6 – Hof-Finnskog 2 – 20,60 km – kl. 14.26
SS 7 – Svullrya 2 – 24,45 km – kl. 15.41
16-10-07 Tidsplanen klar för Rally Sweden 2017
Med fyra månader kvar till Rally Sweden 2017 presenterar arrangören idag tidsplanen med alla sträckor. 57,8% ny SS-km, tre nya sträckor och serviceplatsen i Torsby skapar ett helt nytt upplägg för hela arrangemanget.

Flytten av serviceplatsen till Torsby Flygplats möjliggör fler sträckor längre norrut och med sista sträckan, Power Stage, som avslutas på serviceplatsen sätter Rally Sweden en ny standard i rally-VM.
- Det finns en uttalad vision om att hela VM ska gå i riktningen med en Power Stage som slutar på serviceplatsen, och nu är vi först ut att göra detta i verkligheten. Att gå ut live i TV worldwide och fira segraren tillsammans med teamen och publiken direkt på service tar avgörandet till en ny nivå, säger vd Glenn Olsson.

Trots att flertalet av dom viktiga sträckorna såsom Karlstad Superspecial, Vargåsen, Hagfors mfl finns kvar så bjuder Rally Sweden 2017 på hela 57,8% nya SS-km och tre nya sträckor jämfört med 2016. I norska Åsnes finner vi SS Hof Finnskog och norr om Hagfors finner vi SS Knon som nya sträckor. SS Likenäs är en nygammal sträcka som av många varit efterlängtad och nu kommer tillbaka.
- Vi har tagit bort de minst snösäkra sträckorna och ersatt med tre nya på högre höjder längre norrut. Hela det nya upplägget med serviceplats i Torsby som används alla dagar gör hela tävlingen betydligt mer tillgänglig för publiken, säger banchefen Johan Magnusson.

Nya serviceplatsen i Torsby innebär många fördelar men också en hel del utmaningar.
- Vi fyller i stort sett hela flygfältet och bara WRC-teamen kommer in med över 50 stora trailers. Vi ligger också väldigt nära två europavägar med mycket trafik och då det är början på sportloven så vet vi att vi har utmaningar med trafiken. Att lösa logistiken för både tävlande och publik via bra flöden är helt avgörande och något vi jobbar med, säger serviceplatschefen Adam Magnusson.

Thursday Feb 9
Shakedown Skalla 08:00
SS 1 Karlstad SSS, Ceremonial Start 20:04

Friday Feb 10
SS 2 Röjden 1 08:00
SS 3 Hof Finnskog 1 09:01
SS 4 Svullrya 1 10:16
Service Torsby 12:00
SS 5 Röjden 2 13:25
SS 6 Hof Finnskog 2 14:26
SS 7 Svullrya 2 15:41
SS 8 Torsby 1 17:10

Saturday Feb 11
SS 9 Knon 1 08:53
SS 10 Hagfors 1 10:05
SS 11 Vargåsen 1 10:55
Service Torsby 12:07
SS 12 Knon 2 13:35
SS 13 Hagfors 2 14:47
SS 14 Vargåsen 2 15:37
SS 15 Karlstad SSS 2 18:10

Sunday Feb 12
SS 16 Likenäs 1 07:57
Regroup Ambjörby 08:45
SS 17 Likenäs 2 09:57
Regroup Torsby 11:20
SS 18 Torsby 2 12:08
Podium ceremony 13:00

Rallyguide http://www.rallysweden.com/tavlande/dokument/

Se översiktskartan och nya tidsplanen här.

16-02-17 Seger till Ford-teamet Röjsel och Edvardsson
Rallyföraren Daniel Röjsel och kartläsaren Nicklas Edvardsson stod på pallen under helgens VM-tävling Rally Sweden i Värmland. De segrade i klassen för tvåhjulsdrivna bilar med sin Ford Fiesta R2 EcoBoost.

Ford-duon Röjsel och Edvardsson inledde starkt i helgens rally. De var själva överraskade hur bra det körde iväg på första Torsby-sträckan, men de var också nöjda med körningen i Norge.
– Vi trodde inte att det skulle bli såhär bra underlag när vi begav oss ut på första sträckan i fredags morse. Dessutom passade vår Ford Fiesta som handen i handsken på det isiga norska vägunderlaget, säger Nicklas Edvardsson.

40 sekunder snabbare
Röjsel och Edvardsson presterade en hela 40 sekunder snabbare tid på den 2,5 mil långa Svullsrya-sträckan. Lördagskörninge, med sträckorna Vargåsen, Fredriksberg, Rämnen och Färjestadstravet, gick problemfritt så när som på tidstapp till följd av däckbyte vid Vargåsen. De kunde dock hålla undan och klocka in sig i Karlstad precis före en ukrainsk, fyrhjulsdriven WRC-bil.

Ford Fiestan presterade utan problem
Söndagens avslutande etapp kördes på Värmlandsåsen och även där skulle Ford Fiestan visa sig vara effektiv.
– Bilen gick hur bra som helst och klarade den avslutande sträckan, som var en slalombacke, utan problem. Det var en ära att få köra över rampen på torget i Karlstad till publikens jubel. Det här var dessutom min första VM-tävling, det känns stort, berättar Daniel Röjsel.

Duon rullade in som segrare i klassen för tvåhjulsdrivna bilar, hela 6 minuter före närmaste konkurrent. Dessutom landade de totalt på 28:e plats, före ett dussintal fyrhjulsdrivna bilar.
– De har kört exemplariskt. Vi är jättenöjda och imponerade över all support som teamet har fått under helgen, säger Johan Paananen, regionchef Servicemarknad, på Ford Sverige.
16-02-17 Rally Sweden - en utmaning av rang
Rally Sweden var Emil Bergkvist och Joakim Sjöbergs första deltagande i WRC2 mot ett högst imponerande startfält. Tillsammans med belgiska J-Motorsport skulle Emil och Joakim starta på fredagen med en Citroën DS3 R5. Erfarenheten av bilen var minimal och begränsad till en testdag då torsdagens Shakedown var inställd pga väderleken. Som en extra utmaning hade både Emil och Joakim dragit på sig feber i storleksordningen 39-40°C och för Joakims del någon form av maginfluensa.

"Vi är båda obeskrivligt glada att få ha varit med i Svenska rallyt men vi önskar verkligen att vi hade kunnat leverera till vår fulla potential." säger Emil som är van vid långt mer framskjutna positioner än helgens sjunde plats. "Med tanke på omständigheterna känner vi ändå att vi har presterat väl i tävlingen och vi tar med oss en bra känsla från den erfarenhet vi har fått. Vi har känt oss mer och mer bekväma med bilen och vad vi kan få ut av en R5-bil" fortsätter Emil som får stöd av Joakim i analysen. "Vårt hälsotillstånd har stört våra rutiner och vi har inte alls kunnat förbereda oss som vi brukar. För egen del har jag dessutom spenderat transportsträckorna uppkrupen i fosterställning."

"Vi vill inte framstå som negativa för det är vi verkligen inte. Vi har påbörjat ett samarbete med J-Motorsport och dessutom visat att vi oavsett omständigheter kan vara med och kämpa mot de bästa." säger Emil. Teamchefen för J-Motorsport, Fred Miclotte är även han positiv till prestationen. "När vi gick in i det här samarbetet visste vi att Emil och Joakim hade stor potential och resultatet från Rally Sweden bekräftar detta. Emil hade mycket lite erfarenhet från bilen och har inte tävlat mycket i 4WD. Vi fokuserar inte på slutpositionen utan tittar framförallt på tiderna och de var verkligen imponerande. Vi ser fram emot att arbeta ihop och nå stordåd under det här året."
16-02-15 Röjsel och Edvardsson fullföljde VM-debuten med klassvinst i Rally Sweden!
Daniel Röjsel och rutinerade co-drivern Nicklas Edvardsson fullföljde ett stort mål med denna säsong genom att ta sig till slutmålet i Rally Sweden och dessutom segra i klassen för tvåhjulsdrivna bilar i deras Ford Fiesta R2 Ecoboost. Det milda vädret i början på februari gjorde att orosmålnen för att ett av Sveriges största sportevenemang, Rally Sweden, växte sig allt större och så sent som måndagen innan tävlingshelgen kom beskeded om att tävlingen skulle köras, dock med drygt halva längden av vad som var planerat från början.

Under torsdagskvällen skulle tävlingen inledas med superspecial på Färjestadstravet men det blev istället en ceremoniell start på rallyt med untervjuer och andra shower som lockade publiken trots allt.

Det som såg så mörkt ut blev betydligt ljusare när Daniel och Nicklas begav sig ut på första sträckan i Torsby under fredag morgon. Vägen var spolad och minusgraderna i kombination med lätt snöfall förändrade förhållandena drastiskt. Arrangören hade lagt ner ett enormt jobb och få hade väntat sig att det skulle förändras till något så mycket bättre mot hur det var i början på veckan.
-Vi trodde inte att det skulle bli så hår bra, särskilt inte Torsbysträckan som var riktigt mjuk och sönderkörd på reccen, säger Nicklas.

Efter Torsby var det en resa mot Norge som väntade. SS3, Röjden, kördes över Norska gränsen och här var det gott om vinter med snö och kyla. Ecoboost-Fiestan passade som handen i handsken på dom isiga vägarna. SS4, Svullrya, gick längre in i Norge men bjöd dock på en del grusiga partier vilket ändå inte verkade ställa till problem för Pirelli-däcken.

Innan resan fortsatte tillbaka till Sverige igen var det regrouping i Norska Kirkenaer där ekipagen hade möjlighet att fylla på med lite energi och byta däck. Daniel och Nicklas bytte endast de fyra däck som satt på bilen då de två reservhjul som var förberedda i bilen aldrig behövde användas på dagens första etapp. Eftermiddagsetappen fortsätte samma väg tillbaka mot Karlstad igen med samma sträckor som under förmiddagen. På Svullrya 2 med nya däck hade Daniel en bra känsla i körningen och med noter levererde perfekt av Nicklas klockades de på en tid som var 40 sekunder snabbare än första vändan på den nästan 2.5 mil långa sträckan. Röjden 2 och Torsby 2 gick problemfritt och även här var sträcktiderna bättre än förmiddagen. Etappen avslutades med en 45 minuter lång service i Karlstad.

Lördagen innehöll Vargåsen-sträckan där det berömda Colins Crest är beläget samt Fredriksberg, klassiska Rämmen och superspacialen på Färjestadstravet.

Dagen började med Fredriksberg där Daniel och Nicklas öppnade starkt för att sedan flyga över Colins Crest på Vargåsen. Innan eftermiddagsetappen kördes fick de återigen nya däck och likt fredagen behövdes bara fyra stycken nya läggas på bilen.

Rämmen var först ut under eftermiddagen. Detta var den första sträckan som påverkats riktigt hårt av mildvädret och mycket lösgrus låg ovanpå den frysta vägen. Ford-ekipaget fick även passera en Mini Cooper WRC som fått punktering och körde sakta på sträckan. Vägen tog även hårt på däcken så till andra vändan på Vargåsen lades de båda reservhjulen på bilen i fram. De kapade ytterligare tid på den 2.6 mil långa sträckan och fick flyga ännu en gång på Colins Crest.

Dagen avslutades med superspecialen i Karlstad inför en stor publik som fyllde både läktare och ståplatser runt banan. Här kördes två mot två och Daniel och Nicklas drog det längsta strået och vann över en konkurrent från Ukraina i en fyrhjulsdriven WRC-bil!
-Höjdpunkten idag var definitivt Vargåsen. Jag tror inte det fanns mer än hundra meter där det inte stod åskådare längs den närmare 2.5 mil långa sträckan. Helt otroligt häftigt, dom sköt till och med fyrverkerier på sträckan när vi passerade, säger Daniel.

Då Lesjöfors strukits avslutades rallyt på Värmullsåsen under söndagen. Ecoboost-Forden gick utan problem på denna utmanande sträcka som avslutades i en slalombacke och ekipaget kunde korsa mållinjen som segrare i klassen för tvåhjulsdrivna bilar med över sex minuter och hamnade på en 28:e plats totalt före närmare ett dussintal fyrhjulsdrivna bilar.
-Vilken ära att få åka över rampen på torget i Karlstad och att kunna gå imål i en VM-tävling, min första VM-tävling. Måste även tacka all support på sociala medier och inte minst all publik som hejjat fram oss under tävlingen säger Daniel.

Johan Paananen, regionchef servicemarknad på Ford Sverige, följde tävlingen på plats hela helgen och var mycket nöjd med vad han sett.
-Så jäkla roligt! Är så glad för vad jag har sett under sträckorna och det stöd teamet har fått under deras framfart. Daniel och Nicklas har skött sig exemplariskt och det hade inte kunnat gå så mycket bättre. En av höjdpunkterna var när de lyckades slå en WRC-bil på Färjestadstravet och fick publiken att jubla. Detta är helt grymt och bevisar hur bra våran motor på endast en liter är, säger Johan.

Fords VM-team, brittiska M-sport, som byggt bilen visade intresse under tävlingen och imponerades av sträcktiderna Daniel och Nicklas åstadkom. Teamet fick teknisk support under helgen och M-sport var mycket intresserade av att bilen skulle fungera problemfritt då Daniels bil fortfarande är den enda och första som går i dessa väderförhållanden.

Efter dessa veckor i rallyts tecken är dock inte vilan långvarig. Redan om knappt två veckor drar deltävling två i rally-SM igång med Östersund Winter Rally där det väntas stabila vinterförhållanden
16-02-14 Eyvind Brynildsen og Anders Fredriksson nr 6 i Rally Sweden
Eyvind Brynildsen og Anders Fredriksson i Ford Fiesta R5 ble nummer 6 i WRC 2 i Rally Sweden. Sammenlagt endte ekvipasjen på 15. plass.

«6. plass er ikke dårlig, men dårligere enn jeg hadde håpet på,» sier Eyvind i en kommentar. «Samtidig var det en ny situasjon å kjøre i et fabrikksteam, hvor det ikke var jeg selv som tok avgjørelser hele tiden. Vi gjorde noen endringer på bilen på servicen lørdag kveld, som jeg synes ble bedre. Selv ønsket jeg å gjøre de endringene tidligere», fortsetter han.

«Løpets høydepunkt ble i hvert fall bakkerekorden på Colin’s Crest. Hoppet der er en konkurranse i konkurransen, og det var morsomt å vinne den. Ekstra morsomt at vi slo alle WRC bilene», smiler Eyvind fornøyd.

«Det er ikke avgjort hva som blir vårt neste løp i VM. Nå skal vi ha en debrief i morgen. Så legger vi de neste planene sammen med M-Sport etter det.» avslutter han.

For detaljerte resultater fra løpet: www.wrc.com
16-02-14 Mads Østberg og Ola Fløene med pallplass i Rally Sweden!
Mads Østberg og Ola Fløene i Ford Fiesta WRC kom på 3. plass i årets andre løp i rally VM, Rally Sweden. Løpet gikk i mål i dag, med avslutning ned slalåmbakken i Hagfors. Tusenvis av tilskuere var tilstede, og det var stor stemning da førerne nærmest hoppet over mål i det tradisjonsrike løpet. Og det må sies, selv om Norge har 2 ekvipasjer helt i verdenstoppen, og Sverige ikke har hatt noen på en stund, så er kulturen, kunnskapen og den brede publikumsinteressen for rally enorm i Sverige, noe som gjør Rally Sweden til det største årlige idrettsarrangementet i landet. Selvsagt også med stort innslag av norske tilskuere, og med en dag av rallyet med avvikling av fartsetapper i Norge. Det å være norsk utøver i Rally Sweden er en stor opplevelse med store folkemengder som heier førerne fram, med like stor support til alle som leverer gode resultater, uavhengig av nasjonalitet.

Med en snøfri og mild periode i forkant av løpet, og under teamenes gjennomkjøring, eller reccy som det heter på fagspråket, hvor veien i stor grad ble sporete og dårlige, ble det gjort en fantastisk jobb fra arrangørens side for å sette veiene i stand. Så kom heldigvis vinteren tilbake på fredag, mens løpet gikk på bra vinterveier i Norge, og gjorde arrangementet til en sportslig suksess.

Den store fighten om plassene i WRC ble egentlig utkjempet på fredag og lørdag. Før dagens etappe var både pallplasser og plassene etter avgjort. Det gikk ikke utover stemningen blant publikum på den avsluttende etappen.

«Jeg er fornøyd med å ha levert enda en pallplass i Rally Sweden», sier Mads i en kommentar, «siden 2011 har jeg vært på pallen i Sverige 5 ganger. Det plasserer meg i en liten og eksklusiv tomannsgruppe med Jari Matti Latvala som den aktive føreren i WRC med flest pallplasser i Rally Sverige. Det er jeg stolt av», sier Mads med et smil. «Ellers må jeg innrømme at jeg var skeptisk til om dette skulle bli et skikkelig vinterrally da vi kjørte reccy, og alt var grus, men Ola og jeg bestemte oss for at det skulle vi bruke null energi på. Vi lagde gode noter, og det fikk vi betalt for i løpet. For det ble vinterrally med snø og kulde som kom i siste liten. Det ble veldig vanskelig uten brøytekanter, og med blanding av is og frossen grus under snøen. Men vi fikk betalt for jobben vi gjorde i forkant, klarte oss gjennom med bra flyt og uten å gjøre feil, som mange av våre konkurrenter gjorde. Så må jeg også si at samarbeidet inne i bilen mellom Ola og meg går helt suverent, og det lover godt for løpene som kommer.»

Når vi snakker om pallplasser og Rally Sweden, så er det ifølge statistikken (kilde juwra.com) kun 4 førere med flere pallplasser enn Mads i Rally Sweden siden rally-vm startet i 1973. Det er Stig Blomqvist som topper listen med til sammen 12 pallplasser, deretter følger Tommy Mäkinen med 7. Carlos Sainz og Marcus Grønholm har 6. Så følger Mads sammen med Jari-Matti Latvala, Miko Hirvonen og Sebastian Loeb med 5 hver. Et celebert selskap kan man trygt si.

«Jeg er godt fornøyd med Ford’en, men vi har noen punkter som vi er enige med teamet om at vi kan forbedre. Og bra er det. Neste løp er Rally Mexico, et løp jeg også liker godt, jeg var nummer 2 der i fjor. Vi har planer om å forberede oss godt, og vi vil være med å kjempe om de beste plassene der også,» avslutter han.

Sammenlagt i VM etter 2 løp leder Sebastian Ogier, med Andreas Mikkelsen på 2. plass og Mads på 3.

For detaljerte resultater og mer info fra rally, henvises til www.wrc.com, eller www.madsostberg.no
16-02-14 Tredje segern för Ogier i Rally Sweden
Volkswagen vann Rally Sweden genom Sébastien Ogier/Julien Ingrassia (F/F) och förblir obesegrade i Polo R WRC. För Ogier Ingrassia var den senaste segern den tredje på fyra år i det här klassiska rallyt och deras 34:e totalt. Vägen till segern krävde en enorm insats av de trefaldiga världsmästarna och de gav Volkswagen den elfte segern i rad och den 36:e på 41 rallyn.

Förarparet klarade utmaningen att starta först på vägar som var täckta av ett lager nysnö och därmed tvingas sopa banan för de efterkommande bilarna med en av de bästa prestationerna på senare år. Andreas Mikkelsen/Anders Jæger (N/N) slutade på fjärde plats i sitt hemmarally. Jari-Matti Latvala/Miikka Anttila däremot fick ge upp alla förhoppningar om en fjärde seger i Rally Sweden på fredagen när en drivaxel gick av.

Med temperaturer över nollstrecket och ihållande regn före rallyt och med tätt snöfall och frost under tävlingen fick de tävlande i 2016 års rally kämpa mot svåra och ombytliga förhållanden. Under rekognoseringen på onsdagen och torsdagen var specialsträckorna av grus och lera.

När rallyt startade och förarna gav full gas var vägarna frusna och snötäckta. Tack vare organisatörernas engagemang och de många frivilligas oförtröttliga arbete under nätterna för att preparera vägarna kunde 68 procent av de planerade specialsträckorna köras. Maximala poäng delas ut om mer än hälften av sträckorna kan genomföras.

Tufft för Oger och Mikkelsen
Vinterns ankomst vid exakt rätt tillfälle gav Volkswagens förarpar Sébastien Ogier/Julien Ingrassia och Andreas Mikkelsen/Anders Jæger en verkligt krävande uppgift. Med det nya och förändrade schemat, var de tvingade att starta först på 93 procent av rallyt. De hade då ingen annat val än att sopa bort det lösa lagret av snö på sträckorna för de efterkommande. Särskilt på lördagen innebar det bättre väggrepp för varje WRC-bil som passerade och därmed tider.
För Ogier/Ingrassia och Mikkelsen/Jæger betydde det gasen i botten överallt för att utmana om seger och pallplatser. För Ogier/Ingrassia lönade sig risktagningen medan Mikkelsen/Jæger lämnade sitt hemmarally utan att nå prispallen. Små misstag och en utflykt vid sidan av vägen kostade värdefull tid och utgjorde till slut skillnaden mellan en seger och fjärdeplatsen.

Händelserikt för Latvala/Anttila
Jari-Matti Latvala/Miikka Anttila fick utstå flera motgångar. De hindrades av ett drivaxelbrott redan på rallyts första specialsträcka “Torsby”. Med bara bakhjulsdrift kämpade de vidare under fredagen tills de till slut tvingades bryta på öppningsdagens sista sträcka med trasig fjädring.
Dag två började med en punktering. Först därefter kunde de visa den potential som tidigare gett dem tre segrar i Rally Sweden. De vann tre av fyra specialsträckor på lördagen och klockades för näst snabbaste tid på den återstående sträckan.

Power Stage
Sébastien Ogier/Julien Ingrassia och Andreas Mikkelsen/Anders Jæger skrev inte bara ännu ett kapitel i Volkswagens framgångssaga i World Rally Championship, utan fortsatte också märkets remarkabla rekord i Power Stage, där de tre snabbaste paren får extrapoäng. Snabbaste tid på rallyts avslutande sträcka hade Ogier/Ingrassia för 27:e gången i karriären. För Volkswagen var det den 33:e gången på 40 rallyn. Mikkelsen/Jæger slutade på andra plats i Power Stage.

Tre år i VM-ledning
Volkswagens förare har varit i topp i förar- och kartläsarmästerskapen sedan den 10 februari 2013. Då gick Sébastien Ogier/Julien Ingrassia upp i ledningen tack vare den första segern för Polo R WRC under dess första år. Sedan dess har de bara fått lämna förstaplatsen en gång - till team-kollegorna Jari-Matti Latvala/Miikka Anttila. Segern i 2016 års Rally Sweden betyder att regerande mästarna drar ifrån ännu mer från team-kollegorna Andreas Mikkelsen/Anders Jæger, som just nu ligger på andra plats i VM-sammandraget. Efter två tävlingar har de nu en ledning med 23 poäng. En seger ger 25 poäng och ytterligare maximalt tre poäng delas ut för vinnaren i Power Stage. Volkswagen leder nu med fem poäng före Hyundai i konstruktörsmästerskapet.

Elva segrar i rad
Efter den senaste segern i Rally Sweden kan Volkswagen se tillbaka på ännu en imponerande segerrad. Elva segrar i rad är den näst längsta segerraden i WRC-historien. Den längsta, tolv segrar, innehas också av Volkswagen. Ogier, Latvala, Mikkelsen och Polo R WRC är obesegrade sedan 2015 års Rally Portugal. Därmed har Volkswagen chansen att tangera sitt eget rekord vid kommande Rally Mexico.

Citat efter dag tre av Rally Sweden
Sébastien Ogier, Volkswagen Polo R WRC #1
- Att vinna Rally Sweden igen är en otrolig känsla. Jag älskar det här rallyt. Förhållandena var långt ifrån perfekta i början på veckan efter allt töande och regnande. Så mycket bättre att vi då till slut fick ett riktigt bra vintrigt Rally Sweden. Igår tog vi förmodligen de största riskerna i våra karriärer för att vinna. Det lönade sig och jag är verkligen lycklig.
Jari-Matti Latvala, Volkswagen Polo R WRC #2
- Mitt andra hemmarally, Rally Sweden, gick naturligtvis inte alls enligt plan. Det är alltid bittert att svälja att tävlingen är över så tidigt. Men det är också viktigt att tänka på de positiva aspekterna av den här weekenden. Bilen kändes fantastisk, vi var helt konkurrenskraftiga och vi det visade vi med de bästa tiderna på några sträckor. Tyvärr var jag tvungen att köra först på den avslutande Power Stage, vilket betydde att jag inte hade någon egentlig chans att ta några extrapoäng. Vi har en bra startplacering i nästa tävling i Mexiko och vi måste ta tillvara på den. Förhoppningsvis har vi förhållandena på vår sida och jag skulle inte ha något emot litet mer tur där än under säsongens första tävlingar.

Andreas Mikkelsen, Volkswagen Polo R WRC #9
- Fjärde plats var naturligtvis inte det vi siktade på i Rally Sweden. Vi vill definitivt slåss om segern. Men för att lyckas med det behövde vi köra med full attack direkt från start - och till slut gjorde jag för många misstag. Vi lär oss naturligtvis av det inför framtiden. Jag gav allt igen på Power Stage och fick med mig två bonuspoäng. Sammantaget gjorde vi det bästa av situationen.

Jost Capito, chef för Volkswagen Motorsport
- Att vinna Rally Sweden fyra gånger är ett fantastiskt resultat för hela teamet, men framförallt för Sébastien Ogier och Julien Ingrassia. Under de mycket speciella förhållandena som vädret orsakade, krävdes det vilja och en felfri körning för att vinna. Jag tar av mig hatten för dem. Att köra med full gas 100 procent av tiden garanterar inte nödvändigtvis framgång, vilket visades av Andreas Mikkelsen och Anders Jæger. Som sina teamkolleger gav de allt men små misstag utgjorde skillnaden mellan seger och en fjärde plats. Jari-Matti Latvala och Miikka Anttila missade redan tidigt chansen att slåss om segern. Men trots motgångar i början gjorde de en god prestation. Vi är definitivt nöjda med vad våra förare och hela vårt team presterade.

Kortaste WRC-rallyt
Det varma vädret i Sverige och det ihärdiga tövädret före årets andra WRC-tävling tvingade organisatörerna att stryka nio av 21 specialsträckor. Det förkortade specialsträckorna till 226 kilometer vilket gör 2016 års Rally Sweden till det kortaste WRC-rallyt någonsin. Dessförinnan var 2015 års Rally France med 245 kilometer, 2007 års Rally Argentina med 249 kilometer och 2011 års Rally Jordan med 259 kilometer de kortaste tävlingarna i WRC-historien.

FIA World Rally Championship (WRC), Rally Sweden – resultat
01. Sébastien Ogier/Julien Ingrassia (F/F), Volkswagen, 1t 59m 47.4s
02. Hayden Paddon/John Kennard (NZ/NZ), Hyundai, + 29.8s
03. Mads Østberg/Ola Fløene (N/N), Ford, + 55.6s
04. Andreas Mikkelsen/Anders Jæger (N/N), Volkswagen, + 1m 10.8s
05. Ott Tänak/Raigo Mõlder (EST/EST), Ford, + 1m 50.7s
06. Dani Sordo/Marc Martí (E/E), Hyundai, + 2m 24.0s
07. Henning Solberg/Ilka Minor (N/A), Ford, + 2m 40.0s
08. Craig Breen/Scott Martin (IRL/GB), Citroën, + 2m 44.6s
09. Elfyn Evans/Craig Parry (GB/GB), Ford, + 5m 17.0s
10. Pontus Tidemand/Jonas Andersson (S/S), Škoda, + 5m 31.7s

FIA World Rally Championship (WRC), Rally Sweden – resultat i Power Stage
01. Sébastien Ogier/Julien Ingrassia (F/F), Volkswagen, 7m 42.7s
02. Andreas Mikkelsen/Anders Jæger (N/N), Volkswagen, + 3.4s
03. Kris Meeke/Paul Nagle (GB/IRL), Citroën, + 9.0s

FIA World Rally Championship (WRC), sammandrag

Förarmästerskapet
1. Sébastien Ogier, 56 poäng; 2. Andreas Mikkelsen, 33; 3. Mads Østberg, 27; 4. Hayden Paddon, 18; 5. Dani Sordo, 18; 6. Ott Tänak, 16; 7. Thierry Neuville, 15; 8. Stéphane Lefebvre, 10; 9. Henning Solberg, 6; 10. Elfyn Evans, 6

Kartläsarmästerskapet
1. Julien Ingrassia, 56 poäng; 2. Anders Jæger, 33; 3. Ola Fløene, 27; 4. John Kennard, 18; 5. Marc Martí, 18; 6. Raigo Mõlder, 16; 7. Nicolas Gilsoul, 15; 8. Gabin Moreau, 10; 9. Ilka Minor, 6; 10. Craig Parry, 6

Konstruktörsmästerskapet
1. Volkswagen Motorsport, 54 poäng; 2. Hyundai Motorsport, 49; 3. Volkswagen Motorsport II, 30; 4. M-Sport, 27; 5. DMACK, 18; 6. Hyundai Motorsport N, 14; 7. Yazeed Racing, 0
16-02-14 Evans wins in Sweden
M-Sport World Rally Team’s Elfyn Evans and Craig Parry have claimed another win in the FIA World Rally Championship’s principle support series – securing victory behind the wheel of their new-evolution Ford Fiesta R5 at this weekend’s Rally Sweden.

Following on from a dominant performance at last month’s Rallye Monte-Carlo, M-Sport came to Sweden for a repeat performance.

Given the strong level of competition, victory would be hard-fought, but Evans controlled the event from start to finish – claiming victory over a number of drivers who are considered specialists on the region’s unique stages.

Pushing when confident, he was able to establish a good lead that allowed him to back off the pace and consolidate his position through the event’s closing stages.

Never fazed and fully under control, this has been one of the Welshman’s most impressive performances to date – demonstrating the capacity to manage his event amidst some very strong competition.

In the second M-Sport Fiesta R5 Evo, Eyvind Brynildsen suffered some set-up issues over the course of the weekend but he and co-driver Anders Fredriksson climbed the timesheets to finish the event in a creditable fifth place.

The pairing also secured the coveted Colin’s Crest Award – launching their Fiesta R5 Evo a huge 45 metres through the air. Eclipsing all of the world rally car entrants and securing a new Rally Sweden record, their performance highlighted the strength of the new Ecoboost engine.

This weekend also saw some strong performances from a number of privately entered Fiesta R5 Evos. Fredrik Åhlin posted a stage win and led the event on Friday whilst Anders Grøndal battled illness only to be beaten to the final podium position by Esapekka Lappi on the last stage.

In total, six new-evolution Fiesta R5s finished inside the WRC 2 top-ten – proving the speed, strength and reliability of M-Sport’s latest upgrades.

QUOTE, END QUOTE
Elfyn Evans (1st) said:
“Coming to Sweden, we knew that we had a chance of victory but we also knew that it would be a big challenge – which it was! To have done what we came here to do is fantastic and we’re all really pleased with the result.

“We had a big battle with Fredrik [Åhlin] and Pontus [Tidemand] on the first day but we managed to get the measure of them and then controlled the rally from there. We pushed hard when we needed to and took care with some issues once we had established a good lead on Saturday.

“This has been a great event for us and it was good to see that we were able to control the pace and come out on top.”

Eyvind Brynildsen (5th) said:
“Everything was working really well today. We had a good run through the Power Stage and I think we proved that we have the speed. Unfortunately this weekend wasn’t for us, but we’re more motivated than ever and we’ll come back fighting even harder!

“It was also really nice to get the record on Colin’s Crest yesterday – and it only took me 45 metres to gain a lot of new friends on social media! That will be a really special memory for me and I hope we did Colin proud.”

Team Principal, Malcolm Wilson OBE, said:
“We came here to win. We knew it would be difficult given the high level of competition, but the combination of Elfyn and the new-evolution Fiesta R5 has provided us with a fantastic victory this weekend.

“I had said that Rallye Monte-Carlo was his best ever drive, but I think he might have surpassed that here. He controlled the event from start to finish and out-performed a number of crews who are specialists on these unique stages.

“It was also great to see Eyvind secure the record on Colin’s Crest – something I don’t think many thought was possible with an R5 car – and to see so many privately entered Fiestas performing so well.

“With six Fiesta R5 Evos in the top-ten, we have proven how competitive our package is and I’m looking forward to more close battles over the course of the season.”
16-02-14 Østberg secures Sweden podium
M-Sport World Rally Team’s Mads Østberg has secured yet another podium at Rally Sweden – he and compatriot co-driver Ola Fløene bringing their Ecoboost-powered Ford Fiesta RS WRC home in third place.

Milder temperatures meant that the snow specialists didn’t have their usual advantage this weekend, but that didn’t stand in the way of Østberg who was also experiencing the power and performance of his new 2016-specification Fiesta for the first time on loose-surface terrain.

Proving the extent to which he has progressed as a driver, the Norwegian adopted an intelligent strategy. Attacking the unfamiliar conditions with an air of caution through the opening speed tests, he and Fløene stayed well clear of trouble – ready to strengthen their position as their confidence grew.

Gaining assurance with each new kilometre, the Norwegians soon came into their own – setting a number of competitive stage times to consolidate a thoroughly deserved third place and allow Ostberg’s run of Rally Sweden podiums to continue unbroken with the Fiesta.

Having to adapt to a new team, co-driver, pacenote system and car, the Norwegian has had to acclimatise to a number of different factors but his progression has proved extremely encouraging.

Thanks to strong results at both Rallye Monte-Carlo and this weekend’s Rally Sweden, he and Fløene now hold third place in the drivers’ and co-drivers’ FIA World Rally Championship.

Away from the top flight there was further success for a number of M-Sport supported drivers.

Elfyn Evans and Craig Parry claimed their second successive victory in the WRC 2 category as their Ford Fiesta R5 Evo fought off competition from a number of Scandinavians.

Also, Daniel Röjsel and Nicklas Edvardsson brought their one-litre Ecoboost Ford Fiesta R2 home to the RC4 class victory – finishing some 15 minutes ahead of the WRC 3 winner.

QUOTE, END QUOTE
Mads Østberg (3rd) said:

“It’s great to have finished on the podium here in Sweden – especially as I hoped my winter rally experience would give me a little advantage but I think it’s fair to say that probably wasn’t the case this weekend!

Everything is getting better and better and I think that we produced a good performance. It wasn’t the best of starts, but since then we increased our speed quite a lot. We pushed when we needed to and controlled the pace when necessary and in the end it was actually quite a comfortable third place.

“The relationship with Ola has been really good. We were actually saying that it feels as though we have been working together for years so that is a big positive and I think that everyone in the team is now really motivated ahead of Rally Mexico.

“This was very an important result for all of us and I have to thank the team for what has been a perfect car all weekend. Hopefully we can continue this level of progression and enjoy a lot more events like this in the future.”

Team Principal, Malcolm Wilson OBE, said:
“It was great to see Mads back on the podium. He and Ola have worked extremely hard and I am pleased to see how well their partnership is developing.

“They took an intelligent approach to this event. Knowing that their winter-rally experience would provide little advantage, they tackled the unknown with a level of caution and built their speed throughout the weekend. This was a fantastic result for them, and for the team, and I can see that everyone is really hungry for more!

“We also saw some brilliant performances from other Fiesta drivers further down the field. Of course Elfyn and Craig delivered another fantastic win in WRC 2, but it was also great to see the likes of Daniel Röjsel performing so strongly. This is Daniel’s home event and he has driven a faultless rally to take a commanding victory in the RC4 class.


16-02-14 Masterful Ogier wins in Sweden
Sebastian Ogier led from start to finish to secure his third Rally Sweden victory on Sunday and preserve his maximum points start to the 2016 Fia World Rally Championship.

The reigning world champion drove his Volkswagen Polo R to a 29.8sec success in the Karlstad-based snow and ice rally to add to his 2013 and 2015 triumphs.

Ogier also claimed full bonus points for winning the final Power Stage and after two of the 14 rounds the Frenchman has maximum championship points.

A big thaw before the start threatened the season’s only pure winter rally as the frozen gravel roads turned to mud. By the time the cold weather returned, nine of the 21 speed tests in Sweden and Norway had been axed, but up to 10cm of snow and temperatures as low as -10°C ensured the event went ahead.

Ogier’s dominance was challenged during Saturday’s second leg when he had to sweep fresh snow from the roads to create a cleaner line for those behind. His half-minute lead was slashed to less than 10sec by Hayden Paddon before he reasserted his authority.

“Two wins from the first two rallies – it can’t get any better. Yesterday was a little bit too crazy and I took risks like I had never done in my life,”said Ogier, who survived a massive sixth gear slide.
A holed radiator gave Paddon cause for concern after the Power Stage

“Conditions were terrible at the beginning of the week but the organisers did an impressive job so that we had a good rally.”

New Zealand’s Paddon matched his career-best result on his debut in Hyundai’s new i20 and became the first non-European driver to finish on the Sweden podium.

He survived a late scare after hitting a wooden post metres from the finish of the last stage.

The impact damaged the radiator and Paddon and co-driver John Kennard filled a small hole to stem a fluid leak before driving cautiously on the 85km liaison section to the finish.

Mads Østberg completed the podium in a Ford Fiesta RS, 25.8sec behind Paddon and 15.2sec ahead of fellow Norwegian Andreas Mikkelsen. Mikkelsen ran as high as second but a time-consuming spin on Saturday ended his podium hopes.

Ott Tänak and Dani Sordo completed the top six in a Fiesta RS and i20 respectively, a front left puncture ending the latter’s top three challenge. Henning Solberg and Craig Breen, driving Citroën’s DS 3 for the first time, were next up with WRC 2 winner Elfyn Evans and Teemu Suninen completing the leaderboard.

Jari-Matti Latvala (driveshaft), Thierry Neuville (transmission) and Kris Meeke (suspension) all finished down the order after opening day problems.

The championship heads to gravel for the first time next month when León hosts Rally Guanajuato Mexico (3 - 6 March)


16-02-14 Värdefull träning för Johan Kristoffersson i Rally Sweden
Johan Kristoffersson ses vanligtvis i en rallycrossbil i VM, men under den gångna helgen bytte han ut rallycross mot rally när han debuterade i Rally Sweden i WRC 2-klassen.

Säsongen i rallycross sträcker sig mellan april och november och utöver tester blir det vanligtvis inte så mycket körande i övrigt, speciellt inte på vintern. Just därför bestämde sig Johan för att lite extra bilkörning inte skulle skada och när han tack vare EVEN Management fick chansen att delta i Rally Sweden tog han den.
- Jag är verkligen tacksam mot EVEN Management och alla andra som sett till att jag fick den här möjligheten att förbereda mig inför årets rallycrossäsong. Det kanske låter långsökt att rallykörning på snö och is i skogen ska vara en fördel i rallycross på bana under den varmare delen av året men det gör faktiskt en hel del, se bara på den regerande världsmästaren i rallycross, Petter Solberg, som ju inte är helt obekant inom rally. Man får träna bland annat snabbhet, reaktioner, man kommer in i "tävlingsmode" och får många kilometers träning och det under vinterhalvåret när inte Rallycross-VM är igång, säger Johan.

Förra året körde Johan sitt allra första rally och som förberedelse för Rally Sweden hann han med två tävlingar, bland annat en deltävling i det norska rallymästerskapet där han imponerande nog segrade i sin klass och slutade fyra totalt. Trots att Johan egentligen inte hade några större krav på sig hade han en klar målsättning för sig själv och sin kartläsare Patrik Barth inför VM-rallyt.
- Jag gillar att sätta lite press på mig själv. Vi hade som mål att greja topp 10 och det kändes realistiskt. Vi klarade det trots att vår Skoda Fabia Super 2000 kanske inte var den mest konkurrenskraftiga bilen i klassen och vi hade kul hela vägen och utvecklades allteftersom med både körning och noter. Jag har definitivt fått mersmak och hoppas få köra några rallyn till inom en snar framtid, slår Johan fast.
16-02-14 Anders Grøndal og Miriam Walfridsson mistet pallplassen på siste fartsetappe kun 2,1 sekund fra pallen i WRC2
Drammenseren Anders Grøndal, NAF A&B Motorsport og hans svenske kartleser Miriam Walfridsson mistet pallplassen på søndagen aller siste fartsetappe. Etter 3 dager skilte det altså kun 2,1 sekund opp til den berømte pallen.

Duoen overbevist på VM løpets første dag og satt flere topptider. Blant annet to andre tider i teamets Fiesta Valvoline R5 bil. De har gjennom hele løpet ligget helt i toppen og ligget an til pallplass. Men natt til lørdag ble dessverre Anders syk og på lørdagens etapper tapte de mye tid. De datt ned til 4.plass, men da en konkurrent dro av veien klarte de utrolig nok og holde 3.plassen i VM klassen WRC 2 også etter lørdagens etapper.

Men jagende bak seg hadde de en raske finnen Esapakki Lappi som er fabrikksfører for Skoda. Før dagens siste prøve kjempet Anders og Miriam det de kunne. De hadde brukt opp alle de nye dekkene tidligere i løpet og måtte satse det de hadde på et sett de hadde kjørt flere prøver på tidligere i løpet. Det holdt nesten for finnen klarte det med kun 2,1 sekunders marginal.

Dermed ble det 4.plass i WRC 2 klassen og de var kun fabrikksførere foran Anders og Miriam. De ble også beste norsk lag i WRC 2. Ingen selvfølge med sterke førere som Eyvind Brynildsen, Ole Kristian Veiby og Marius Aasen på plass.

Vinner av WRC 2 ble briten Elfyn Evans som også vant første VM runde Rally Monte Carlo. Han kjører for Ford M-Sport sitt fabrikklag i England.
16-02-14 Tidemand slog till med en andraplats i Rally Sweden
Snön och kylan kom tillslut och Rally Sweden fick ett av sina hemmahopp på pallen. Charlottenbergssonen och SKODA Motorsport-föraren Pontus Tidemand gav en uppvisning i fart med sin Fabia R5 när han tog sikte på toppskiktet i WRC 2 och slutligen kammade hem andraplatsen.

Förhoppningar, besvikelse, frustration, beslutsamhet, satsning, spänning och sist men inte minst resultat, glädje och jubel. Så skulle man kunna sammanfatta den värmländske rallytalangen Pontus Tidemands helg i Rally Sweden. Efter tre något komprimerade tävlingsdagar, säkrade han andraplatsen i den hårdaste WRC 2-uppställningen på länge och bröt äntligen mönstret att inte få till det i hemmatävlingen. Inte heller segern var långt undan - britten Elfyn Evans vann över Pontus med 14.7 sekunder.
- Just nu känns det jättebra, säger Pontus. De senaste åren har det alltid varit något som strulat till sig för mig i Rally Sweden och man vill bara leverera, särskilt när man vet att hemmapubliken hejar och hoppas. Vinsten var inte långt bort, men efter en helg som denna sätter vi ändå verkligen pris på andraplatsen.

Det milda vädret hade satt käppar i hjulen för arrangörerna av den svenska deltävlingen i Rally-VM som i början av veckan blev tvungna att korta ner årets upplaga. Istället för de ursprungliga 21 sträckorna skulle 13 köras och endast Vargåsensträckan skulle få ett andra varv. Kallare temperaturer infann sig framåt veckoslutet och invigningen skedde enligt planerna på torsdag kväll, men den första sträckan kördes inte förrän på fredagsmorgonen.

Pontus, som nu gjorde sin första tävling tillsammans med den erfarne Jonas Andersson i högerstolen, fick en bra start trots att han saktades ner av en långsammare bil framför. De hade en stabil plats i topp tre när de plötsligt fick problem med den bakre drivaxeln, vilket lämnade dem med enbart framhjulsdrift och de tappade över 50 sekunder. Den vanligtvis så lugna och fokuserade Pontus blev märkbart frustrerad innan duon tack vare mekanikerträningen de fått på SKODAs högkvarter kunde fixa till problemet på transportsträckan.
- Ett litet tag trodde jag faktiskt det var kört och det var det sista jag ville, vi hade ju precis kommit igång. Men hur besviken man än blir i stunden får man aldrig ge upp, poängterar Pontus.

Fighten tillbaka började direkt och de kunde avsluta fredagen genom att ta en sträckvinst.

På lördagen var målet solklart - att hämta in så mycket tid som möjligt, men att hålla sig på rätt sida av riskgränsen. Pontus hittade farten från start och hade snart tagit sig från fjärde till andra plats. Sträcktiderna var riktigt bra dagen igenom, men mest imponerande var ändå första varvet på Vargåsensträckan, där Pontus var snabbast och slog näst snabbaste Evans med nästan 11 sekunder. Dessutom blev det även sträckseger på superspecialen på Färjestads travbana och det räckte till en fjärde tid totalt, med de flesta WRC-bilar bakom. På lördagskvällen hade Pontus kört in så pass mycket tid att tidsglappet till Evans nu hade minskat till 17.9 sekunder.

Under tävlingens gång blev ännu en sträcka struken på grund av den påverkan vädret gjort på vägen och det innebar att bara en sträcka väntade på söndagen. Pontus lyckades visserligen slå Evans och ta ytterligare sekunder, men glappet var som misstänkt ändå för stort för att rå på. Finnen Teemu Suninen satte också en imponerande snabb tid och passerade Pontus i sammandraget med 0.1 sekunder och flyttade tekniskt ner honom till tredjeplatsen - men Suninen kör utanför VM-poäng så andraplatsen i WRC 2 går ändå till Pontus.
- Med tanke på att vi tappade 55 sekunder på fredagen kan vi inte annat än vara nöjda. Vi vet vad vi kan göra, vad vi kunde ha gjort och det tar vi med oss till nästa tävling. Helgen har varit grymt kul och jag är så tacksam för alla som hejat ute i skogen. Vägarna har också varit bra trots de svåra förhållandena så arrangörerna ska ha en stor eloge för det. I övrigt har det som vanligt fungerat felfritt med teamet och Jonas har läst noterna i världsmästarklass. Nu är jag ännu mer taggad för resten av VM-säsongen, det här var bara början och i Portugal kommer vi bli farliga, säger Pontus med ett leende.

I år är det full satsning på VM och WRC 2 som gäller för Pontus och nästa tävling för honom och Jonas blir alltså Rally Portugal som avgörs mellan den 19 och 22 maj.

Resultat Rally Sweden WRC 2
1. Elfyn Evans 2:05:04.4
2. Pontus Tidemand +14.7
3. Esapekka Lappi +1:50.9
4. Anders Grondal +1:53.0
5. Eyvind Brynildsen +2:30.5
16-02-16 Nytt treårsavtal med WRC Promoter för Rally Sweden
Förhandlingarna har pågått i snart ett halvår men idag kan Svenska Rallyt bekräfta att nytt treårsavtal är tecknat med WRC Promoter.
- För en vecka sen var vi mer döda än levande och hade svårt att se någon framtid alls i sikte. Nu har vi återigen genomfört ett fantastiskt event och att kunna berätta idag att vi äntligen är överens om ett nytt treårsavtal känns helt magiskt.
Vi har en helt fantastisk organisation som visat att vi klarar de tuffaste situationer.

Closer to magic helt enkelt, säger en nöjd Glenn Olsson, vd Svenska Rallyt AB.

16-02-14 Abu Dhabi Total WRT enjoys a final flourish at Rally Sweden
Featuring just the one stage, day three of Rally Sweden was over in a flash. Confirming their impressive speed, Kris Meeke and Paul Nagle finished in the top three on the Power Stage. Craig Breen/Scott Martin held onto eighth place overall, whilst Al Qassimi/Chris Patterson also made it to the end of the rally.

Like on the opening two days, the Rally Sweden organisers were forced to adjust the course to take account of snow cover on the roads. Sunday’s leg was therefore limited to the 15.87km-long Värmullsåsen Power Stage.

The second driver to set off, Kris Meeke went faster than Jari-Matti Latvala. The Northern Irishman held onto the lead as many drivers down the running order completed, including Thierry Neuville, who came within three thousandths of the second of beating his time. However, with the racing line becoming increasingly clean, Andreas Mikkelsen and then Sébastien Ogier moved ahead of Kris, who therefore ended third on the rally’s final stage.

Craig Breen was tenth fastest on the Power Stage, thus securing eighth place in the overall standings. Khalid Al Qassimi also made it to the end of the rally, finishing in 19th place.

QUOTE, UNQUOTE
Craig Breen (#15): “I have really enjoyed driving this car. Sometimes, it felt like I was driving in a video game! Getting to the end was the main aim so I’m glad to have made it here and I’ve got some very good experience. I also scored my first points in the WRC, which is an important milestone. I couldn’t have hoped for a better weekend; thank you to everyone that has given me this fantastic opportunity!”

Khalid Al-Qassimi (#14): “I struggled to find the right rhythm this morning, I backed off too much. Overall, I’m pleased to have made it to the end of such a difficult rally. The performance level of the team was good; this was especially true of Kris, who could have challenged for the win if he had not had such bad luck again. Craig also did a very good job on his first rally with Abu Dhabi Total WRT, which is very encouraging for the future.”

Kris Meeke (#7): “I drove well on the Power Stage, even though I was a bit hesitant in places. Once again, the conditions had changed so much since recce! It was no surprise that the guys behind me went quicker, because my starting position wasn’t ideal on this stage. For me it’s been a rally of what could have been, but the speed was there. Victory was on the cards. Despite the weather in the lead-up to the rally, in the end, we were able to drive in typically wintry conditions and that can only be beneficial for us at next year’s event.”

PROVISIONAL FINAL OVERALL STANDINGS
Ogier / Ingrassia (VW Polo-R WRC) 1h59:47.4
Paddon / Kennard (Hyundai i20 WRC) +29.8
Østberg / Floene (Ford Fiesta RS WRC) 55.6
Mikkelsen / Jaeger (VW Polo-R WRC) +1:10.8
Tanak / Molder (Ford Fiesta RS WRC) +1:50.7
Sordo / Marti (Hyundai i20 WRC) +2:24.0
Solberg / Minor (Ford Fiesta RS WRC) +2:40.0
Breen / Martin (DS 3 WRC) +2:44.6
Evans / Parry (Ford Fiesta R5) +5:17.0
Suninen / Markkula (Skoda Fabia R5) +5:31.6
… 19. Al Qassimi / Patterson (DS 3 WRC) +9:48.1
… 23. Meeke / Nagle (DS 3 WRC) +13:56.8s
16-02-14 Veiby imponerte i Sverige
Ole Christian Veiby avsluttet Rally Sverige med en helt rå Power Stage. 19-åringen klinte til og var nest raskest i WRC2.

Før den siste etappen la 19-åringen en plan om å satse det han kunne for å stjele sjetteplassen fra Emil Bergkvist. Svensken ledet med 7,6 sekunder før den siste etappen, noe som i utgangspunktet kanskje var i meste laget å hente inn. Men Ole og kartleser Stig Rune Skjærmoen ville det annerledes. Etter å ha kjørt kontrollert uten å ta noen sjanser tidligere i løpet, bestemte de seg for å slippe seg løs på den siste etappen. Og i mål klinte de til med en kjempetid, og var 9,5 sekunder raskere enn Bergkvist – og sikret seg dermed sjetteplass i WRC2 med fattige 0,9 sekunders margin – og det i sin debut med firehjulstrekk.
– Målet var å klare sjetteplassen, og vi lyktes med en margin på mindre enn et sekund. En fantastisk måte å avslutte løpet på, sier han fornøyd.
Unggutten hadde før start ikke større ambisjoner enn å bli enda bedre kjent med Rally Sverige og få mest mulig erfaring med en bil som trekker på alle fire hjulene. Derfor kjørte han kontrollert og sikkert under de vanskelige forholdene.
– Vi hadde i utgangspunktet tenkt til å bruke Rally Finnskog som en oppkjøring til Rally Sverige. Men der punkterte vi og måtte bryte allerede på første fartsetappe. Derfor måtte vi bruke fredagen i Sverige til å bli bedre kjent med bilen. Men vi fant aldri et oppsett som vi ble komfortable med. Men lørdag gikk det bedre og bedre, sier han.

Gjennom hele løpet hadde de en fin progresjon, og før den siste etappen var de veldig lystne på å vise hvor fort de egentlig kan kjøre. Og da de fikk klarsignal av teamet til å pushe, var de ikke vonde å be. Kun finnen Esapekka Lappi, som er teamkamerat i Even Management, var raskere enn Ole og Stig Rune i WRC2. Lappi var kun 2,9 sekunder raskere på den nesten 16 kilometer lange etappen.
– Lappi sa til meg at han ga alt for å sikre seg tredjeplassen, noe han klarte. Så jeg er veldig fornøyd med å ikke bli slått med mer enn 2,9 sekunder av en fører som han, sier Ole, som kunne se sterke navn som Pontus Tidemand, Elfyn Evans, Anders Grøndal og Eyvind Brynhildsen bak seg på den siste etappen.
– Det er veldig ålreit å få en bekreftelse på at vi har et slikt tempo inne, sier han.
Ole legger ikke skjul på at erfaringene med firehjulstrekk og Skoda Fabia R5 har gitt mersmak.
– Jeg skal kjøre to løp til med denne bilen i vinter i det finske mesterskapet. Det skal bli utrolig moro, sier Ole, som har som mål å vinne junior-VM denne sesongen. Første løp i JWRC er i Portugal i mai.

Resultat WRC2 Rally Sverige
1. Evans, Ford
2. Tidemand, Skoda +14,7
3. Lappi, Skoda +1.50,9
4. Grøndal, Ford +1.53,0
5. Brynhildsen, Ford +2.30,5
6. Veiby, Skoda +2.40,6
7. Bergkvist, Ford +1.42,5
16-02-14 Sterk avslutning av Mikkelsen
VM-runden i Sverige har bydd på oppturer og nedturer for Andreas Mikkelsen. Norges fremste rallyfører hadde ambisjoner om en pallplass, men måtte til slutt ta til takke med fjerdeplass. Andreplass og to ekstra VM-poeng på den avsluttende Power Stage-etappen ble likevel en liten opptur.

Det ble en amputert utgave av Rally Sverige i år. Mildvær og regn hadde ødelagt de fine vinterveiene, og en rekke fartsetapper måtte strykes. Både arrangøren og deltakerne gjorde imidlertid det beste ut av det, men for Andreas Mikkelsen og kartleser Anders Jæger gikk det ikke helt som forventet.
– Vi hadde et håp om å være med å kjempe om seieren, men alt i alt gjorde vi for mange feil, forteller 26-åringen.

Det hele begynte bra på fredag, og han viste allerede fra start at han var innstilt på å gi suverene Sebastien Ogier kamp om seieren. Dessverre fikk han en avkjøring og en snurring senere på dagen, og måtte innse at det ble svært vanskelig å gå til topps. I stedet konsentrerte han seg om å klare en plass på pallen. Men med nysnø natt til lørdag, ble også det en utfordring i tøffeste laget. Som bil nummer to på veien, var han med på å ”vaske” veien for snø for konkurrentene som kom bak i feltet.
– Med vår tidlige startposisjon, visste jeg at vi måtte pushe hardt for å klare en pallplass. Vi åpnet lørdagen veldig bra, men på Rämmen-etappen hadde vi en note som var i overkant optimistisk. Vi skled av veien, og måtte finne et sted vi kunne snu bilen. Dette tapte vi mye tid på. Da innså jeg at også seierspallen ville bli i vanskeligste laget, og konsentrerte meg om å sikre fjerdeplassen, sier han.
Målet var derfor å avslutte løpet på en best mulig måte, og sikre seg bonuspoeng i VM ved å bli blant de tre beste på den siste etappen. Med andretid, fikk han med seg to verdifulle ekstrapoeng i VM-sammendraget.
– Avslutningsetappen var ikke perfekt. Jeg gjorde en feil og tapte mye fart, og da gikk sekundene fort. Men det var viktig å få med seg to ekstra VM-poeng, og jeg kan trygt slå fast at avslutningsetappen var bedre enn i fjor, sier Andreas med et smil. I fjor ledet han som kjent Rally Sverige før den siste etappen, og hadde seieren i sin hule hånd – helt til han kjørte ut og måtte få hjelp av tilskuere til å få bilen på veien igjen. Likevel klarte han tredjeplass, mens han i år altså droppet en plass ned på resultatlisten.
– Hvis jeg skal oppsummere løpet, så er jeg fornøyd med fjerdeplass når løpet ble som det ble. Jeg hadde selvfølgelig håpet å gjøre det enda bedre, men fredagen ødela mye av grunnlaget for en pallplass. Selv om dette ble et spesielt løp, hvor en rekke etapper måtte strykes, så vil jeg rose arrangøren for hva de har fått til, sier Andreas, som beholder andreplassen i VM-sammendraget.

Rally Sverige var også nok en bekreftelse på at hans ferske kartleser Anders Jæger er rett mann for jobben.
– Til tross for at Anders fikk øyeproblemer i går morges, så har han lest noter på en fantastisk måte. Jeg er full av beundring for jobben han har fått til på så kort tid, slår han fast.

Resultater Rally Sverige 2016
1. S. Ogier 1:59:47.4
2. H. Paddon +29.8
3. M. Østberg +55.6
4. A. MIKKELSEN +1:10.8
5. O. Tanak +1:50.7
6. D. Sordo +2:24.0
7. H. Solberg +2:40.0
8. C. Breen +2:44.6
9. E. Evans +5:17.0
10. T. Suninen +5:31.6

VM-stillingen (2 av 14 løp)
1. Sebastien OGIER, VW, Frankrike 56p
2. Andreas MIKKELSEN, VW, Norge 33p
3. Mads ØSTBERG, Ford, Norge 27p
4. Hayden PADDON, Hyundai, New Zealand 18p
5. Dani SORDO, Hyundai, Spania 18p
6. Ott TANAK, Ford, Estland 16p
7. Thierry NEUVILLE, Hyundai, Belgia 15p
8. Stephane LEFEBVRE, Citroën, Frankrike 10p
9. Henning SOLBERG, Ford, Norge 6p
10. Elfyn EVANS, Ford, GB 6p

16-02-14 Eivind Brynildsen og Anders Fredriksson med bakkerekord i Vargåsen under Rally Sweden
Eivind Brynildsen og kartleser Anders Fredriksson i Ford Fiesta RS R5 kjører Rally Sweden denne helgen. Duen kjører i WRC2, den nest største klassen, og stiller i en gruppe av førere som har potensial til å kjempe i toppen.

«Det har ikke gått helt etter oppskriften denne helgen,» sier Eivind i en kommentar. «Vi kom for å kjempe om en plass i toppen, men i stedet har det blitt litt av hvert annet å kjempe med,» fortsetter han. «Jeg kjører verdens beste R5 bil, det er jeg ikke tvil om. Men noen ganger får de beste bilene feil som ikke er så lette å forstå seg på. Det føler jeg har skjedd med oss i helgen.»

Men det har absolutt også skjedd bra ting. «Vi fikk i hvert fall med oss ny bakkerekord på Vargåsen etappen,» hvor det legendariske Colin’s Crest samler tusenvis av tilskuere hver år, for å se på lange hopp med bil. «Der vant vi med ny bakkerekord med 45 meter! Det er en seier med høy prestisje, smiler Eivind. Vi ligger på 6. plass, og ut fra forutsetningene kan jeg kanskje ikke klage på det. Men jeg er ikke fornøyd med resultatet.» fortsetter han.

Det har vært jobbet bevisst på Eivinds bil for å rette feilen, og det ser ut som om noen komponentbytter er det som skal til.

«Nå har jeg fått nye deler på bilen, og jeg skal gjøre det jeg kan for å få et bra power stage resultat i morgen. Deretter skal vi legge løpet bak oss, og starte fokuseringen på neste oppgave,» avslutter han.

16-02-14 Mads og Ola på en komfortabel 3 plass i Rally Sweden etter dag 2
Mads Østberg og Ola Fløene i Ford Fiesta WRC, ligger på 3. plass i Rally Sweden etter 2. dag, og før siste etappe i morgen. Løpet, som i forkant var preget av mild og grønn vinter, har fått godt påfyll med vintervær gjennom de siste 2 dagene, og det ble derfor et Rally Sweden i hvitt i dag (lørdag). Det bød også på sine utfordringer, for under den nye snølaget, lå flekker med is som førerne ikke kunne se, men som absolutt føltes når man traff dem.

«Jeg begynte med et «supertilbud» på første etappe til morgen i dag,» forteller Mads, «under snøen lå en issvull, som jeg traff «midt i» som de sier i skiskyting, og det bare skled. Heldigvis klarte jeg å rydde opp, men det ble en skikkelig wake up call på morgenkvisten», fortsetter han. Jeg var ikke den eneste som fikk overraskelser: En av dem det gikk utover var min team kompis, Eric Cammili, som virkelig fikk en stor krasj, rullet langt ut i skogen. Heldigvis sitter vi godt beskyttet og både Eric og kartleseren kunne krype uskadd ut. Men bilen hadde fått en reell omgang, for å si det sånn.»

Til tross for forholdene har Mads og Ola levert en veldig bra jobb i dag. Da dagen startet var de i en tett fight mellom 5 førere, som bare hadde 12 sekunder mellom seg om 2. og 3. plassen i løpet. Ogier regjerte på toppen med god margin til nærmeste konkurrent. Ved dagens slutt har Mads og Ola plassert seg på en trygg pallplass, med en blanding av meget raske og sikre etapper. Løpet er ikke slutt før det er slutt, men kun en konkret feil kan hindre Mads og Ola fra å ende på en pallplass når løpet avsluttes med en fartsetappe i morgen. Den teller også som power stage, som gir de 3 beste henholdsvis 3, 2 og 1 poeng i vm-sammendraget.

Detaljerte resultater kan finnes på www.wrc.com, som riktignok har hatt noe tekniske problemer gjennom helgen, og www.madsostberg.no
16-02-13 Evans leads the way in WRC 2
M-Sport World Rally Team’s Elfyn Evans and Craig Parry have maintained the lead of the FIA World Rally Championship’s premier support series with just one stage left to contest.

Piloting the new-evolution Ford Fiesta R5, the Welshmen started the day with the fastest time through Fredriksberg (SS10) and then set about preserving his lead through the remaining speed tests.

As was the case at last month’s Rallye Monte-Carlo, victory would be hard fought. Facing tough competition from a host of experienced Scandinavians, Evans was also forced to get his hands dirty when repairing a mechanical issue.

Suffering a damaged steering arm, he and Parry had to make a roadside repair. Thankfully, the crews’ technical knowledge combined with the strength and serviceable nature of the Fiesta meant that they were able to keep the time loss to a minimum.

Holding a 17.9 second lead over Škoda Motorsport’s Pontus Tidemand, Evans will be looking to bring home a second consecutive victory when the event concludes with tomorrow’s final stage.

In the second M-Sport Fiesta R5 Evo, Eyvind Brynildsen has been making his way up the standings. Despite suffering the same set-up issues he faced during the first day of competition, he and co-driver Anders Fredriksson climbed from eighth to fifth place overall.

Setting the third fastest time through the first stage of the morning (SS10), the pairing proved that they had the pace to challenge for the top positions this weekend.

What is more, the Norwegian/Swedish pairing also secured the coveted Colin’s Crest Award – launching their Fiesta R5 Evo a huge 45 metres through the air. Eclipsing all of the world rally car entrants and securing a new Rally Sweden record, their performance also highlights the aerial dominance of the new-evolution Fiesta.


QUOTE, END QUOTE
Elfyn Evans (1st) said:

“The day started really well for us with a strong time through the first stage [SS10]. Pontus [Tidemand] managed to take a bit back on the second one [SS12], and then we had a problem with the steering towards the end of the third [SS14].

“I wasn’t sure what it was at the time but there was a strange feeling inside the car and we definitely lost some seconds there. We managed to find the problem and make a temporary fix on the road section, but I wasn’t feeling 100 percent comfortable with the way the car was driving after that.

“Pontus has driven really well today, but we’ve also had a few little issues so if everything goes to plan then we should have a big enough margin going into tomorrow’s final stage.”

Eyvind Brynildsen (5th) said:
“It feels as though we’ve been experiencing the same issues that we had yesterday. It depends on the character of the road. Generally the first half of the stage is not too bad but then it feels as though we are losing communication with the rear of the car and it’s really hard to find the grip.

“But that’s just the way that it is. We are trying to push really hard and I think we have proven that – with the feeling perfect – we would have had the pace to challenge at the top.

“It was also a nice little bonus to get the longest jump on Colin’s Crest. I actually heard that Thierry Neuville [the previous record holder] didn’t believe that the Fiesta R5 could go that fast, but he can join me for a ride if he is unsure! It just goes to show that the engine on this new Evo is really strong!

“We had a perfect combination of corners before the crest and I knew that we had quite a lot of speed. I decided before the stage that if everything went to plan then I would try to break the record. I just put my left foot on the pedal and held it down. No drama!”

Team Principal, Malcolm Wilson OBE, said:
“It’s been another strong day for us in the WRC 2 category with six Ford Fiesta R5 Evos occupying the top-ten. Elfyn has driven brilliantly once again and if he can pull this one off tomorrow then it will be a massive win for both him and the team.

“It was also fantastic to see Eyvind secure a new record on Colin’s Crest. I’m sure a lot of people in the service park didn’t think it could be done with an R5 car, but that just shows the performance and the strength that we have been able to extract from this new evolution.”
16-02-13 Østberg on course for Swedish podium
M-Sport World Rally Team’s Mads Østberg is on course to secure yet another podium at Rally Sweden – he and co-driver Ola Fløene holding a strong third place going into tomorrow’s final sprint.

The Norwegian is something of an expert when it comes to the FIA World Rally Championship’s only winter event, but the milder weather meant that the conditions would not provide the snow-master with an advantage this weekend.

Experiencing the power and performance of the 2016 specification Ecoboost-powered Ford Fiesta RS WRC for the first time on loose-surface stages, they adopted an air of caution through the opening speed tests to best acclimatise to the unfamiliar conditions.

As a heavy overnight snowfall turned the stages into more familiar territory, the Norwegians soon came into their own. Despite being somewhat disadvantaged as only the fourth car on the road, Østberg set a number of competitive stage times to strengthen his hold on a podium position.

With just the points-paying Power Stage left to contest, the M-Sport driver looks set to maintain his record of never finishing off the podium whilst piloting a Fiesta RS WRC at Rally Sweden.

Elsewhere in the sister M-Sport Fiesta, there was disappointment for Eric Camilli and co-driver Nicolas Klinger who were experiencing Sweden’s specialist stages for the first time.

Despite their inexperience, the pairing proved to be quick learners and set the seventh fastest time on both Röjden and Torsby (SS8 and SS9) – an encouraging feat given the number of WRC drivers in the field.

Unfortunately, they were unable to show further progression when an optimistic pacenote forced their Fiesta RS WRC into a roll on the opening stage of the day (SS10). With substantial damage to their Fiesta and only one stage left to contest, Camilli will not restart tomorrow.

QUOTE, END QUOTE
Mads Østberg (3rd) said:
“It’s been a really good day. I was a little scared this morning after quite a big moment in Fredriksberg [SS10], but after that everything has been working really well.

“We’ve been in a big battle for position and quite early on that became our objective for the day. There were quite a few drivers who wanted to take that third place and I think we managed everything quite well – and everything certainly feels a lot more comfortable than it did yesterday.

“It’s nice for all of us to be in this position and it is encouraging to see that we can perform on this level this early in the season. We’ve had some good stage times and the car has performed perfectly all weekend. It’s been an important rally and it will be an important result if it stays like this tomorrow.”

Éric Camilli (DNF) said:
“It was a very difficult rally, especially for us as it was our first time here and only our second outing with a world rally car.

“Yesterday wasn’t so bad. We took everything step-by-step and I was really pleased with the times we were able to set on the last two stages [SS8 and SS9].

“Unfortunately we made a mistake on the first stage this morning [SS10]. It was my fault. I was too optimistic with the pacenote and we went too fast into a corner and rolled the car.

“We were here to learn, and I think we have done that, but it is of course a shame not to have finished the rally. Now I’m just really looking forward to another new challenge at next month’s Rally Mexico.”

Team Principal, Malcolm Wilson OBE, said:
“It’s been another strong day for us and it’s great to see Mads strengthen his hold on third place. He’s on course to secure his fourth Rally Sweden podium behind the wheel of a Fiesta and a result like this will be very encouraging for the events to come.

“Eric also made a good start and proved what a quick learner he is with a vast improvement through yesterday’s final stages. Unfortunately, his mistake this morning meant that he was unable to show any further progression, but the most important thing is that both he and Nicolas are okay and I’m sure they’ll both be looking ahead to Rally Mexico.”
16-02-13 Tidemand har grepp om pallen i Rally Sweden
Pontus Tidemand har verkligen visat framfötterna under den andra dagen av Rally Sweden. Ytterligare fem sträckor är avklarade och Pontus ligger tvåa i WRC 2-klassen.

Efter en strålande avslutning med en sträckvinst efter drivaxelproblem under fredagen, fick Pontus Tidemand och Jonas Andersson en flygande start på lördagen. Snabba tider flyttade raskt upp dem från fjärdeplatsen till andraplatsen i WRC 2-klassen, samtidigt som flera av konkurrenterna stötte på problem. Pontus höll sig i toppskiktet dagen igenom och var konsekvent snabbast eller näst snabbast när han gjorde en rejäl laddning för att ta in tid på Elfyn Evans i ledningen. På den avslutande superspecialen på Färjestadstravet tog Pontus dagens sista sträckseger och håller andraplatsen med ett krympt tidsglapp till Evans, som nu är 17.9 sekunder före.
- Idag har vi haft riktigt kul, säger Pontus. Vi har gjort allt vi kunnat för att äta tid och vi har tagit igen mycket av det vi förlorade igår. Roligast var helt klart Vargåsen, som är den häftigaste sträckan jag vet och som vi gjorde två snabba vändor på. Jag skulle önska att vi hade fler sträckor kvar eftersom det inte är enkelt att ta igen nästan 18 sekunder på bara en sträcka. Evans är en duktig chaufför som inte släpper efter så lätt om han nu inte gör ett misstag. Men vi viker oss inte än, det är inte avgjort förrän vi kört de sista 15 kilometrarna.

Imorgon väntar endast en sträcka, Värmullsåsen, då Lesjöforssträckan var tvungen att strykas på grund av de dåliga vägförhållandena.

Rally Sweden WRC 2 efter SS17:
1. Evans
2. Tidemand +17.9
3. Grondal +1:50.6
4. Lappi +1:59.3
5. Brynildsen +2:28.8
16-02-13 Kris Meeke puts on a show!
Overnight snowfall made for good conditions on day two of Rally Sweden, providing the Abu Dhabi Total WRT crews with an opportunity to showcase their skills. After rejoining this morning under Rally2 rules, Kris Meeke/Paul Nagle were the quickest crew on the day’s combined stages. Craig Breen/Scott Martin continued to learn about the WRC as they held firm in eighth position, whilst Khalid Al Qassimi/Chris Patterson moved up four places in the overall standings.

Contested on roads around Hagfors, the second leg of Rally Sweden featured five stages that are very familiar to regulars at the event: Fredriksberg (SS10), two runs on Vargåsen (SS12/16), Rämmen (SS14) and the Karlstad super special stage (SS17). Thanks to the heavy overnight snowfall, drivers and spectators alike were able to enjoy considerably better conditions than they were expecting just a few days ago, when recce for this leg was largely held on gravel roads!

Back in action today, Kris Meeke wasted no time in getting his confidence back. After warming up on SS10 (Fredriksberg), he set the second fastest time on SS12, producing an impressive performance on Colin’s Crest with a massive 43-metre jump! The Northern Irishman went second fastest again on SS14, before having to contend with a loose right-rear tyre on the day’s final long stage.
After a highly consistent performance on day one, Craig Breen continued to learn about rallying at this level with a series of top-ten times. Despite having to cope with the rapid deterioration of his studded tyres throughout the afternoon, the Irishman nonetheless managed to stay within two seconds of the experienced Henning Solberg before the super special stage. The gap slipped to 3.6s after the day’s final test, since he was forced to put his spare wheel back on – which had lost its studs.

Khalid Al Qassimi could also take some positives from today’s second leg. Whilst making a number of corrections to his pace notes, the Abu Dhabi driver upped the pace as the day progressed. He ended up moving into the top 20 of the overall standings.
On Sunday, the third and final leg of Rally Sweden will feature just one stage. Held from 12.08pm onwards, Värmullsåsen (15.87km) will be contested as the Power Stage.

QUOTE, UNQUOTE
Craig Breen (#15): “It’s been another good day for us, with some interesting stage times and splits. The conditions were different to yesterday so we had to learn how to manage them. We made good progress. We noticed that we had a puncture just before the start of the super special stage. Our spare tyre was already very worn, so we lost a bit of time there. It doesn’t matter too much.”

Khalid Al-Qassimi (#14): “The most difficult thing today was finding traction when there was a thick layer of snow covering the line. I’m particularly pleased with my second run on Vargåsen. I had made some good corrections to the pace notes and I was able to push in the quick sections. We had a really good jump over Colin’s Crest, with a great landing. It was a good day!”

Kris Meeke (#7): “We were able to pick up experience today and we had a lot of fun in the car. It’s also pleasing to note that we were the fastest overall on today’s combined stages. We clearly had a good starting position, but Jari-Matti Latvala was just behind us in the running order, so he was a good benchmark. It makes our retirement yesterday all the more frustrating!”

OVERALL STANDINGS AFTER DAY 2
Ogier / Ingrassia (VW Polo-R WRC) 1h52:04.7
Paddon / Kennard (Hyundai i20 WRC) +17.1
Østberg / Floene (Ford Fiesta RS WRC) +42.3
Mikkelsen / Jaeger (VW Polo-R WRC) +1:07.4
Tanak / Molder (Ford Fiesta RS WRC) +1:31.6
Sordo / Marti (Hyundai i20 WRC) +1:56.3
Solberg / Minor (Ford Fiesta RS WRC) +2:17.2
Breen / Martin (DS 3 WRC) +2:20.8
Evans / Parry (Ford Fiesta R5) +4:44.7
Tidemand / Andersson (Skoda Fabia R5) +5:02.6
… 19. Al Qassimi / Patterson (DS 3 WRC) +8:44.2
… 24. Meeke / Nagle (DS 3 WRC) +13:47.8
16-02-13 Veiby svever videre i Sverige
Rallytalentet Ole Christian Veiby er fornøyd med prestasjonen under VM-runden i Sverige. For første gang i karrieren har han kjørt en bil med firehjulstrekk, og tempoet har økt nærmest for hver etappe.

Kongsvinger-gutten kjører som kjent vanligvis en Citröen med fremhjusldrift i junior-VM. Men i og med at VM-runden i Sverige ikke står på programmet i junior-VM har han valgt å kjøre en Skoda Fabia R5 i WRC2-klassen. Dette er en bil som trekker på alle fire hjulene, og er noe helt annet enn hva han og kartleser Stig Rune Skjærmoen er vant med.
– For oss handler Rally Sverige om å høste erfaring både med løpet og ikke minst med en slik type bil. Fredag synes jeg det var veldig glatt og vanskelig, men i dag synes jeg det bare har gått bedre og bedre, uten at vi har tatt den store risikoen. Alt i alt synes jeg dette har gått over all forventning. Hvis jeg skal sammenligne meg med gutta som har kjørt dette løpet mange ganger, og samme bil mange ganger, så synes jeg vi har gjort det bra, sier han.

19-åringen beskriver berømte Colins Crest som en stor opplevelse. Han hoppet 35 meter, og klarte å suge til seg opplevelsen det var å fly med bilen.
– Det var kult! Fantastisk mye folk. Allerede før vi kommer til Colins Crest, så er det mye folk og jeg tror det må ha vært hundre norske flagg. Jeg synes vi hoppet greit også, det slo i hvert fall godt i bilen da vi landet, sier Ole med et smil.
I morgen skal det kjøres kun en etappe, og Skoda-føreren legger ikke skjul på at han er innstilt på å trykke litt ekstra på gassen.
– Jeg har en liten fight med Marius Aasen og Emil Bergquist, så det kan bli litt spennende i morgen. Jeg kommer nok til å pushe litt ekstra på siste etappe i morgen for å se om jeg klarer å ta dem i sammendraget, sier han.
13-02-13 Andreas Mikkelsen kjører for bonuspoeng
Andreas Mikkelsen har bestemt seg for å kline til på morgendagens eneste fartsetappe. – Det er ikke noe annet som gjelder. Vi har ikke så mye å tape, og ønsker å få med oss noen bonuspoeng i VM, sier Andreas, som etter alt å dømme blir nummer fire i Rally Sverige.

Etter en trøblete fredag, hadde Andreas Mikkelsen og kartleser Anders Jæger bestemt seg for å revansjere seg i dag. Og store deler av dagen har vært meget bra, men på Rämmen-etappen dro han bokstavelig talt ut av kampen om en pallplass.
– Vi lagde helt nye noter i år fordi forholdene var så annerledes sammenlignet med tidligere år. I en høyresving på gjennomkjøringen var vi litt i overkant positive, for å si det mildt. Da vi kom til den høyresvingen gikk det akkurat ikke. Vi var nede i grøfta, bilen tok tak og vi fikk en snurring. Da måtte vi komme oss opp på veien igjen, og få snudd bilen for å komme oss videre. Vi tapte mye tid på dette, og nå er det bare et uhell blant noen av de tre i ledelsen som kan gi oss en plass på seierspallen, innser Volkswagen Motorsport-føreren, som ligger på fjerdeplass før morgendagens eneste fartsetappe. Det er 25 sekunder opp til Mads Østberg på tredjeplass, og ytterligere 25 sekunder opp til overraskelsesmannen Hayden Paddon fra New Zealand, som ligger an til å bli første ikke-europeer som kommer på pallen i Rally Sverige. Frem til Sebastien Ogier er det ett minutt og sju sekunder.

Bortsett fra avkjøringen, føler 26-åringen at det har vært en bra dag. Som bil nummer to på veien, visste han at han ville tape mye tid til bilene som kom bak, på grunn av nysnøen. Det fikk han smertelig erfare da de kjørte Vargåsen for første gang i dag.
– Vi har kjørt med en bedre rytme i dag enn hva vi hadde i går. Dette skal vi ta med oss til i morgen, og Power Stage-etappen. Da skal vi kline til, og forsøke å sikre oss noen ekstra VM-poeng. For vi har ikke så mye å tape, slår han fast.
16-02-13 Midday quotes Rally Sweden, section four
Mads Østberg (3rd) said:
“We tried to push on the first stage [SS10] but I had a fairly big wakeup call almost immediately. We had a big moment only about one kilometre into the stage and actually went off the road so we were really lucky. Then a couple of kilometres later I hit a rock so it was time to calm down a little bit after that!

“We then had a really good feeling for Vargåsen [SS12]. We had a good run in there and I was very happy with that. Hayden [Paddon] is driving really well and his road position means that he is going to be very hard to beat, but a podium is definitely possible and that is what we will keep pushing for.”

Elfyn Evans (1st WRC 2) said:
“The first stage this morning [SS10] was good – not perfect but pretty good. On the last one [this morning, SS12], I knew that we would drop some time. I didn’t feel as though the rhythm had quite clicked in but we had new tyres on the front and used on the rear so that might have contributed to that.

“The main thing is that the lead is still intact and it would be silly to do something stupid now. Having said that, we still have to go hard to ensure Pontus [Tidemand] doesn’t claw back any more time.”

Eyvind Brynildsen (5th WRC 2) said:
“I’m pushing really hard but I feel as though we’re still struggling with some of the same issues we had yesterday. The car just doesn’t feel the same as it did last weekend [at Rally Finnskog] so that is something we need to understand.

“We’ll keep going and we’ll keep pushing. It’s just a shame because I think we could have had a great fight for the top positions this weekend.”
16-02-13 Mads Østberg og Ola Fløene på 3 plass i Rally Sweden
Mads Østberg og Ola Fløene i Ford Fiesta WRC ligger på 3. plass etter 1. dag i årets andre VM-løp i rally, Rally Sweden, som i dag har delt fartsetappene broderlig mellom Sverige og Norge.

Løpet har hatt en dramatisk forberedelse med snøløse forhold i hele den svenske delen av området, mens man på den norske siden, i Finnskogområdet, har vært forskånet for den totale nedsmelting, og har hatt rene vinterveier, men uten brøytekanter. Mange har spekulert på om løpet i det hele tatt kunne gjennomføres, men med en fantastisk jobb fra den svenske arrangøren, klarte man å få fram gode veier for dagens etapper. I dag kom snøen, og med det som har kommet ned, og som skal komme over natten, vil de to neste dagene i mye større grad gjøre at løpet leve opp til betegnelsen; «Vinterrally».

Mads og Ola åpnet dagen svakt med en 8. plass, men hadde en jevn og fin utvikling gjennom dagen, og endte på altså på 3. ved dagens slutt.

«Jeg slet med å finne rytmen på den første prøven i morges,» sier Mads i en kommentar. «Men det gikk bedre allerede fra 2. etappe, og jeg må si meg fornøyd med dagen. Nå er det ikke noe solid overtak vi har på de bak oss, men jeg er allikevel fornøyd. Så skal vi prøve å komme oss bedre i posisjon ved å levere et hakk opp i morgen,» fortsetter han.

Mads og Ola hadde en ambisjon om å være med å konkurrere om det aller øverste trinnet på pallen. Så langt har de ikke klart å leve opp til den ambisjonen. Sebastian Ogier har vært for god - også denne gangen. Han leder løpet med 30,9 sekunder på nummer 2. Men så er det tett, mellom 2 og 5 skiller det bare 4,6 sekunder.

På spørsmål om hva som er taktikken for i morgen svarer Mads og Ola helt kort; «det blir å pushe.»

For detaljerte opplysninger sjekk ut www.madsostberg.no og www.wrc.com
16-02-12 Evans leads Fiesta 1-2-3 in WRC2
M-Sport World Rally Team’s Elfyn Evans and Craig Parry currently lead a one-two-three for the Ford Fiesta R5 Evo at Rally Sweden.

Having won three out of the six stages, the Welshman has carried on where he left off from last month’s Rallye Monte-Carlo – an impressive feat given the strong Scandinavian entry whose familiarity with the event has made them the ones to beat in recent years.

Other Fiesta R5 Evo drivers performing well include Fredrik Åhlin and Anders Grøndal. Åhlin had held the lead after an inspired run through the first pass of Röjden (SS3) and now holds second place ahead of Grøndal.

Unfortunately, Eyvind Brynildsen was unable to show his true potential following issues with the car-set-up. With no mid-day service, the Norwegian will be keen to show what he could have achieved when the event reconvenes tomorrow.

QUOTE, END QUOTE
lfyn Evans (1st) said:

“We’ve had a really good day. It’s tough out there and I think everyone has been pushing really hard – myself included! The times have been a little up and down in places and I felt that I had more to give on the second stage this morning [SS3]. There was very changeable grip in there and it was difficult for me to read the road given my limited experience at this event, but it certainly got better after that. We’ve just been trying hard and really enjoying the driving.”

Eyvind Brynildsen (8th) said:
“Unfortunately we had an issue with the rear of the car today. We’re not sure exactly what caused it which was really disappointing because this engine is amazing and I think we had the speed to have been challenging at the top. But it’s been a clean run with no mistakes and tomorrow is another day so let’s see what we can do then.”

Team Principal, Malcolm Wilson OBE, said:
“After such a strong performance at Rallye Monte-Carlo it’s great to be able to continue that trend at a totally different event; and to hold a one-two-three at the end of the first day is fantastic.

“Elfyn has done another incredible job, which is all the more impressive when you consider that this is an event on which the local drivers have traditionally dominated. We’ve also seen strong performances from a number of our customer cars with Fredrik Åhlin and Anders Grøndal just a handful of seconds behind.

“There’s still a long way to go and we know how high the level of competition will be, but this is a fantastic start.”
16-02-12 Østberg primed in podium position
Locked in an intense battle for the podium positions, M-Sport World Rally Team’s Mads Østberg and Ola Fløene hold third place after the opening day of Rally Sweden.

The Swedish fixture is classed as the FIA World Rally Championship’s only true winter rally but a mild winter meant that the conditions would not provide the snow-master with his usual advantage.

The Norwegian admitted to a somewhat hesitant start behind the wheel of his Ecoboost-powered Ford Fiesta RS WRC – familiarising himself on how best to tackle the changing conditions.

As the day’s action ventured into his homeland, the snow began to fall and Østberg’s strategy started to pay dividends – setting the third fastest time through both Svullrya 1 (SS4) and Röjden 2 (SS8) as he quickly climbed the timesheets.

Currently holding third place, Østberg is just 6.8 seconds adrift of second place and primed to make further gains as the event continues.

In the sister M-Sport Fiesta RS WRC, Rally Sweden provided a big challenge Eric Camilli – experiencing his first winter rally on what is only his second competitive outing with M-Sport’s top-specification Fiesta.

Adopting a cautious start to judge the unfamiliar territory, he and co-driver Nicolas Klinger improved their pace significantly throughout the day.

Despite suffering a spin on the second pass of Svullrya (SS7), the pairing avoided the pitfalls that caught-out a number of leading crews and currently hold a creditable ninth place overall.


QUOTE, END QUOTE
Mads Østberg (3rd) said:
“This morning the conditions were quite difficult. We had a good ice base in some corners and gravel in others so it was very difficult to judge the grip and really attack the stages. I didn’t have the confidence to do that and we lost some time. It was a little disappointing not to have been in the fight from the beginning, but then the snow came and I was really happy!

“It’s encouraging to be in such an exciting battle for the podium and I will for sure push as hard as I can – regardless of the conditions. Of course if we have 10 cms of snow then that will make things more difficult as we won’t have a big advantage from our road position; but we will try. We’re fourth on the road and that isn’t so bad.”

Éric Camilli (9th) said:
“I’m happy to see the progress that we have made today. The feeling with the car was good and we have just been taking everything step-by-step and improving stage after stage. I think that was the logical approach for us to take given our limited experience and I’m happy to have shown some good improvements on what is my first experience of these conditions.”

Team Principal, Malcolm Wilson OBE, said:
“With five Ford Fiesta RS WRCs in the top-ten, it has been a really strong start for all of our Fiesta drivers. There’s a big battle for second place and it’s great to see Mads as one of the main contenders in that fight.

“It was always going to be a difficult rally for Eric. He took a very cautious approach to the first stages, but it was good to see the speed at which he was able to apply all that he had learnt and improve his times over the second pass.

“And of course, it’s always a pleasure to have Henning [Solberg] back in the team!”
16-02-12 Craig Breen enjoys a day of accelerated learning!
Contesting their first rally with the Abu Dhabi Total WRT, Craig Breen and Scott Martin produced a solid performance on the frozen roads of Rally Sweden. The crew ended today’s opening leg eighth overall. Khalid Al Qassimi/Chris Patterson finished the day 23rd, whilst Kris Meeke/Paul Nagle were stopped in the tracks when running second.
With recce reorganised and the shakedown and eight stages cancelled, the Rally Sweden schedule was radically changed at the start of the week. In fact, the weather conditions were so mild for February that there was prolonged uncertainty as to whether or not the event would actually go ahead!

After the Thursday evening’s ceremonial start confirmed the undiminished enthusiasm of the Scandinavian crowds, the competitors left parc ferme this morning for a leg featuring six stages, contested in Norway and in the Swedish province of Värmland.

Thanks to the hard work of the organisers, the drivers were able to race on entirely safe roads against a snow-covered backdrop. Embracing his status as the Abu Dhabi Total WRT lead driver, Kris Meeke wasted little time in getting among the leaders. Despite his less than ideal position in the running order, the Northern Irishman held third place at the end of the first loop. In the afternoon, when a significant amount of snow finally began to fall, Kris upped his pace to take the stage win on Svullrya 2. Having moved up into second position and seemingly on course to challenge Sébastien Ogier for the overall lead, his progress was then brought to a grinding halt after around ten kilometres on Röjden 2 (SS8). His car suffered a broken suspension arm after hitting a hidden rock on a corner… Kris and his team-mate Paul Nagle will rejoin tomorrow under Rally2 rules.

As Kris went quickest on Svullyra, another of the team’s drivers produced an impressive performance: with the third fastest time, Craig Breen confirmed the progress he had been making since the start of the rally. Despite spinning on the next test, the Irishman continued to take the fight to local hero Henning Solberg. He made it back to parc ferme at Karlstad in eighth position, less than two seconds behind his rival.

Driven by Khalid Al Qassimi, the team’s third car ended the opening leg in 23rd place. Improving as he completed more stages, the Abu Dhabi driver was pleased to have completed the day without making any major mistakes, despite the very tricky conditions.
Rally Sweden continues tomorrow, with the traditional stages of Fredriksberg, Vargåsen and Rämmen.

QUOTE, UNQUOTE
Craig Breen (#15): “The conditions were better than we had been expecting, especially this morning. The afternoon loop was more complicated with all this snow. It’s pretty incredible to say that there was too much, when we have been waiting for it to fall all week! I won’t forget the feeling at the end of SS7 in a hurry! I couldn’t believe it when I was told that I had just set the third fastest time… It’s been a fantastic opening day with the Abu Dhabi Total WRT, even though I made a couple of minor mistakes on the last two stages. In total, I must have lost about thirty seconds but I couldn’t be happier this evening. Tomorrow, my goal will be to keep learning and improving.”

Khalid Al-Qassimi (#14): “It was a difficult day, especially because the stages were so different to what we experienced in recce. The road conditions were good, with a lot of ice. It was more complicated on the second pass. There was a lot of snow and therefore less grip. We played with the set-up of the shock absorbers and we have a lot of information this evening that we will be able to use with the engineers. The aim is to keep working to increase the stability of the car and enjoy driving it even more.”

Kris Meeke (#7): “We had made a pretty good start to the rally. Without pushing too much, we were third after the morning loop, despite having a less than ideal starting position. Our position became an advantage when the snow started to fall in the afternoon and we grabbed a stage win. I wasn‘t taking any more risks when we ran into trouble on the next stage. We hit a stone buried in the road on a slow corner and the suspension arm broke. Obviously, it’s disappointing but we’ll be back tomorrow to get more experience.”

OVERALL STANDINGS AFTER DAY 1
Ogier / Ingrassia (VW Polo-R WRC) 1h03:10.6
Paddon / Kennard (Hyundai i20 WRC) +26.9
Ostberg / Floene (Ford Fiesta RS WRC) +33.7
Tanak / Molder (Ford Fiesta RS WRC) +34.8
Sordo / Marti (Hyundai i20 WRC) +38.2
Mikkelsen / Jaeger (VW Polo-R WRC) +42.0
Solberg / Minor (Ford Fiesta RS WRC) +1:36.9
Breen / Martin (DS 3 WRC) +1:38.8
Camilli / Klinger (Ford Fiesta RS WRC) + 2:43.5
Bertelli / (Ford Fiesta RS WRC) +3:08.6
… 23. Al Qassimi / Patterson (DS 3 WRC) +5:23.7
… 36. Meeke / Nagle (DS 3 WRC) + 14:04.9
16-02-12 Kontrollert kjøring av Veiby
Ole Christian Veiby debuterer med firehjulstrekker i VM-sammenheng under Rally Sverige. 19-åringen har kjørt kontrollert under de vanskelige forholdene, og er fornøyd etter åpningsdagen.
– Alt har gått etter planen, og jeg er veldig fornøyd med progresjonen vi har hatt i dag. Under de utfordrende forholdene som har vært, har det vært vanskelig å tilpasse seg en ny bil, sier Ole, som vanligvis konkurrerer i junior-VM i en Citröen med fremhjulsdrift. Overgangen til Skoda Fabia R5, som trekker på alle fire hjulene, er stor, og Ole og kartleser Stig Rune Skjærmoen hadde naturlig nok ingen ambisjoner om å kjempe i toppen i det knallharde startfeltet som er i WRC2-klassen.
– Vi tenker ikke på de andre i klassen. Vi konsentrerer oss om oss selv, og tar dette steg for steg. Fortsetter vi den fine utviklingen, håper jeg vi også skal klare å levere noen gode etappetider etter hvert, sier Ole, som ligger på en åttendeplass i klassen – ett minutt og 42 sekunder etter briten Elfyn Evans som har tatt ledelsen. Det er imidlertid ikke mer enn et drøyt minutt opp til rutinerte førere som Anders Grøndal og Pontus Tidemand, som ligger på fjerde og femteplass.
– For oss er det viktig å fullføre for å få mest mulig erfaring både med bilen og løpet. Derfor kommer ikke vi til å satse over evne. Men mye kan skje når to lange dager gjenstår, poengterer han.

16-02-12 Pallchans i Rally Sweden för Tidemand trots trubbel
Efter Rally Swedens första dag ligger hemmahoppet Pontus Tidemand på fjärde plats efter problem med drivaxeln. Men glappet till pallplats är bara fyra och en halv sekund och han hoppas avancera med sin Skoda Fabia R5 under morgondagen.

Pontus Tidemand och kartläsaren Jonas Anderssons första tävlingsdag tillsammans bjöd på ett brett känslospektra. Efter en fin start i morgonens snöfall tog sig Pontus snabbt in i topp tre i det getingbo som utgör den tuffaste WRC 2-klassen på många år. Han körde avslappnat och hade tekniskt sett kunnat trycka på mer, men målet för helgen är att undvika risktagande och körningen får anpassas därefter. Under dagens första hälft höll sig Pontus stadigt i topp tre med förhoppningar om ett underlag som passade honom bättre under eftermiddagen. Men på sträcka fyra (SS7 på grund av de strukna sträckorna däremellan) fick de problem med drivaxeln och tappade tid.

Lyckligtvis kunde de fixa det efter en ordentlig arbetsinsats på transportsträckan och avslutade fredagen genom att sätta snabbaste tiden på dagens sista specialsträcka.
- Allt kändes helt okej när vi startade i morse och första sträckan gick bra. Sen var det halare och sämre grepp än jag förväntat mig, men jag hoppades det skulle bli bättre på andra varvet. Vi var så laddade och ville göra det bästa vi kunde här på hemmaplan och så kom problemen. Jättetråkigt, men tack vare mekanikerträningen vi fått hos Skoda så kunde vi få till det och till och med ta en sträckvinst. Så jag tycker absolut att vi kan vara nöjda med dagen. Imorgon får vi försöka pusha och ta igen så mycket tid vi kan. Alla svenska flaggor på sträckorna och den fantastiska publiken peppar oss så nu ska vi kämpa, säger Pontus.

Rally Sweden WRC 2 efter sex sträckor:
1. Elfyn Evans
2. Fredrik Ahlin +17.1
3. Anders Grøndal +38.0
4. Pontus Tidemand +42.5
5. Emil Bergkvist +1:01.1
16-02-12 Mikkelsen kjemper om andreplassen
Åpningsdagen av Rally Sverige har på ingen måte vært problemfri for Andreas Mikkelsen. Rallyesset innser at det blir tøft å hente hjem seieren, men har fortsatt et godt håp om å klare andreplass.

Etter dagens seks etapper, ligger nordmannen på en beskjeden sjetteplass. Men opp til andreplass er det ikke mer enn i underkant av 16 sekunder. Frem til teamkamerat i Volkswagen Motorsport – de tre siste års verdensmester Sebastien Ogier – er det 42 sekunder. Mye av dette tapte Andreas og kartleser Anders Jæger på begge gjennomkjøringene på Svullrya-etappen.
– På første gjennomkjøring traff vi store mengder med vann som hadde lagt seg i veien. Vi fikk vannplaning, og mistet kontroll over bilen – og skar rett ut. Vi var heldige som kom oss tilbake på veien, innrømmer 26-åringen.
Også andre tur på Svullrya måtte han se sekunder gå tapt.
– Da gjorde jeg en førerfeil og kom for fort inn i en sving. Jeg traff en stubbe som var gjemt under snøen på utsiden av veien, og vi tapte over 20 sekunder på dette. Fram til da hadde jeg heng på Ogier, men skjønte etter etappen at det nå handler om å klare andreplassen, sier han.

Selv om avstanden frem til Hayden Paddon på andreplassi utgangspunktet er høyst overkommelig, så kan været bokstavelig talt stikke kjepper i hjulene for Andreas og Anders. Mangelen på snø og kulde har sørget for at flere etapper av årets VM-runde i Sverige har måttet strykes. Ironisk nok er det nettopp snø som nå kan ødelegge for førerne som starter først i startfeltet. Det er nemlig spådd nærmere 20 centimeter snø i løpet av natten, og som bil nummer to på veien, vil Andreas fungere som brøytebil for bilene som kommer bak.
– Hvis værvarselet slår til, så kommer vi til å slite. De som kommer bak i feltet vil ha en stor fordel, for forholdene blir bedre og bedre for hver bil. Men været får vi ikke gjort noe med og vi skal gjøre det vi kan, understreker han.
16-02-12 Midday quotes Rally Sweden, section two
Mads Østberg (5th) said:
“The stages have been in good shape, but we struggled to find a perfect rhythm and need to get used to driving in these conditions. Everything feels a little new and I don’t feel that I can push to the maximum at the moment; but we’ll keep trying to improve.”

Éric Camilli (11th) said:
“The pace is very fast and the conditions are not easy. We need to find the confidence to be fast in the high speed sections but I think that we are making progress with each new stage.”

Elfyn Evans (2nd WRC 2) said:
“I’m pretty happy with our performance this morning. It’s not going to be easy with all the locals ganging up on us but I think that we’ve done a good job and we’ll look to continue that into the afternoon.

“I knew at the end of the second stage [SS3] that there was some more time to find. I didn’t adapt to the changing grip as quickly as I could have, but everything else has been really good and I’m really enjoying these stages.

“All credit to the organisers as the stages are in a much better condition than what we were all expecting. They’ve done a lot of hard work and they’ve certainly pulled it out of the bag today!”

Eyvind Brynildsen (7th WRC 2) said:
“We’ve had some really good stages with lots of snow and ice and spectators, but unfortunately we have also had some technical issues. We’re not 100 percent sure what it is, but there is a problem with the rear differential which means that we only have two-wheel drive for the rest of the day. That’s the way it is, and we’ll just focus on making it back to service where the mechanics can get everything back in perfect working order.”
16-02-11 Anders Grøndal og Miriam Walfridsson klar til VM runden Rally Sweden
Selv om værforholdene er dårlige i Sverige har arrangøren bestemt at Rally Sweden skal kjøres. Løpet går også i Norge i området i Finnskogen øst for Kongsvinger. På de de Norske etappene skal det være gode forhold. Men arrangøren har måttet korte ned på løpet da det mange steder bare er grus. Men det er meldt kaldere vær slik at vi får håpe på akseptable forhold. « Vi får ikke gjort noe med været og det er stort sett likt for alle», sier Anders.

Anders og kartleser Miriam Walfridsson har lenge gledet seg til Rally Sweden. Anders kjørte løpet allerede i 2004 og har også to seire i Gr N. Også en 2.plass i WRC 2 med gr N bil. Miriam er fra Värmland og er virkelig på hjemmebane. Så dette er et viktig løp for teamet. Det er på fredag løpet går i Norge.

WRC 2 klassen er i år tøffere enn noensinne både når det gjelder nivå på førere og antall deltagere.

Bilen er gjennom teknisk kontroll og Anders og Miriam er i skrivende stund ute på gjennomkjøring og lager noter på fartsetappene.

Løpet kan følges på www.rallysweden.se eller på www.wrc.com og www.ewrc-results.com
16-02-10 Rally Sweden – steget upp till de stora pojkarna
Efter att ha säkrat Europamästartiteln för juniorer 2015 tar nu Emil Bergkvist och Joakim Sjöberg ett stort kliv upp på sin gemensamma karriärstege mot toppen. I samarbete med J-Motorsport hemmahörande i Belgien kommer duon att delta i ett halvdussin tävlingar på den stora WRCcirkusen. Tävlandet kommer ske i klassen WRC2 med en Citroën DS3 R5 och premiären i bilen sker på hemmaplan i Rally Sweden.

Under veckan har tester genomförts innan reccen startade och Emil kände sig snabbt hemma i den nya bilen. ”Vi testade i en dag och jag är mycket nöjd med inställningen vi har fått till och bilen känns fantastisk att köra. Vi har sett fram emot det här något enormt och vi kan inte nog så mycket tacka alla som hjälpt till att göra detta möjligt.” Tävlingen är också inledningen på ett nytt samarbete som börjar utformas i och med testerna. ”J-Motorsport är ett mycket professionellt team och samarbetet fungerade mycket bra redan från början. Det känns riktigt roligt att få utveckla detta vidare under året.” säger Joakim Sjöberg.

”Vi vet att vi kommer att delta mot några av de bästa i världen och även om vi alltid strävar efter att prestera maximalt så är fokus den här veckan att samla erfarenhet och kunskap. Vi ska dock inte sticka under stolen med att vi ser fram emot att få jämföra våra tider mot några av de bästa i branschen.” Emils inställning till Rally Sweden är helt klart färgad av teamets långsiktiga mål men tror man att duon bara har som ambition att rulla igenom tävlingen så tror man fel, något som Emil klargör. ”Det är varken min eller Joakims personlighet att göra saker halvdant. Vi kommer inte att hålla igen men vi kommer nog inte vara de som tar de största riskerna heller.”
16-02-10 Tøff utfordring for Veiby
Ole Christian Veiby står overfor en av sine morsomste utfordringer i rallykarrieren. Under VM-runden i Sverige skal han kjøre en Skoda Fabia R5 i WRC2-klassen, som har et utrolig sterkt startfelt.
– Tøffere startfelt enn hva det er i WRC2-klassen har jeg aldri opplevd. Jeg gleder meg veldig til å se hvor jeg står sammenlignet med de beste i klassen, sier Ole Christian Veiby, som altså skal måle krefter mot blant andre finnen Esapekka Lappi og svenske Pontus Tidemand, som er teamkamerater med Ole Christian i Even Management. Både Lappi og Tidemand er fabrikkførere for Skoda og stiller til start i samme bil som 19-åringen fra Kongsvinger. De to fabrikkførerne blir sett på som to av de største rallytalentene i verden, og må finne seg i å være favoritter. Men også fjorårets suverene norgesmester Eyvind Brynhildsen, mangeårig norgesmester Anders Grøndal og briten Elfyn Evans har ambisjoner om å kjempe i toppen.
– I junior-VM kjører jeg en Citröen med framhjulsdrift. Nå skal jeg kjøre en bil med firehjulsdrift, og det er noe ganske nytt for meg. Jeg fikk et par fine testdager før Rally Finnskog, og hadde tenkt til å bruke løpet som en nyttig gjennomkjøring. Dessverre punkterte jeg på den første fartsetappen og måtte bryte. Derfor har jeg ikke fått like mange mil i bilen som jeg hadde håpet på før Rally Sverige. Uansett skal det bli moro og interessant å måle krefter med førere som har mer erfaring enn meg. For meg blir det viktigste å fullføre og bygge erfaring, men jeg håper å kunne varte opp med noen gode etappetider, sier Ole, som har med seg Stig Rune Skjærmoen som kartleser.

De norske guttene synes det er synd at værgudene har ødelagt for vinterens store folkefest på skogen. Mildværet har som kjent ført til at flere etapper har blitt avlyst.
– Jeg håper og tror det blir et bra rally likevel, men synes det er trist for arrangøren at løpet blir amputert. Slik som forholdene er, har de ikke hatt noe valg og jeg har forståelse for at etapper har blitt strøket. Stig Rune og jeg skal uansett gjøre det beste ut av det, og konsentrerer oss om de etappene vi skal kjøre. Været får vi ikke gjort noe med, sier han.
16-02-10 VM-førere på hjemmebane
Det vil være norske førere eller kartlesere i ti av de 58 bilene som deltar i helgens Rally Sweden. I spissen for disse stiller Andreas Mikkelsen og Mads Østberg som begge er blant favorittene når VM-sirkuset kommer til Norge og Sverige.
Med Mikkelsen på andreplass i VW Polo WRC og Østberg på en fjerdeplass i Ford Fiesta WRC i årets VM-åpning, Rally Monte Carlo, er det all mulig grunn for det norske publikummet til å møte opp i hopetall når de VM-favorittene kommer til Norge og Grue kommune i Hedmark på fredag. Første dag av det svenske VM-løpet Rally Sweden kjøres delvis i Norge. I tillegg til Mikkelsen og Østberg er det mange andre spennende norske førere som skal i aksjon.

Det er femte året på rad nå at det er et svensk/norsk samarbeid om Rally-VM, og at en dag av løpet er lagt til Norge.
-En flott mulighet for det norske publikummet til å se våre VM-førere på hjemmebane. Vi er en av verdens ledende rallynasjoner, og årets sesongåpning var storartet sett med norske øyne. For både Andreas og Mads blir Rally Sweden svært viktig, og støtte fra det norske publikummet kan bli avgjørende, sier Generalsekretær i Norges Bilsportforbund Hallgeir Raknerud

Årets andre VM-runde starter på Färjestad travbane i Karlstad torsdag kveld, og allerede på fredag formiddag inntar deltagerne Norge. Løpets andre fartsetappe Röjden starter i Sverige, går inn i på Finnskogen i Norge før den har målgang i Sverge igjen. Etter den kjøres etappen Svullrya utelukkende på norsk jord, og etter et opphold på Kirkenær i Grue kjøres begge etappene en gang til. Den populære arenaen på Kikrenær er dessverre avlyst på grunn av værforholdene de siste dagene.

Tre norske førere er påmeldt i WRC-klassen. Mads Østberg/Ola Fløene, Andreas Mikkelsen/Anders Jæger og Henning Solberg/Ilka Minor.
– Jeg var så nærme å vinne fjorårets løp. Det var en stor nedtur da vi havnet i brøytekanten og mistet seieren. Dette har jeg lagt bak meg nå, selv om jeg er veldig revansjesugen. Jeg har mange gode minner fra løpet. Det var her jeg var på pallen for første gang i VM-sammenheng. I tillegg er jo dette hjemmebane for meg. Synd at de to publikumsetappene på Kirkenær er avlyst, men jeg håper at mange av de som hadde tenkt seg dit tar en tur ut på etappene i skogen i stedet, forteller Andreas Mikkelsen, som fikk en meget god start på sesongen med andreplass i VM-åpningen i Monte Carlo sammen med sin nye kartleser Anders Jæger.

Ellers er hele fire norske førere påmeldt i WRC2 med R5-biler, og i tillegg er Morten Abrahamsen med som kartleser for svenske Fredrik Åhlin i denne klassen. R5 er klassen like under WRC. Det er firehjulsdrevne biler med noe mindre motoreffekt.

NM-lederen Anders Grøndal/Miriam Walfridsson er på plass med i sin Ford Fiesta R5. Fjorårets vinner av den internasjonale DMACK Fiesta Trophy, Marius Aasen/Veronica Engen får sin debut i Fiesta R5. Fjorårets norgesmester Eyvind Brynildsen og kartleser Anders Fredriksson kjører for Ford fabrikksteam i en Fiesta R5. I tillegg stiller Ole Christian Veiby/Stig Rune Skjærmoen i en Skoda Fabia R5. Veiby vant R3-klassen i en tohjulsdreven Citroën DS3 i Rally Monte Carlo og var sølvvinner i fjorårets junior-VM i rally.
Unge Oscar Solberg, sønn av Henning, nevø av Petter Solberg og halvbroren til en av de store favorittene i R5-klassen, Pontus Tidemand, gjør VM-debut med sin Subaru Impreza. Sammen med kartleser Øyvind Beckstrøm ligger han på en andreplass i NM etter årets to første løp.

Det er ikke bare blant deltagerne det er mange norske norske aktører. Også i løpsledelsen i Rally Sweden er det mange norske i sentrale posisjoner, med løpsleder Stig Rune Kjernsli i spissen.

Fredag 12. februar er den norske dagen av løpet, med følgende etapper:
SS2 kl. 08.51 Torsby 1
SS3 kl. 09.53 Röjden 1
SS4 kl. 10.53 Svullrya 1
SS7 kl. 13.18 Svullrya 2
SS8 kl. 14.13 Röjden 2
SS9 kl. 15.28 Torsby 2

Norske førere/kartlesere i Rally Sweden
Andreas Mikkelsen/Anders Jæger………..…..VW Polo WRC
Mads Østberg/Ola Fløene……………………..…Ford Fiesta WRC
Henning Solberg/Ilka Minor (A)………..……..Ford Fiesta WRC
Anders Grøndal/Miriam Walfridsson (S)..…Ford Fiesta R5
Eyvind Brynildsen/Anders Fredriksson (S)..Ford Fiesta R5
Marius Aasen/Veronica Engan…………………Ford Fiesta R5
Fredrik Åhlin (S)/Morten E. Abrahamsen…Ford Fiesta R5
Ole Chr. Veiby/Stig Rune Skjærmoen……...Skoda Fabia R5
Oscar Solberg/Øyvind Beckstrøm……………Subaru Impreza WRX
Henrik Elvestad/Bernt Kollevold……….…….Skoda Fabia R2

Komplett startliste:http://www.rallysweden.com/sv/tavlingen/entries-wrc/
Tidsskjema og kart: http://www.rallysweden.com/sv/tavlingen/maps-itinerary/
Mer info på Facebook: https://www.facebook.com/OfficialRallySweden?fref=ts
Rally Sweden på Internett: http://www.rallysweden.com/
16-02-09 Tidemand jagar poäng i VM på hemmaplan
När Rally Sweden drar igång till helgen går även startskottet för Pontus Tidemands WRC 2-säsong för SKODA Motorsport. Den värmländske rallystjärnan gör sin femte VM-start på hemmaplan och trots bristen på snö lovar han action i skogarna.

Den senaste veckans väderomslag ställde till med stora problem för Rally Swedens tävlingsledning som tillsammans med FIA, WRC Promoter och teamen tvingades göra vissa förändringar i programmet för att kunna köra rallyt. Isen har smält bort på stora delar av vägarna och lämnat dem mjuka och leriga och i alltför dåligt skick för att i nuläget stå pall för ett stort antal rallybilar. Men räddningen kom när prognosen för veckoslutet såg ut att lova kallare temperaturer så nu planeras det för att genomföra tävlingen trots allt - med några strukna sträckor och utan historisk klass. Som det ser ut nu kan 240 av de ursprungliga 321 km köras.
- Det är givetvis tråkigt att vi förmodligen inte får ett klassiskt Rally Sweden med snövallar och ett vitt landskap, men vädret kan vi inte påverka. All respekt till arrangörerna som jobbar hårt för att det faktiskt ska bli ett rally, nu är det upp till tävlande och publik att göra det bästa av det och se till att det bli en folkfest som vanligt, säger Pontus.

Pontus var i Monte Carlo och gjorde genomkörningen av sträckorna som god träning inför framtiden, men Rally Sweden blir hans första tävlingsstart i år. Nu har han dessutom en ny kartläsare vid sin sida, Jonas Andersson, som kommer med många års erfarenhet av VM-rallyn. De båda känner varandra sedan länge och har hittills gjort ett par tester tillsammans, men aldrig tidigare tävlat. Den senaste av testerna var under måndagen i Antilla i norra Värmland, där de toppade formen inför helgen.
- Allt funkade bra på testen, berättar Pontus. Jag trivs med bilen och Jonas läste noterna kanonbra så vårt teamwork börjar absolut ta form. Däremot är det svårt att säga något om underlaget eftersom det med all sannolikhet inte kommer att vara likadant på sträckorna, men vi känner oss taggade för tävling.

Förra året kantades av succéer för Pontus. Inte nog med att han efter att ha vunnit fem av sex deltävlingar tog hem mästartiteln i Asia-Pacific Rally Championship, han kammade även hem pallplatser i så gott som varje VM-deltävling han körde, inklusive WRC 2-segern i Spanien. I år satsar han fullt på VM och toppen i WRC 2-klassen, där han hoppas kunna ge SKODA Motorsport ytterligare titlar att lägga till samlingen.
- Det är speciellt att få börja säsongen i Sverige och det vore riktigt kul att klämma till med ett bra resultat, särskilt eftersom det är min och Jonas första tävling ihop och på hemmaplan med familjer, vänner och sponsorer som stöttar. Vi kommer köra helt efter känslan, är den bra så är det bara att trycka på och då tror jag vi har en bra chans, men vi har också mästerskapstänket med oss. Det finns många konkurrenter, bland annat flera privatchaufförer, som kan gå ut hårt och kanske inte behöver se till helheten. För oss är poängen viktiga så vi tar inga onödiga risker.

Rally Sweden skulle ha startat med shakedown på torsdag morgon, följt av den traditionella superspecialen på Färjestads travbana i Karlstad. Båda har nu blivit strukna, men invigning och show planeras att fullföljas på torsdagskvällen. Den första fullfartssträckan får vänta till fredag morgon och under förutsättning att väderprognosen står sig och vägarna fryser på i veckoslutet, behöver endast den första superspecialen, Kirkenaer-sträckan och Hagfors Sprint strykas helt. Det innebär att tävlingen som planerat korsar gränsen till Norge på fredagen och fortsätter i värmlandsskogarna på lördagen, där den berömda Vargåsensträckan med Colin's Crest är dagens höjdpunkt. Under söndagen, som är rallyts sista dag, väntar de avslutande sträckorna innan målgången i Karlstad.
16-02-08 Ny sekundstrid väntar i Rally Sweden
Obesegrade i Värmlandsskogarna ställer Volkswagen upp i Rally Sweden (11-14 februari) med gott självförtroende. Trefaldiga världsmästarna Sébastien Ogier/Julien Ingrassia (F/F), som vunnit rally två gånger, startar ännu en gång som ledare i mästerskapet. Deras svåraste konkurrenter blir troligen teamkollegorna Andreas Mikkelsen/Anders Jæger (N/N) och Jari-Matti Latvala/Miikka Anttila (FIN/FIN). Alla tre paren kämpade om segern förra året men det var Ogier och Ingrassia som avgjorde till sin fördel på de sista metrarna i en dramatisk final.

Rally Sweden är särskilt viktigt för Volkswagen. Första segern för Polo R WRC år 2013 var inledningen på en framgångssaga utan motstycke. Den fortsätter än i dag med 35 segrar på 40 rallyn. Efter det rallyt har topplaceringarna i förar- och kartläsarmästerskapen alltid innehafts av ett par från Volkswagen.
- Vi kommer förmodligen alltid att resa till Rally Sweden med en känsla av stolthet och förväntningar, säger Jost Capito, chef Volkswagen Motorsport.
- Ingen i teamet kan glömma scenerna efter vår första vinst i World Rally Championship. De senaste tre åren har vi upplevt fantastiska rallyn i Sverige med segrar för Ogier och Jari-Matti Latvala och även några speciella ögonblick för Andreas Mikkelsen. Till exempel hans första pallplats och hur nära han var att ta sin första seger för tolv månader sedan.
- Fansen kommer att fortsätta att prata om förra årets drama, om inte det kommande rallyt blir ännu mer spännande än 2015, fortsätter Capito.

Dramatisk avslutning
2015 års rally blev historiskt som det tätaste i modern tid. 4,6 sekunder eller 162,84 meter skiljde de tre ledarbilarna åt när de gav sig ut på avslutande Power Stage. Det blir inte mycket mer spännande än så. De sista 15,8 kilometrarna av totalt 308 km skulle avgöra vem som skulle stå på vilken plats på pallen. Sébastien Ogier började med att sätta snabbaste tid vilket garanterade att en Volkswagen skulle vinna. Men sista man på sträckan, Andreas Mikkelsen hade fortfarande segern inom räckhåll - ända tills han fick en liten sladd och snurrade runt. Där försvann hoppet om den första segern för honom. Det hindrade honom dock inte för att kämpa om en plats på pallen. Det tog Mikkelsen/Fløene cirka 40 sekunder att komma upp på banan och de fortsatte för att sluta på tredje plats.

Det är inte ovanligt att delar av sekunder kan vara avgörande i Rally Sweden, som nu senast 2015. Därför har fansen markerat 2016 års Rally Sweden i sina kalendrar sedan en lång tid tillbaka. Det har också Andreas Mikkelsen gjort som siktar på seger i sitt hemmarally med nya kartläsaren Anders Jæger.

I Sverige och Norge
Rally Sweden som går i Värmland och Dalarna, plus en dag i Norge, är det enda rallyt i WRC-kalendern som körs i två länder. Dessutom korsar specialsträckan "Röjden" gränsen mellan Norge och Sverige. Det gör Rally Sweden till något av ett hemmarally för Mikkelsen och Jæger.

På grund av det varma vädret kommer vissa sträckor att strykas i år, dessa är Shakedown, Karlstad SSS 1 (öppningsceremonin och showen kommer dock att genomföras som planerat), SS Kirkenaer och SS Hagfors Sprint. För att minimera antalet bilar som kör på vägarna kommer även Rally Sweden Historic att ställas in.

En av de sträckor som körs som planerat är den ikoniska sträckan "Vargåsen" med sitt spektakulära hopp på över 40 meter vid "Colin’s Crest". De längsta hoppen här belönas med "Colin’s Crest Award- trofén" uppkallad efter den alltid lika våghalsige Colin McRae.

Obesegrade i Sverige
Det finns några rallyn där Volkswagen är obesegrade med Polo R WRC och Rally Sweden är ett av dem. Volkswagens WRC-bil vann redan sitt andra rally 2013 med Sébastien Ogier/Julien Ingrassia. De fortsatte att ta “Nordic Grand Slam” genom att vinna i Finland - första gången en icke-nordbo lyckats med det. Ogier/Ingrassia stod åter överst på pallen i Sverige 2015. Mellan dessa två segrar återfinns Jari-Matti Latvala och Miikka Anttila som vann för Volkswagen 2014.

Michelin-däcken som används i Rally Sweden är speciella. De är smalare än grus- eller asfaltdäck, bara 195 mm. De är också försedda med 384 dubbar som skruvats in 13,5 mm i däcket och som sticker ut 6,5 mm. Maximalt 24 stycken sådana "Sweden spikes"-däck får användas under rallyt. Det är inget problem under idealiska förutsättningar med mycket snö och is, som förra året. Men om de tävlande möts av ett så tunt lager snö och is att gruset kommer fram blir dubbdäcken en värdefull tillgång som måste hanteras varsamt.

Citat inför Rally Sweden
Sébastien Ogier, Volkswagen Polo R WRC #1
- Det är så klart fantastiskt att resa till Sverige efter en drömstart på säsongen och med 28 poäng i bagaget. Förhållandena här är unika och olika allt annat i rallyvärlden. Tack vare de speciella dubbdäcken har vi perfekt väggrepp på is och snö och kan placera bilen exakt i hög fart. Jag förväntar mig ett tätt Rally Sweden. Förra året var det en tuff kamp med de nordiska förarna. Det är dem man måste slå i Sverige.

Jari-Matti Latvala, Volkswagen Polo R WRC #2
- Rally Sweden är som ett hemmarally för mig. Jag älskar att köra på snö. Det är ingen tvekan om att det är svårare att åka till Sverige utan poäng än det skulle ha varit efter ett bra resultat i Monte Carlo. Men det är inget att göra åt nu. Det positiva är att jag nu får en bättre startplacering. En bra startplacering betyder mycket bättre förhållanden och man behöver inte ta så stora risker. Jag måste utnyttja det för att komma tillbaka i striden om titeln. Men det är också klart att jag har två teamkompisar, Sébastien Ogier och Andreas Mikkelsen, som inte bara visat att de är kapabla att vinna i Sverige, utan också är mycket motiverade. För att inte tala om konkurrenterna från övriga team.

Andreas Mikkelsen, Volkswagen Polo R WRC #9
- För det första, jag åker inte till Sverige för att bli tvåa. Det är mitt hemmarally eftersom delar av sträckan går i mitt hemland Norge. Många av mina vänner och hela min familj kommer att vara där, och det har alltid varit min dröm att vinna där. Jag var så jäkla nära förra året. Jag hade segern i min hand men förlorade till slut på de sista metrarna. Förhållandena i Rally Sweden är extrema. Vi kör med 6,5 mm långa "Sweden spikes" som ger ett enormt grepp. Dessutom kan man ta stöd mot snövallarna på båda sidor om vägen för att behålla farten. Det betyder att man verkligen kan gasa på utan att ta för stora risker. Vi har börjat säsongen bra och jag kommer att göra allt jag kan för att vinna i Sverige för första gången.

Visste du att...
..."Sweden spikes" ger bättre grepp på is och snö än grusdäck gör på typiska grusvägar? I Argentina accelererar man i snitt från 0-100 km/tim på 124,87 meter. I Sverige är motsvarande siffra bara 107,32 meter.

... sedan 1950 har Rally Sweden ingått i världsmästerskapet alla år utom tre? 1974 slopades det på grund av energikrisen. 1990 var vädret för milt för att man skulle kunna köra rallyt. Som en följd av FIA:s rotationssystem kördes inte Rally Sweden som en del av världsmästerskapet 2009.

... det längsta hoppet över det legendariska "Colin’s Crest" gjordes 2015 av Thierry Neuville (Hyundai), det blev 44 meter långt. Den näst längsta flygturen den här lördagen i februari 2015 gjorde Andreas Mikkelsen, 41 meter. Rally Swedens organisatörer sätter upp ett pris för det längsta, och därmed modigaste hoppet, för att hedra den orädde, legendariske Colin McRae.

Mer information om Rally Sweden finns på www.rallysweden.se
FIA World Rally Championship (WRC), ställningen efter 1 av 14 deltävlingar

Förarmästerskapet
Sébastien Ogier, Volkswagen, 28 poäng
Andreas Mikkelsen, Volkswagen, 19
Thierry Neuville, Hyundai,15
Mads Østberg, Citroën, 12
Stéphane Lefebvre, Citroën, 10
Dani Sordo, Hyundai, 10
Ott Tänak, Ford, 6
Elfyn Evans, Ford, 4
Esapekka Lappi, Skoda, 2
Armin Kremer, Skoda, 1

Konstruktörsmästerskapet
Volkswagen Motorsport, 25 poäng
Hyundai Motorsport, 25
M-Sport, 20
Volkswagen Motorsport II, 18
Hyundai Motorsport N, 6
16-02-08 Svenska Rallyt 2016 kommer att genomföras
Vädersituationen med plusgrader i större delar av Skandinavien har skapat enorma problem för arrangörerna bakom Rally Sweden. Arbetat att analysera vägarnas status i kombination med att följa förändringarna i väderprognoserna har pågått i flera dygn, detta för att komma fram till beslut om tävlingen kan genomföras i delar eller i sin helhet.
- Tävlingsledningen med banchefen Johan Magnusson och tävlingsledare Stig-Rune Kjernsli i spetsen har gjort allt de kan och lite till för att finna lösningar och vi kommer försöka genomföra en tävling trots allt, säger Rally Swedens vd Glenn Olsson.
Det varma vädret har gjort att vissa sträckor tyvärr inte kan genomföras över huvudtaget och dessa är Shakedown, SSS 1, SS Kirkenaer och SS Hagfors Sprint. Öppningsceremonin och Red Bull Show kommer att genomföras som planerat.

För att minimera antalet bilar som kör på vägarna kommer även Rally Sweden Historic att ställas in.
- Givetvis otroligt tråkigt att behöva ta beslutet att ställa in Historic, men det var antingen det eller att ställa in allt. Vi får vara glada att VM kan köras, säger Historics tävlingsledare Hasse Joansson.
Rekognoseringen flyttas till onsdag-torsdag då det kallare vädret förväntas komma in, detta för att minimera vägskadorna, och de sträckor som är i bäst skick rekognoseras under onsdagen.
- Att flytta rekognoseringen har varit en helt avgörande punkt för att kunna genomföra tävlingen, vi har tjällossning på vissa vägar och vi ber alla att i absoluta möjligaste mån undvika tävlingsvägarna fram tills vi får tjäle igen, säger banchefen Johan Magnusson.

Statusen på vägarna är att det fortfarande finns is och snö på sträckorna längst i norr men att det på sträckorna längre söderut är lite snö och mestadels grusvägar.
- Vi har i dialog med FIA, WRC Promoter och teamen tagit beslutet att vi ändå genomför tävlingen och alla är medvetna om vilka förutsättningar som gäller. Nu hoppas vi att vädergudarna är med oss och att vi får minusgrader och solsken som prognoserna spår, säger tävlingsledaren Stig-Rune Kjernsli.

16-02-08 Revansjesugen Andreas Mikkelsen
Under fjorårets VM-runde i Sverige hadde Andreas Mikkelsen seieren i sin hule hånd helt til siste etappe. Derfor var tredjeplassen en nedtur som han i år ønsker å revansjere.

Dessverre blir årets utgave av Rally Sverige noe amputert på grunn av mildværet som har herjet de siste dagene. Dette har ført til at telen i bakken og den fine issålen er forsvunnet mange steder. Det betyr at flere etapper strykes. Det er spådd bra med minusgrader nærmere helga, og arrangøren er optimistisk med tanke på at det skal være mulig å gjennomføre VM-runden til tross for at noen etapper blir kansellert.
– Veldig trist at etapper strykes, men jeg har full forståelse for arrangørens beslutning. Været får vi ikke gjort noe med, så jeg bruker ikke energi på dette, sier Andreas Mikkelsen.

Rally Sverige ble i fjor en dramatisk affære for Norges fremste rallyfører. Han ledet gjennom store deler av løpet. Før den siste fartsetappen hadde han tre sekunders margin på teamkamerat Sebastien Ogier. Den norske Volkswagen Motorsport-føreren ga alt for å hente hjem sin første seier i en VM-runde, men mistet førsteplassen da han kjørte ut og måtte få hjelp av tilskuere til å få bilen på veien igjen.
– Jeg var så nærme å vinne i VM for første gang. Det var en stor nedtur da vi havnet i brøytekanten og mistet seieren. Dette har jeg lagt bak meg nå, selv om jeg er veldig revansjesugen. Jeg har mange gode minner fra Sverige, hvor jeg var på pallen for første gang i VM-sammenheng. I tillegg er jo dette hjemmebane for meg, hvor deler av fredagens etapper går på norsk side av grensen. Synd at de to publikumsetappene på Kirkenær er avlyst, men jeg håper at mange av de som hadde tenkt seg dit tar en tur ut på etappene i skogen i stedet, forteller Andreas Mikkelsen, som fikk en meget god start på sesongen med andreplass i VM-åpningen i Monte Carlo. Dette var også hans første løp sammen med Anders Jæger som kartleser. Det var knyttet stor spenning til hvordan Anders ville løse den vanskelige oppgaven det er å bli kastet rett ut i det i Rally Monte Carlo.
– Jobben Anders gjorde i Monte Carlo var ekstremt god. Dette er det vanskeligste løpet det går an å debutere i. Men han tok det på strak arm, og løste oppgaven helt perfekt. Sånn sett er Sverige et mye enklere løp for han som kartleser, sier Andreas, som sammen med sin nye makker har testet på snø, og han vet at dette vil fungere.

Med familie, venner og tusenvis av nordmenn ute i skogen på etappene, er det ikke fritt for at det kribler litt ekstra i kroppen til de norske guttene.
– Å kjøre på snø og is er utrolig morsomt. Selv om dette er sesongens andre VM-runde, så ser jeg på det som årets høydepunkt. I fjor hadde jeg en utrolig duell med Sebastien Ogier, og han kommer sikkert til å by opp til en ny fight i år. Det sier ikke jeg nei til. For meg har det alltid vært en drøm å vinne i Sverige. Jeg kjører ikke for å fullføre, jeg kjører for en pallplassering – og selvsagt kommer jeg til å gjøre det som står i min makt for å vinne for første gang i Rally Sverige, understreker han.
Som vanlig har han sammen med kartleseren forberedt seg godt til løpet, og vet hva som venter dem.
– Jeg føler vi har gjort det vi kan for å prestere best mulig. Dette kommer til å bli helt rått, og jeg gleder meg til å se alle de norske flaggene i skogen, sier 26-åringen.
16-02-08 Tävlingen körs förkortat
Kirkenaer, Hagforssprint och shakedown ställs in. Superspecialen på travet som inleder rallyt ställs in och ersätts av en show.

Reken flyttas fram. Fredriksberg, Rämmen, Lesjöfors och Värmullsåsen körs endast en gång.
Historic ställs in!

240 kilometer av de 321 km körs

Mer info när officiella pressreleasen kommer
16-02-07 Besvärande vädersituation för Rally Sweden
Vädersituationen med många plusgrader och regn i stora delar av Skandinavien ställer till stora problem för Rally Sweden. Snö och is smälter och vägarna blir snabbt lösa i ytan.
– Det är skrämmande hur snabbt vädret och prognoserna kan svänga. Vi hade bra med is på våra vägar och lovande prognoser senast i fredags, nu är situationen kraftigt förändrad säger Rally Swedens vd Glenn Olsson.

Tävlingsledningen har under de senaste dagarna varit ute i skogarna och besiktat vägarna för att hela tiden skapa sig en uppfattning om utvecklingen.
– Vi har minusgrader och kanske även snö i prognoserna inför tävlingshelgen men den stora frågan är om vägarna hinner frysa om, vi behöver åtminstone frusna vägar för att kunna köra tävlingen. I prognosen spås plusgrader under rekognoseringen som planeras att köras tisdag-onsdag, vägarna riskerar att bli sönderkörda redan då säger banchefen Johan Magnusson.

Säkerheten är den avgörande faktorn där vägarna måste vara tillförlitliga för de tävlande och också farbara för räddningspersonal.
– Det är i första hand säkerheten för tävlande och publik som avgör om en sträckan kan genomföras eller ej, bedömer vi att vägen är farlig kan vi inte använda den, säger tävlingsledaren Stig-Rune Kjernsli.

Rally Sweden planerar att under måndagen presentera aktuell status kring vägarna och planerna kring genomförandet av tävlingen som görs i samråd med FIA och WRC Promoter.

16-02-06 M-Sport seek Swedish success
M-Sport World Rally Team’s Mads Østberg and Eric Camilli head to the second round of the FIA World Rally Championship with very different objectives, but both will be keen to make their mark on the snow-covered stages of Rally Sweden.

The event is classed as the championship’s only true winter rally, but milder winters have seen the crews contend with more than just snow banks of late.

A full snow rally can see the Ecoboost-powered Ford Fiesta RS WRCs reach mind-blowing speeds as Michelin’s X-Ice North tyres bite through the snow to capture grip on the hard ice below. But the warmer winters have resulted in a lack of ice and it is not unusual to see exposed gravel on a number of stages.

Should that be the case, the rally can take on a whole different nature and the most discerning crews will want to limit the exposed gravel damaging the 384 tungsten-tipped steel studs that cover each tyre.

One region that always boasts a lot of snow is Norway, and Østberg will be keen to make his mark when the event crosses into his homeland on Friday.

The Norwegian has historically performed well in Sweden and came tantalisingly close to winning the event on his debut with the Fiesta RS WRC – missing out to Mikko Hirvonen by a mere 6.5 seconds in 2011.

Partnered by compatriot co-driver Ola Fløene, the pairing will be looking to further perfect their new partnership and will be well prepared having completed a number of tests in the lead-up to the rally.

Having completed a one and a half day test with the team, the Norwegians will also contest this weekend’s Rally Finnskog. Always a contender for a podium in Sweden, Østberg is doing all he can to ensure that will be the case again this year.

By contrast, next week will see Camilli contest his first ever snow rally. On his first venture to Sweden, the Frenchman will have a lot to learn and will focus on gaining as much experience as possible.

With fellow Frenchman Nicolas Klinger calling the notes, the pairing also completed a one and a half day test with the team to familiarise themselves with the art of winter rallying.

Using the event to gain the experience that could see him well placed in future years, Camilli is looking forward to the new challenges that lay in wait.

Following the news that the Fiesta was named Europe’s best-selling small car for the fourth year running, M-Sport are keen to continue the Blue Oval’s success next week.

QUOTE, END QUOTE
Mads Østberg said:
“Everyone knows that Rally Sweden is one of the highlights of my year. Going over the border into Norway makes it a home event for me and we certainly want to give the home crowd something to cheer about!

“We had a good test this week and we’ll also contest Rally Finnskog this weekend which will give us some more valuable seat time ahead of the rally. Experience counts for a lot in this game, so it’s great for Ola and I to have some more competitive seat time together as we’re now very close to where we want to be.

“We’ll have to wait and see what the conditions are like before we know if we’ll have any advantages or disadvantages from running fourth on the road, but I don’t think it will cause us too much of an issue.

“I have a lot of good memories with the Fiesta RS WRC in Sweden and I want to add to those memories next week. If everything is perfect, then I see no reason why we can’t be challenging for the podium positions. That is certainly our aim, and if the opportunity is there, I’m always going to push for the win!”

Éric Camilli said:
“A big challenge is waiting for me next week, but I am really looking forward to experiencing my first snow rally. There will be a lot to learn, but I’m motivated to learn as much as I can.

“We had a day and a half testing with the team this week and my first experiences were fantastic. Driving on snow gives you a real sensation of speed and I think that I am going to really enjoy this rally.

“We learnt a lot during the test, but I also know that I have much to learn before I will be able to challenge for the top positions. Mads is something of an expert on this surface and he gave me some advice during the test. I’m sure that I’ll continue to learn from him on the rally as well.

“First, we want to gain the experience that will allow us to be competitive in the future. But if the confidence is there and we have a good feeling in the car, I will always try to see what times are possible.”

Team Principal, Malcolm Wilson OBE, said:
“Following some encouraging performances at the opening round in Monte-Carlo, we go to Sweden with our confidence high. Mads is always a contender on snow and he has achieved some fantastic results with the Fiesta in the past – coming close to winning the event in 2011.

“The whole team can see his ambition. He has grown as a driver and he is hungry for victory. Next week provides him with an opportunity to secure that victory and if everything works in his favour then he certainly has the potential to deliver it.

“By contrast, this will be a big challenge for Eric. This will be his first ever snow rally on only his second outing with a world rally car so there will be a lot to learn. His target is to gain the experience that will see him compete for the top positions in the future.”
16-02-06 Evans and Brynildsen join a host of Fiesta RV Evos in Sweden
M-Sport World Rally Team will field two Ford Fiesta R5 Evos at Rally Sweden as Elfyn Evans and Eyvind Brynildsen fly the flag in the FIA World Rally Championship’s (WRC) principal support series.

Contesting the WRC 2 category, the M-Sport pairing will be joined by a whole host of Fiesta drivers – the Blue Oval boasting an impressive 56 percent of the support series entry.

Just as impressive is the fact that Evans and Brynildsen will be amongst no fewer than 14 new-evolution Fiesta R5s – proving the speed at which M-Sport has been able to process the upgrades that were launched at the start of the year.

The Fiesta RS Evo made its WRC debut in superb fashion during last month’s Rallye Monte-Carlo and, with Evans and co-driver Craig Parry at the wheel, M-Sport was the team to beat.

Despite incurring two separate punctures which cost the Welshman some three minutes to the leading pack, he could not be deprived of victory – taking a convincing win two minutes clear of Esapekka Lappi.

But Evans biggest test is yet to come. Having only contested two snow rallies in his career, the Welshman will be going head to head with those who are considered specialists on the snow and ice of Rally Sweden.

Amongst Evans’ main rivals are the Skoda Motorsport works drivers – Lappi and local hero Pontus Tidemand. The competition will be tough, but Evans will look to use all of his experience – not to mention the Fiesta’s extensive upgrades – to challenge for the top positions.

Joining Evans in M-Sport’s WRC 2 campaign is Brynildsen and his Swedish co-driver Anders Fredriksson. The Norwegian is a proven contender behind the wheel and was crowned last year’s Norwegian Rally Champion.

Learning his trade in Scandinavia, he has a talent for winter rallying and is no stranger to the Swedish event having made his WRC debut there in 2006.

Strengthening M-Sport’s continued partnership with Adapta Motorsport, Brynildsen will drive Adapta’s newly-acquired Fiesta R5 Evo – prepared and maintained by M-Sport’s team of technicians and engineers.

With his ambition high, Brynildsen will be hoping to delight the Scandinavia crowd with a top result on home soil.

QUOTE, END QUOTE
Elfyn Evans said:
“I’m feeling really good ahead of this event and I’m looking forward to getting back behind the wheel. Sweden is always a tricky one as I’ve only ever done two snow rallies, but I do enjoy it and I think we showed some pretty good speed there last year.

“The difficulty is getting up to speed from the word go, but I think the experience gained over the last two years will allow me to do that. We’ll also have a test on Monday to get used to the feeling of the Fiesta R5 Evo on snow so I see no reason why we can’t be competitive.

“My goals are the same as the ones I had in Monte-Carlo. We go to Sweden hunting the win. I’m sure that a lot of other crews are just as hungry for victory and I know that it won’t be easy given their experience on this surface, but I’m confident that we can take the fight to them.”

Eyvind Brynildsen said:
“I start every rally wanting to win and that will be no different next week. I’m not afraid to put that sort of pressure on myself, but I also know that it will be a really tough challenge with a lot of very strong competition – I don’t think there’s ever been a WRC 2 field as strong as the one we’ll see in Sweden!

“Personally, I have never been in a better position leading up to a rally. We’re in a proper team with everything that we need to succeed and I feel really well prepared. We’ve done a test at home and we’ll also do a test with the team before the start of the event.

“It’s going to be a lot of fun, but it’s a rally where you have to be really cool in your approach as there is always a temptation to drive over the limit. You’re leaning against the snow banks, hearing the crowd over the sound of the engine, seeing all the Norwegian flags, and you want to push. They key is in knowing your limit – being consistently fast without ever going over that limit!

“If you want to win in Sweden then everything has to be perfect – the driver, the co-driver and the team. If we can do that, then I think we have a good chance and that’s what we’ll all be aiming for.”

Team Principal, Malcolm Wilson OBE, said:
“It is fantastic to see so many Fiestas on the entry list for Rally Sweden. The fact that 14 of these are the new-evolution Fiesta R5 proves how effectively we have been able to process the upgrades so all credit to the team we have back at base.

“We go to Sweden with the goal of securing victory and I think both Elfyn and Eyvind are capable of doing that – not to mention the host of other Fiesta crews!

“Of course it won’t be easy as we’ll be facing our rivals at full force on a surface both their drivers feel at home on, but I believe that we have everything we need to be competitive. I’m certainly looking forward to what is sure to be a very exciting battle.”

16-02-06 Arne Rådström ska slå 4WD i Rally Sweden!
11-14 februari är det dags för årets höjdpunkt i de värmländska skogarna, Rally Sweden.
Arne Rådström och Thomas Nilsson, Östmark MFF och Luleå MS är redo för start i sin Orangefärgade Volvo 240. Efter en höst och vinter bestående av att renovera Volvon står den nu klar för test.
Arne har tävlat i Rally Sweden historic 2 gånger tidigare och har en andra och tredjeplats i bagaget, men nu är Arne och Thomas på jakt efter något annat.


Tufft motstånd att vänta.
Flera fortåkare kommer till start och det är många som vill vinna. Största hotet står rutinerade Mats Jonsson för, dessutom i en fyrhjulsdriven Audi quattro.
"Att slå Mats på de här vägarna i en fyrhjulsdriven bil kommer att bli tufft, men vi är här för en sak, att vinna." Säger Arne Rådström.
16-02-05 Meeke, Al-Qassimi and Breen up for Swedish challenge
Three cars have been entered by the Abu Dhabi Total WRT at Rally Sweden (11-14 February). Following their impressive performance in Monte-Carlo, Kris Meeke/Paul Nagle will be joined in Scandinavia by Khalid Al-Qassimi/Chris Patterson and Craig Breen/Scott Martin. Each crew will have to negotiate different challenges at one of the most demanding, atypical events of the season.

The only full winter rally on the calendar, Rally Sweden is always eagerly awaited by fans of the WRC. The World Rally Cars are able to drift around the corners of the icy roads at speeds in excess of 160kph thanks to the grip afforded by the Michelin studded tyres. The crews and photographers love it here, as do the many spectators who brave the cold conditions to get a glimpse of their heroes on the stages. In Scandinavia, rallying is part and parcel of the local culture!

As the weather has been fairly mild for the last few weeks, conditions for the 2016 event look set to be very difficult. Even if temperatures drop dramatically and there is heavy snowfall, the snow banks lining the stages will in all likelihood remain too soft and the slightest error will almost certainly mean the crews having to dig themselves out of the snow.

Already in the limelight at the Rallye Monte-Carlo, the Abu Dhabi Total WRT will take another step forward this weekend in entering three cars at this round. On his sixth appearance in Sweden, Khalid Al-Qassimi will be the team’s most experienced driver. Winner of the prestigious Colin’s Crest trophy in 2008 – which rewards the longest jump on the Vargåsen stage, in memory of the late Colin McRae – the Abu Dhabi driver enjoys this event despite the fact it could not be any further removed from the deserts of the Middle East!

Having only competed in Sweden twice before, in 2014 (10th) and 2015 (7th), Kris Meeke is something of a novice here! Last year, the Northern Irishman produced a very strong performance since he was on course for a podium finish until he ran wide and got stuck in one of the famous snow banks on Finnskogen. This third appearance will therefore be devoted to gaining as much experience as possible for the future.

After appearing in Monte-Carlo for recce and to get used to the team’s way of working, Craig Breen will be contesting his first rally with the Abu Dhabi Total WRT. The Irishman is a big fan of the Swedish stages and knows that he has a golden opportunity to showcase his skills at the top level. Earlier in his career, Craig secured two category podium-finishes in Super 2000 cars (2011 and 2012). Two years ago, he scored points on his first competitive outing in a World Rally Car, as he finished ninth.

In line with the programme defined at the start of the season, the Abu Dhabi Total WRT crews will each have one day of pre-event testing, organised this weekend in the Hagfors region.

QUOTE, UNQUOTE
Kris Meeke (#7): “It’s true that I don’t have a lot of experience in Sweden, but this is one of my favourite rallies! Driving in these conditions is a genuinely unique pleasure. To begin with, you have to force yourself to push because your body and mind are telling you that you’re skidding. And yet you have to put as much power through the tyres as possible. And then the grip increases massively! It’s a bit like driving a car with a lot of downforce, you have to push back your own limits to get the absolute maximum in terms of performance… without overstepping the mark! This year, we know that the road conditions may be difficult but it’s the same for everyone. Although we made an encouraging start in Monte-Carlo, I don’t think we’ll be able to challenge for victory again, because I still have a lot to learn on this surface. But I would be pleased if I manage to reproduce the same kind of performance as last year.”

Khalid Al-Qassimi (#14): “Rally Sweden is so special, of course, and it has its own character. We have to deal with it carefully as the slightest mistake can cost a lot of time. We will follow a balanced rhythm of driving, as it’s two years since I last competed in Sweden. I have to get the feeling back in such tricky conditions, then we will raise our pace when we feel it’s possible to do so. My goal is to enjoy the rally and to finish it with the best result possible. I would like to wish Kris and Craig all the best in Sweden. I am confident that Abu Dhabi Total WRT will be competitive in Sweden too.”

Craig Breen (#15): “It’s a childhood dream come true. Being able to drive a car like this in the World Championship is such an important opportunity for the rest of my career. I would like to thank everyone that has made it possible for me to be here, starting with Abu Dhabi and Total. This is the first time I have competed at Rally Sweden in a World Rally Car and I have already seen just how hard it is to make the final step. Above all, it has been the level of competitiveness among the drivers that has most impressed me. I now have to grab this chance and show that I deserve my place among the elite. My aim is to keep improving throughout the rally, not to push like crazy on the first stage. I have a lot to learn and I’ll have other opportunities to show my speed. If I finish in the top six, that would be a fantastic result.”

COMING UP
Thursday, 11 February: shakedown at Bäck from 8am to 9.30am, then ceremonial start in Karlstad at 8.04pm.
Parc ferme from 8.48pm following the opening 1.9km stage.

Friday, 12 February: start from Karlstad at 6.20am.
Finish in Karlstad from 8.17pm following eight stages covering a total of 132.5km.

Saturday, 13 February: start from Karlstad at 5.35am.
Finish in Karlstad from 7.56pm following eight stages covering a total of 135.07km.

Sunday, 14 February: start from Karlstad at 5.30am.
Overall finish in Karlstad from 3pm following four stages covering a total of 61.74km.
16-01-29 Shakedown klar
Med bara två veckor kvar till start kan Rally Sweden äntligen presentera vart tävlingens fullfartssträcka shakedown placeras. Sträckan startar i Bäck nordöst om Skattkärr cirka 19 km från tävlingens serviceplats vid Wermlandskajen.
- Vi har fått otroligt många positiva telefonsamtal med förslag på nya lämpliga sträckor efter att vi stötte på problem på vårt första alternativ. Skönt att detta nu är på plats och att vi kan fokusera på att genomföra eventet på bästa sätt, säger Glenn Olsson, VD Svenska Rallyt AB.

Mer detaljerad information finner ni här
.


16-01-27 Anders og Miriam Kjører Rally Sweden allikevel!
Sent i ettermiddag kom en gledelig melding fra FIA, det internasjonale bilsportsforbundet. Anders Grøndal og Miriam Walfridsson får allikevel starte i WRC 2 klassen ( P2 ) i teamets nye konkurransekraftige R5 rallybil.

Anders Grøndal rallyteam poengterer at det er oss som gjorde feil ved påmelding og at oppgradering kom for sent. Vi takker FIA for å ha vilje til allikevel la oss starte i WRC 2.
16-01-27 Anders Grøndal og Miriam Walfridsso trekker seg fra VM runden Rally Sweden
Anders Grøndal og Miriam Walfridsson må dessverre trekke seg fra VM runden Rally Sweden som går i februar. Årsaken er at teamet ventet på et siste klarsignal fra en sponsor. I mellomtiden meldte Anders teamet på løpet, men ikke som P2 bil ( Prioritert fører – WRC 2 ). Dette da det koster en betydelig sum penger. Da teamet stod på listen under anmeldte biler trodde Anders det var greit å oppgradere når teamet fikk positivt svar. Svaret kom og teamet betalte inn summen. Men dessverre sier FIA nei da anmelder frist akkurat var løpt ut. I etterkant er det lagt ned mye innsats fra flere viktige personer som jobbet for å hjelpe Anders og Miriam til start. I dag kom svaret som var negativt.

Etter å ha investert i ny bil som ble en suksess alt i første løpet Sigdalsrally var forventingene store for Rally Sweden hvor Anders og Miriam burde kjempet helt i toppen i WRC 2. Å starte langt bak i feltet er ingen god løsning da blant annet P 3 biler ( tohjulstrekk ) også kommer foran på startliste. En annen sak er at det i VM runder kun er P førere som følges og får medieomtale.
16-01-21 Prins Carl Philip närvarar under Rally Sweden 2016
Rally Swedens högsta beskyddare Prins Carl Philip närvarar under tävlingarna i Värmland, 12 februari 2016.
- Det känns hedrande att Prins Carl Philip återigen väljer att närvara under Rally Sweden. Prinsens stöd och intresse uppskattas stort av både tävlande, publik, partners och internationella gäster, säger Glenn Olsson, VD för Svenska Rallyt AB.

Program meddelas senare.
16-01-16 Brynildsen gets a new Evolution Ford Fiesta R5 for Rally Sweden
Continuing M-Sport’s close partnership with Adapta Motorsport, Eyvind Brynildsen will take to the wheel of the new evolution Ford Fiesta R5 at next month’s Rally Sweden.

Joining forces with Elfyn Evans, the pairing will contest the second round of the FIA World Rally Championship (WRC) in a variation of the M-Sport World Rally Team livery that was revealed at this week’s Autosport International.

Following more than six months of development, the new evolution Fiesta R5 has been heightened with a substantial engine upgrade that delivers a significant increase in power – an incredible gain of 32bhp at 4500rpm and 56Nm of torque at 4000rpm which equates to the single best development step in any M-Sport engine.

Brynildsen is a proven talent behind the wheel and a formidable competitor on snow – claiming the Norwegian Rally Championship title with the Ford Fiesta RRC last year.

It is hoped that the combination of Evans and Brynildsen will see M-Sport compete for the top positions in WRC 2.

Eyvind Brynildsen said:
“I am really looking forward to Rally Sweden which will be something of a home event for me. Last year I won the Norwegian Rally Championship at the wheel of a Ford Fiesta so I have good knowledge of M-Sport’s cars and I can’t wait to experience the huge gains that M-Sport has made with the Fiesta R5.

“It really is fantastic to be driving as part of the M-Sport team and I think that we can be competitive. I will certainly do my best to fight for the top positions and bring home a really strong result for the team.”

M-Sport Managing Director, Malcolm Wilson OBE, said:

“The combination of Elfyn and Eyvind will allow us to challenge for WRC 2 victory at next month’s Rally Sweden. Being something of a specialist event, we felt it important to have someone accustomed to winter rallying and I think Eyvind will do a great job for us.

“His appointment also continues our close partnership with Adapta Motorsport. We know how strong Eyvind is – especially on snow – and I am confident that he can be at the top of the time sheets throughout the weekend.”
16-01-13 100+ anmälningar för Rally Sweden 2016
När anmälan för Historic stängde vid midnatt landade antalet anmälningar på 48. Detta i kombination med att anmälningarna till WRC ökat till 55 gjorde att det totala antalet anmälningar för Rally Sweden 2016 hamnade på över 100 stycken.
103, för att vara exakt.

Anmälan för årets rally är nu helt stängd och det är med glädje vi kan konstatera att vi även 2016 fortsätter att växa.
- Vi har nått vår målsättning med över 100 anmälda vilket är riktigt kul.

När Mats Jonsson och Annie Seel kom in med anmälningar igår kväll till Historic så blev nog många glada, tror ingen blev ledsen över att Henning Solberg dök upp på anmälningslistan i WRC heller för den delen, säger en nöjd Glenn Olsson, vd för Svenska Rallyt AB.

För namn att fokusera på lite extra i Historic kan nämnas Mats Jonsson, Arne Rådström och Annie Seel, den enda kvinnliga föraren i årets rally.

Nu ser vi fram emot ett riktigt spännande Rally Sweden 2016.

Kompletta anmälningslistor:
http://www.rallysweden.com/tavlingen/entries-wrc
http://www.rallysweden.com/tavlingen/entries-historic

www.rallysweden.com
16-01-13 Johan Kristoffersson till start i Rally Sweden
Nu är det klart. Det blir en WRC 2-start i Rally Sweden för det värmländske rallycrossesset Johan Kristoffersson i väntan på att årets VM-serie i rallycross ska dra igång.
- Rally Sweden är en av vinterns absoluta höjdpunkter bara som åskådare, att man nu får möjligheten att köra rallyt är helt fantastiskt. En pojkdröm som går i uppfyllelse, säger Johan.

Johan gjorde sin rallydebut för snart exakt ett år sedan i det norska Numedalsrallyt och slutade då på en imponerande femteplats totalt. Sedan dess har han haft full fokus på Rallycross-VM, där han säkrade mästerskapets bronsmedalj i slutet av 2015. I och med det blir Rally Sweden hans andra rallystart någonsin och precis som i debuten rattar han även nu en Skoda Fabia Super 2000 med kartläsaren Patrik Barth vid sin sida.
- Det här blir en perfekt uppladdning inför rallycrossäsongen, säger Johan. Många mils körning i en enastående miljö med EVEN Management och Ole Christian Veiby som teamkompis, mer kan man inte önska sig? Jag är så taggad och tacksam att jag får den här möjligheten.

Liksom föregående år kommer Johan också under 2016 att satsa fullt ut på Rallycross-VM, men nu i det nybildade teamet Volkswagen RX Sweden. Tommy Kristoffersson, som är general manager i det nya rallycrossteamet, är även han positiv till Johans start i Rally Sweden och den träning det ger inför säsongsstarten.
- En förberedelse som den här är det bästa tänkbara inför vad som komma skall. Att det sedan handlar om just klassiska Rally Sweden på hemmaplan gör ju saken fullbordad. Vi har en hög målsättning inför FIA World Rallycross Championship 2016 och det gäller att förbereda sig på absolut bästa sätt. En start i Rally Sweden där Johan kommer att kampera ihop med Ole Christian Veiby i händerna på deras professionella EVEN Management är en fantastisk chans, säger Tommy Kristoffersson.

Rally Sweden avgörs mellan den 11 och 14 februari och har enligt traditionen hjärtat i Värmlandsskogarna med en av tävlingsdagarna på norsk mark.
16-01-12 Anmälan till Rally Sweden 2016 är stängd
Anmälan för Rally Sweden 2016 är nu stängd och det är med glädje vi kan konstatera en fortsatt uppgång och positiv trend i antal anmälningar. När anmälningstiden gick ut kl. 15.00 idag hade 51 anmälningar inkommit.

Intresset för Rally Sweden ökar för varje år, både hos förare och publik, och 2016 fortsätter samma utveckling.
- Vi är väldigt nöjda med att vi har över 50 anmälda i WRC-klasserna, vilket är fler än förra året. Det har varit en positiv trend i flera år nu med ökande antal och att vi dessutom ser så många startande från Sverige och Norge är ju väldigt kul för hemmapubliken, säger Glenn Olsson vd för Svenska Rallyt AB.

Till Historic är det numera 46 anmälda med ett flertal spännande namn.
Anmälan där stänger vid midnatt.

Komplett anmälningslista: http://www.rallysweden.com/sv/tavlingen/entries-wrc/
www.rallysweden.com

16-01-12 Fredrik Åhlin kör Rally Sweden i WRC2
Fredrik Åhlin, tillsammans med sin kartläsare Morten Erik Abrahamsen hoppas nu på tredje gången gillt i Rally Sweden.
"Det känns verkligen kul att vi har fått till en tredje start på raken, och i år känner jag verkligen att vi kan vara med och utmana i toppen, på allvar" säger en förväntansfull Fredrik.

Det är tack vare teamets samarbetspartners som den här satsningen blivit möjlig.
"Jag är så oerhört tacksam över att alla partners från 2015 gett oss fortsatt förtroende, och det tillsammans med huvudsponsorn LeoVegas. Utan dom hade det här inte varit möjligt" berättar Fredrik.

"2015 var ett väldigt positivt år där vi som team utvecklades oerhört mycket, men tyvärr med en del incidenter, bland annat tekniska problem som inte gav oss det slutresultat som sträcktiderna visade.
Men som man säger, med motgångar blir man starkare och mer motiverad för att bevisa kraften som finns i teamet" fortsätter han.

Fredrik kommer att köra Rally Sweden i en Ford Fiesta R5 i Leovegas World Rally team, och dom hoppas att fru Fortuna kommer vara mer på deras sida denna gång.
"Jag vill verkligen att all fantastisk publik, från Hammarö Karlstad och hela världen ska veta att känslan att få köra sitt "eget VM-rally" är något som inte kan beskrivas med ord - det måste man uppleva, och då helst själv bakom ratten utmed alla fina klassiska Rally Sweden sträckor som bjuds" avslutar Fredrik, som så klart hoppas på många svenska flaggor längs vägen och även publikens stöd.
16-01-08 SKODA Motorsport startar säsongen i Svenska Rallyt
Fjärde mästartiteln i Asien, fyra segrar i WRC2 och fem nationella titlar. Förra årets facit ger SKODA Motorsport starkt självförtroende inför 2016. En rallysäsong som inleds i Sverige med hemmaföraren Pontus Tidemand (Jonas Andersson) som en av favoriterna.
- Vi vill verkligen vara med i toppen, säger Tidemand.

SKODA Motorsport kommer med full uppsättning till Sverige för start i WRC2 i Svenska Rally (11-14 februari). På förarsidan återfinns tjeckiske Jan Kopecky, finske Esapekka Lappi och självklart svenske Pontus Tidemand. Hemmaföraren som förra året kontrakterades av SKODAs fabriksteam och direkt tackade för förtroendet genom att bli mästare i Asia-Pacific Rally Championship.

I år satsar SKODA Motorsport fullt ut på WRC2 i VM-serien. En serie som Tidemand gjorde några inhopp i förra säsongen, tog en seger, två andraplatser och en tredjeplats. Det räckte till en femteplats då – i år är siktet högre ställt.
- Vi vill vara med i toppen, säger Pontus som till i år har en ny kartläsare vid sin sida.

Jonas Andersson är en av världens mest erfarna kartläsare och har de senaste åren haft stora framgångar i WRC.
- Vi har redan gjort en del tester tillsammans och jag kan knappt vänta på att äntligen få komma igång och tävla tillsammans, säger Tidemand.

Precis som förra året står SKODA Motorsport på startlinjen med sin kraftfulla fyrhjulsdrivna Fabia R5 lackerad i svart, vitt och grönt.
- Vi har lovat våra fans att göra allt vi kan för att upprepa succén från förra året kommande säsong. Vi ser fram emot en rivstart i Sverige i februari, säger SKODA Motorsports chef Michal Hrabanek.